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Monday, May 31, 2010

The Soul of Black Perú - Afro-Peruvian Classics (Luaka Bop, 1994)

Para fiestas patrias (28 de Julio) todos los peruanos celebramos nuestra identidad nacional escuchando música criolla, bebiendo licor amargo nacional proveniente de dos fábricas cuyo accionariado es mayoritariamente extranjero y hablando de lo mal que el gobierno va mientras vemos al presidente dar el discurso de orden en el Congreso.

Nos hinchamos como pavos reales y hacemos saber al mundo que ser Peruano no es malo porque tenemos la mejor comida y la mejor música del mundo. Ser peruano es lo mejor que le pudo haber pasado a cualquiera, aunque la situación no esté mala sino malísima. Y para celebrarlo, qué mejor que ir a una peña (club donde se toca música peruana en vivo) y escuchar a un conjunto de música negra comiendo unos anticuchitos y tomando cerveza Cristal, la campeona de la calidad.

Por supuesto que tenemos música muy buena, pero... ¿si es tan buena por qué no la escuchamos más a menudo o por lo menos alguna vez en nuestra vida? ¿Por qué las radios ignoran olímpicamente a artistas nacionales que tienen que viajar afuera para cantarles a las colonias de peruanos? Preguntas como éstas han estado rondando por las bocas de los peruanos desde que se enteraron que, efectivamente, en el exterior la música nacional es totalmente aceptada como buena. Respetada y hasta idolatrada. Estas preguntas salen de un solo centro: la vergüenza que siente el cojudo nacional promedio de aceptar que en el Perú también hay arte.

Los turistas se llevan buenas grabaciones, aparte de otros productos estimulantes como artesanías o licor. Viajan de vuelta a sus trabajos y a la hora del lonche les muestran a sus compañeros la música que se han traído del país de Macchu Picchu y la cocaína. "Escucha a esta mujer, es impresionante... se llama Susana Baca" o "Qué ritmo que tienen estos de Perú Negro. ¡No tienen nada que envidiar a James Brown!" Es verdad todo lo que dicen, pero también comentan: "¡Y lo más gracioso es que los peruanos escuchan esta música maravillosa sólo dos veces por año, en su día de Independencia y en Halloween!"

Un comentario así debió haber llegado a los oídos de David Byrne, el ex-cantante de Talking Heads, quien se vino a Perú a buscar material original de la fenecida disquera El Virrey para lanzar su colección de música afro-peruana. De paso, descubrió que había una mujer con una voz maravillosa llamada Susana Baca. ¡Qué voz para intensa, qué talento! Para el CD The Soul Of Black Perú, Byrne la puso en la pista número uno, "María Landó". De los archivos de El Virrey, Byrne rescató al gran Nicomedes Santa Cruz, la más importante  fuente de tradiciones y leyendas de la música negra peruana, y puso "No me Cumben". Abelardo Vásquez está presente con "Préndeme La Vela (alias Alcatraz)" y Eva Ayllón, una cantante con un ego tan poderoso como su voz, se cuela con "Azúcar de Caña."

Byrne es un aventurero en una especie de Safari Musical -el cual le ha dado buenas presas como Amigos Invisibles y la ya mencionada Susana Baca-. El CD de Black Perú es una muy buena introducción de la música negra del perú al mundo y está disponible en principales discotiendas (las que quedan... Amazon, iTunes); pero muchos artistas peruanos se quedaron afuera por no tener sus temas grabados por la disquera Virrey -que a inicios de los noventa era la que distribuía los discos Warner en el Perú, de ahí el contacto con Byrne y su disquera Luaka Bop, subsidiaria de Warner- y por no haber tenido los contactos necesarios para hacer llegar a Byrne las muestras de su arte. Me cuesta creer que Oscar Avilés, Arturo "Zambo" Cavero y Pepe Vásquez no sean considerados parte de la tradición Afro Peruana sólo por no haber grabado para El Virrey. Una colección como ésta merece continuarse con más volúmenes o, por qué no, ser lanzada como una caja gorda de 10 discos con un libro adjunto con fotos y textos relatando la evolución de la música negra y su adaptación y supervivencia en el medio ambiente. No tendría pierde.

Tuesday, May 11, 2010

Los Inconseguibles del Rock Argentino, uno de los sitios web más interesantes para los fanáticos de la música rock gaucha del pasado y del olvido, recientemente fue cerrado a punta de denuncias, pero volvió a aparecer.

La competencia es lo más sano de este mundo, aunque a veces pudiera ser una carrera de carrozas como la de la película Ben Hur, en donde Judá tenía o que ganar o morir y donde ya estaba planeado que Messalah lo iba a matar. La competencia, por tanto, es lo más sano de este mundo, pero con las reglas claras y definidas y sin hacer trampa. Aunque cualquier abogado te diría que los contratos están hechos para ser rotos.

En la corta vida de la Internet hemos encontrado cosas maravillosas y horripilantes al mismo tiempo. El conocimiento humano se ha globalizado y nunca ha sido tan rápido el saber lo que está pasando en tiempo real o saber cual es el significado de la palabra "profiláxis". Esa es una de las cosas maravillosas. Las horripilantes las podemos catalogar en 3 aspectos: los crímenes contra la identidad de las personas, la pornografía como nueva adicción global, y la piratería fonográfica. Nos vamos a ocupar de este último tema si tenemos que abordar el tema de lo que le pasó a "Los Inconseguibles del Rock Argentino".

Carátula de El Güevo, un cassette de pop instrumental argentino  que sólo estaba disponible en el sitio anterior de Los Inconseguibles Del Rock que fue cerrado injustamente.

 
En general, la red mundial de computadoras se ha encargado de hacer la vida más fácil a las pequeñas y medianas empresas y la vida a cuadritos a corporaciones que, cual Titanic, no fueron lo suficientemente rápidas para maniobrar ante la revolución comercial que significó, por ejemplo, el que un chico se descargue el MP3 de una canción y no pagar por éste. A los dinosaurios que creían que vender discos era un asunto de productor-distribuidor-vendedor les reventó una bomba llamada Napster que les arruinó muchos reportes trimestrales y tiendas como Virgin y Tower Records cerraron luego de declararse en bancarrota. Las tiendas independientes, las que sabían cómo abordar la situación, no como un "problema" sino como oportunidad, se mantuvieron firmes y ofrecieron productos innovadores y hasta resucitaron al vinilo. De los piratas no quiero hablar porque son una vergüenza. Pero las casas disqueras, las radios y la TV también tienen algo de bucanerismo y, a la larga, los artistas y productores son los únicos que en verdad terminan entre la espada y la pared.

¿Por qué he mencionado una situación tan general y a la vez conocida por ustedes? Porque lo que le pasó a "Los Inconseguibles del Rock" y su sitio anterior  es un giro interesante a esta historia, en donde las víctimas se vuelven victimarios, atacando a un ente equivocado.

En los últimos 10 años, las discográficas y sus secuaces han atacado sitios Web en donde los visitantes son aquellos mismos que compraron, o siguen comprando, sus productos, y que están en busca de material descatalogado o imposible de hallar. Los fanáticos buscan a otros fanáticos para conseguir lo que están buscando. Nada malo en ello porque, hasta donde yo sé, los discos no son productos ilegales ni controlados.

Los Inconseguibles del Rock (www.losinconseguiblesdelrock.com) es un blog musical como cualquiera pero que ha capturado mi atención por la dedicación y pasión que su fundador Marcelo y  sus colaboradores le ponen. Ya quisiera yo ser de dedicado en esta página. El sitio web anterior (cuyo link no escribiré porque ya no existe) fue denunciado por elementos pro-derechos de autor y cerrado por su host ante sorpresa de muchos. El nombre no podía ser más claro: es una página donde la gente puede compartir grabaciones de artistas argentinos que se encuentran descatalogadas o son muy, muy difíciles de conseguir. Si vemos que las tiendas de discos se cierran aparatosamente y las disqueras no ven la forma de distribuir sus productos, ¿se puede culpar la creación de un sitio Web así? Es más, ¿se puede atacarlo y considerarlo parte de la piratería fonográfica? No. Eso sería un descaro.

Para empezar, Los Inconseguibles distribuye música olvidada, que ya no existe en discotiendas (porque, para empezar, éstas están desapareciendo) o en iTunes. Los Inconseguibles son aquellos LPs y cassettes que se han quedado en sótanos y áticos y que ya no se ponen en los equipos de sonido por viejos o por obsoletos. Técnicamente, a las disqueras, desesperadas al ver cómo su plan de negocios a largo plazo se fue por el drenaje, no deberían interesarles artistas que nadie escucha ni son rentables. Pero cuando se trata de realizar demostraciones para hacer ver al mundo que aún tienen algún tipo de poderío, se meten con los débiles. A los Inconseguibles les cerraron su página anterior, pero felizmente por el momento operan una que está viva y coleando.

Todos saben que el problema de la frontera de los Estados Unidos es el narcotráfico y los crímenes que éste trae. Sin embargo, la nueva ley en Arizona la cual establece que la policía puede preguntar a cualquiera sobre su estado legal afecta más a los trabajadores ilegales que cruzan la frontera y trabajan dignamente para mandar dinero a sus familias en México y en otros países de Sudamérica. La nueva ley no es estricta con el narcotráfico ni solicita fondos al gobierno federal para la lucha contra esta lacra. Algo así pasa con la piratería fonográfica: todos saben que el problema está en las descargas ilegales de discos en sitios con servidores localizados en Rusia o China y la pobre estrategia comercial de las disqueras; pero claro, basta con ir a la casa de una quinceañera por haber descargado algunas canciones de Madonna y entregarle una demanda judicial para que ésta se ponga a llorar, en vez de abordar el problema con la cabeza fría y planear soluciones objetivas, reales, como responsabilizar a los proveedores de servicios de Internet o a las corporaciones que puedan vender música con la ayuda de la publicidad. En ningún momento pensaron, tampoco, en la gente que compra discos y no cree en las descargas; es decir, en los fanáticos.

No, es mejor meterse con los débiles porque así se gana, sí o sí. Desde esta página, mis respetos y saludos a los chicos de Los Inconseguibles del Rock Argentino, quienes están preservando la identidad musical de un país, cuando los demás no tienen tiempo de hacerlo ni quieren arriesgarse.

www.losinconseguiblesdelrock.com 

A continuación, un video hecho con un MP3 conseguido gracias a los Inconseguibles: "Si te vas a Bagdad" del grupo El Güevo y de su álbum del mismo nombre, descatalogado y olvidado en la Argentina:




Monday, May 3, 2010

"Duel" (ZTT, 1985)
PROPAGANDA

Les presento una canción que vive entre mis dos orejas desde hace muchos años. Apareció, o la escuché por primera vez, en una emisora FM chilena cuya señal llegaba a Tacna, Perú, en el verano de 1990 (la fenecida Radio Sol 90.3, de la que ya hemos hablado muchas veces en este sitio y con mucha nostalgia). Propaganda es un grupo alemán muy de vanguardia; es más, provienen de Düsseldorf, la misma ciudad de los más que avanzados Kraftwerk, pero no tuvieron una carrera tan fructífera ni extensa como los últimos. Trevor Horn, aquel mago de las gafas inmensas que salvó a Yes y glorificó a Grace Jones, les produjo su álbum debut, A Secret Wish, en donde esta canción cerraba el lado A.

La canción es una narración en tiempo presente en medio de una relación sentimental abusiva. En pocas palabras se presenta un caso de celos o envidia que ya ha tenido manifestaciones anteriores, pero menos violentas: en esta canción la chica apuñala a su novio antes que éste la asesine. Pero claro, el sangrado puede ser una metáfora del dolor provocado por una ruptura, sin necesidad de violencia física. La magia de esa canción está ahí, en que nos identifica con el dolor de la vida misma. De ahí que "Duel" está entre las piezas mejor logradas del rock de los ochentas. Para considerar: en el Secret Wish, está otra variación de "Duel" llamada "Jewel", en donde la letra no se canta, se sufre.