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Thursday, August 16, 2012

I had the pleasure to work with the movie's writer and director, Mr. Kedar Korde, subtitling this DVD for the Spanish Market.
X's & O's is a puzzling comedy, and I don't mean it in a bad way, on the contrary, it needs to be seen to be believed. Mr. Korde has made a romantic comedy set up in the real world, in which the camera could be anyone of us looking at our own environment.

But the movies also a local view of how much it sucks to date in San Francisco, California, considered one of the worst cities for dating and commitment in the U.S.

Yeah, it's not that easy to get "action" in a town where everybody wants everything as soon as possible, and at the slightest mistake you get dumped for good. "You're not what I want" is the phrase most people tell their partners before a break-up or the end of a one-night stand. Later, they complain they're lonely and there's not too much to choose from. Well, you'll see exactly that in this movie.

This one is a romantic comedy with a twist in which the people we root for might not be the role models for a normal, healthy behavior. The main character is a lovesick scientist named Simon who has a crush on a beautiful but mean girl (so mean she's capable of telling him she wouldn't give birth to a baby because she's not the maternal type, but she spends most of the time mating like a rabbit with every man except Simon.) She treats him like a bathroom mop, and he seems to like it, because he keeps trying and trying. Eventually, he believes, she will fall for him.

There's of course a girl who's really cool and likes him a lot. A very interesting Latina girl named Trese who sees in him a potential match in the same sea of deception that's called the San Francisco Nightlife. She's angry at the world but notices in Simon a beacon of hope. Trese has a roommate too and she kinda, kinda, has feelings for her (come on, it's San Francisco, what do you expect!) The development of the story puts us in a crash course to a potential lame end (the good guy gets the cool girl and the mean girl learns her lesson) but the involvement of Simon's best friend, a player named Lorenzo, avoids an end that would make the movie forgettable or in the same bunch of lame stories like "The Notebook" or "P.S. I Love You." To tell you exactly what Lorenzo does or says to Trese and Simon and his group of friends would be to spoil the story. His involvement and his actions caused by his past -a breakup with a beautiful girl who dumped him for a Born-Again Christian leader- is essentially the "McGuffin" of the plot. Without Lorenzo, the movie wouldn't have had any movement.

It seems that men and women have to protect each other of potential damage, in a society that's already paranoid of itself. For men, the friends they think are their real friends are just fake ones trying to harm us and women will just deceive us, so men might as well go on for the ride and see what might come out. Simon finds satisfaction being rejected, Lorenzo finds it thinking about commitment while sleeping with one bartender after another every weekend -not even thanking them for the fun and not even... ehem, tipping!

For me, the most interesting character is Simon's friend Jimmy, an Asian kid who's trying to be a gangster (or at least a fake one) and prove his friends he has his woman under his thumb, but a simple twist of fate regarding a barbecue meat theft will make him realize things are very, very fragile in his life. The tables will turn for him as well, but Korde uses his story as a counterpoint to see what might lie ahead if Simon gets lucky with Jane.

Pain happens for a reason in this symphony of deception, but will it conclude on a major, happy note? This movie can be a great date movie for couples who aren't afraid of their own emotions and have nothing to hide. You won't find the kind of comedy you see in "Wedding Crashers" or "Forgetting Sarah Marshall."

You might find yourself amused and feeling close to the characters, way more than X's and O's in an endless game. The movie is available on Netflix for streaming.

Saturday, August 4, 2012


Nada Personal
(CBS Discos Argentina, 1985)
(CBS Discos Argentina, 1986)
 

Soda Stereo fue la más importante banda de rock en español de los ochenta, y junto a Sui Generis y Los Iracundos, la más influyente en la música sudamericana en toda la corta historia de la música "pop". Ningún grupo ha podido superar el éxito de Soda Stereo porque fueron ellos quienes establecieron las reglas de qué era lo que debía hacerse y qué no en el rock latino. Tomando influencias de la onda New Wave inglesa, de los peinados y maquillaje de The Cure, de las voces de Tears For Fears y Echo & The Bunnymen, además de la estructura de un trio visible acompañado por músicos de apoyo que no tenían por qué ser conocidos por el público, Soda Stereo prácticamente privatizó (sodeó) las ondas de radio en sudamérica entre 1986 y 1989. Gustavo Cerati (guitarra, voz y letras), Zeta (bajo) y Charly Alberti (batería) se iniciaron justo cuando Argentina había salido del régimen militar y ya gozaban de todas las libertades, excepto de una: estaba prohibido escuchar música en inglés ya que Inglaterra les había quitado las islas Malvinas. El mercado musical gaucho estaba, por tanto, listo y necesitado de escuchar música escrita y cantada por y para argentinos. Algo parecido ocurrió cuando en 1968 el presidente del Perú, el General Juan Velasco (ajá, dictador), prohibió a la fuerza la música en inglés y fomentó la música criolla y peruana en general.

La banda tenía sus competidores en ese entonces como Los Enanitos Verdes y GIT, pero éstos no tenían la mística ni la consistencia ni mucho menos la personalidad de sus integrantes: Gustavo Cerati hacía parecer a Marciano Cantero y a Alfredo Toth sus discípulos. Aunque Cerati haya dicho posteriormente que las odió, las canciones del primer LP, Soda Stereo (CBS, 1984) estaban hechas para capturar un público con ganas de relajarse y bailar, no pensar ni protestar políticamente (ya Videla y la junta militar se había encargado de ajustar a la juventud, por lo visto). ¿acaso eran canciones politizadas Por Qué No Puedo Ser Del Jet Set, Te Hacen Falta Vitaminas, Dietético o Sobredosis de TV? De ningún modo. Eran chicle-globos que en cualquier momento se les acabaría el jugo. Los que ya tenían el primer LP en su poder esperaban un segundo quizás con más canciones de ese tipo, pero se encontraron con una obra que superaba largamente sus espectativas. Cerati, por lo tanto, tocaba de mala gana el Vita-Set, pero sabía lo que hacía mientras tanto. Nada Personal es lo mejor que ha hecho Soda Stereo en su carrera, junto a esa bomba roja llamada Dynamo (1992). Si Nada Personal hubiera sido éste el primer LP, dudo mucho que Soda Stereo fuera conocido como es conocido ahora. Cerati utilizó el marketing del primer álbum para lograr el éxito que él esperaba: canciones con letras trascendentales —mucho más que políticas— que se vendan como pan caliente, así a la gente le tome décadas entender lo que se decía.

Cerati nunca cantó acerca de nada "material". Su filosofía era etérea y podía ser interpretada de cualquier manera. Alguna vez llegó a decir que componía canciones de acuerdo a la belleza fonética de las palabras y no a la semántica de su contexto. Es verdad: Nada Personal presentó diez buenas canciones que abordaban temas más íntimos para la juventud, la soledad (Nada Personal, Imágenes Retro), la frustración sexual (Si No Fuera Por…), nostalgia (Ecos) y hasta un número supuestamente intrascendente que retrataba sutilmente la violencia militar y el terrorismo de estado durante la dictadura, disfrazándola de guerra fría ruso-norteamericana (El Cuerpo Del Delito). A nivel personal, Danza Rota y Estoy Azulado son canciones "hermanas" que me traen muchísimos recuerdos de aquel verano en que descubrí a Soda y mi vocación musical, entre otras cosas.

Para cuando salió el tercer álbum, Signos (CBS, 1986) a fines de 1986, Soda Stereo ya era imparable, y el single más popular de este disco, Persiana Americana, es hasta ahora el mayor éxito del grupo (por más que cualquier contreras diga que son las posteriores "La Ciudad de la Furia" o "De Música Ligera"). Signos tenía solo ocho canciones, de las cuales todas seis, por lo menos, fueron éxitos radiales en Latinoamérica. Prófugos era el más puro Funky de los ochenta que, si se desaceleraba, podía semejarse a la canción Superstition de Stevie Wonder; En Camino tenía los primeros adelantos hacia el Techno en el grupo y su estructura musical era suficientemente complicada para los músicos fanáticos que intentaban copiar los arpegios de Cerati. Escuchar la canción título era como sumergirse en agua fría durante una ola de calor citadina; más refrescante, imposible.

El "monstruo" del Festival de Viña Del Mar (su despiadado público) no tuvo más remedio que rendirse ante el trío en aquel inolvidable febrero de 1987. Fue el despertar musical de toda una generación y el punto más alto del rock argentino, en una época en la que, increíblemente, gente como Gustavo Cerati y Charly García producían música nueva con frecuencia.


La magia de un país descubriéndose a sí mismo gracias al rock and roll está ahí. También está la magia aún mayor de una juventud que no siente vergüenza de cantar en su idioma.


Más sodeado, imposible:

Soda Stereo (CBS, 1984) El primero de la banda es un álbum tremendamente bailable y el más accesible al gusto popular ochentero. Fue el anzuelo para aquellos que eventualmente se harían fanáticos indesmayables de la banda. Momentos más destacado: "Sobredosis De TV" (lo que nos pasó a todos los adolescentes, maldita sea) y la canción más política de la banda, abordando el tema de la dictadura y del vacío de mensaje en la música jóven: "Dietético."Dynamo (Sony Discos Argentina, 1992): Tremendo experimento que empujó a la banda a niveles sónicos saturados inmejorables. Ésta es su obra maestra y el momento en el cual la banda llegó al tope de la colina sólo para encontrar un espejo. Se miraron a sí mismos y dijeron: "un álbum más (Sueño Stereo) y Chau."

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