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Wednesday, February 27, 2008

Day Trip (Nonesuch, 2008)
PAT METHENY WITH CHRISTIAN McBRIDE AND ANTONIO SANCHEZ

For a split second during Pat Metheny's amazing, intimate, ultimate, spectacular, superb, outstanding rendition of "So May It Secretly Begin" at Yoshi's in San Francisco on February 22nd, 2008, I thought he should, and would, keep playing with drummer Antonio Sanchez and bassist Christian McBride for the rest of his career. Trios become him, and the phrase Pat Metheny Trio should be heard for a long time from now on.

Pat's been touring with these two awesome musicians for a few years already, and he's been playing with Sanchez in the Pat Metheny Group, a combo founded in 1977 with skinny New-Age genious Lyle Mays on keyboards and included, in several incarnations, musicians like Pedro Aznar on vocals and percussion, and Mark Egan on bass. Metheny and modern jazz are two names that can't be separated. He might have invented the smooth jazz genre without even knowing it in 1978 with the self-titled debut LP of the PMG and at this moment, while you're reading this, Pat is either playing a live venue or recording something with someone. He's one of the most prolific jazz artists of the last 30 years and he's been appreciated a lot by the Grammys, having won sixteen so far. Bravo for Pat.

In 2003, Pat restarted his trio format hiring two incredible jazz musicians whose upbringing was based in R&B and soul. Sanchez, from Mexico, provides so much punch with the snares, toms and cymbals he actually boosts up the Metheny sound making it more danceable and less skippable in your media player. McBride is so loud and clear in his upstanding bass playing he shines over Pat more than once, and Pat likes it because he loves collaboration. McBride has amazing bass chops that also founded a solid solo career, so he's happy riding the Metheny wave even if he doesn't need it. He just loves the trio format as much as Pat does. Together they're dynamyte in the jazz circles and one of the hottest tickets where jazz festivals are happening.

They've been touring all over the world and their bootlegs can be found by the dozens at, hey, http://www.dimeadozen.org/. Pat was clearly excited about making a studio album with a trio the same way he did 32 years ago on his debut, Bright Size Life (ECM, 1976), with Jaco Pastorius and Bob Moses. After three years of touring with McBride and Sanchez, it was time to put on tape the songs they were introducing every day to new audiences, in a New York recording studio. It was time to record great stuff like "Son Of Thirteen."

Day Trip was recorded in one day and mixed and sequenced to make a coherent album. Nobody's mentioned it, but we suppose it is a concept record about the dark ages of travelling with fear and the economic and social crisis the U.S. is living under the Bush regime. There's a huge, desolate question on the guitar phrasing of "Is this America? (Katrina 2005)" and this might be the centerpoint of the album. The album cover shows the diversity of a country still discovering itself by trial and error, which is what Pat has been doing but scoring more times than failing.

The funky syncopated loops of "When We Were Free" (a 1996 song from the Pat Metheny Group's "Quartet" album) put the trio on the spot, right on front of your speakers and your head. The toms of Sanchez hit you hard and Metheny's "raging elephant" sounds lively and honest, almost making a political statement. "Calvin's Keys" is a boogie tribute to John Scofield, Wes Montgomery and, most important of all, the title person, axe man Calvin Keys, who has been one of Pat's most clear influences in his picking.

I'm sure Pat is considering touring with these guys for a while, and we hope he goes for it. The Pat Metheny Group might not be over yet, though. Lyle Mays and bass player Steve Rodby might be around the corner -maybe next year- to put up another PMG masterpiece. But for now, we're hell of happy with the Pat Metheny Trio.

Monday, February 25, 2008

Rock Peruano, Volumen 2 es una compilación aparecida en 1998 en un periódico peruano llamado "La República". De arranque les estoy diciendo que conseguir este disco podría ser casi imposible. Las canciones son originales y no han sido regrabadas. Es un buen testimonio de la mejor música rock que han producido los peruanos en veintitantos años. Avenida Larco y Oda al Tulipán son de un grupo muy querido llamado Frágil. Ellos se iniciaron en 1975 tomando el nombre de uno de los mejores álbumes del grupo Yes (Fragile, Atlantic, 1971) y tienen una discografía mínima de dos discos (en 1981 Avenida Larco y en 1989 Serranio). La Avenida Larco queda en el barrio residencial de Miraflores. En 1981 era bastante conocida porque era una avenida cargada con juergas de alto octanaje los viernes y sábado por la noche -escuchar la letra-. Ahora también lo es, pero otros sitios de Lima le han quitado la exclusividad. La oda al tulipán tiene todos los elementos del rock progresivo de la época y está tremendamente influenciada por grupos como Yes o Genesis. Las Torres y Los Patos y Las Patas fueron los dos más grandes éxitos del grupo peruano más exitoso que haya existido, No Sé Quién y los No Sé Cuántos.



En el verano de 1992 apareció el cassette Con El Respeto Que Se Merecen, que vendió alrededor de cinco mil copias originales y treinta mil ilegales. "Las Torres" resume toda la época del terrorismo en el Perú. Los terroristas de Sendero Luminoso volaban una torre de alta tensión, provocando un apagón en todo Lima, y ahí incendiaban tiendas, hacían estallar carros-bomba... en fin, una barbarie. Esta canción menciona al líder terrorista Abimael Guzmán, al peor presidente de la historia del Perú Alan García (su esposa era argentina y había sido montonera), a Agustín Mantilla y a Armando Villanueva (miembros del brazo armado del partido Aprista Peruano, llamados "los búfalos"), al "novelista" (Vargas Llosa), a Enrique Chirinos Soto (un congresista que es terriblemente feo) y a una imagen de una virgen que le dio por soltar lágrimas en el verano de 1991. "Los Patos..." cuenta un día de playa al sur de Lima, más probablemente en "El Silencio" o "Punta Rocas". Raúl Romero, vocalista y compositor, aprovecha la situación veraniega para mostrar todo el espectro socioeconómico de los limeños: los más pobres y los más ricos, todos se queman y mojan igual cuando van a la playa. Carol quiere un viaje a Londres no es una gran canción, pero los de Río hicieron de ésta una de sus canciones más pedidas en sus conciertos. "La gente con dinero, ¿es feliz? ¿en qué momento uno busca la amistad de otros por conveniencia?" Uno de los más rudos ataques a la gente arrogante (léase "pituca"). Something Going de Telegraph Avenue es una de tantas canciones setenteras influenciadas por la onda de Santana y principalmente por el grupo más importante de los sesentas en Perú, The Traffic Sound. Hablando de influencias, el grupo más influenciado por Paul McCartney y su estilo son los We All Together, cuyo primer álbum de 1971 incluía un cover de un grupo descubierto por McCartney llamado Badfinger llamado Carry On Till Tomorrow. Carlos Guerrero, cantante de la banda, trata de imitar a Paul McCartney en todo su rango vocal y esto le da un resultado aceptable.


Disco Bar es una canción netamente para bailar. Patricio Suárez Vértiz fue bajista de otra banda exitosa llamada Arena Hash, cuyo líder era su hermano Pedro. Cuando We All Together se separó en 1980 (solo para volver a reunirse en 1989), el tecladista y cantante Félix Varvarande formó Duwetto y lanzó su Por Ti. Una cantante chilena, Danai, probó suerte en Perú y le salió un éxito relativo con Maquillaje Sensual. Falleció a inicios de los noventa, causas: desconocidas.


"Hubo en el mundo," El Caso Milli Vanilli Peruano (Cortesía de Javier Lishner)


Hubo una vez un grupo llamado Jas, cuyo vocalista era tremendamente insoportable y se llamaba Sergio Cava. El grupo tuvo suerte con "Personalidad," y esta canción sonó durante el invierno de 1988. Cava fue protagonista de un escándalo al decir que la canción "Hubo en el mundo" era de su autoría, pero en verdad se trataba de un cover de la canción "Shape Of Things To Come" popularizada por Kingston Trio (y luego Slade y Ramones). Algunos DJs de las radios se negaron a pasar su fraude, y otros difundían la versión original haciendo mención de la copia.
El CD se cierra con el mejor tema de Traffic Sound, Meshkalina. TS se formó en un garage de Lima en 1967 e incluía al gran saxofonista Jean-Pierre Magnet y al vocalista Manuel Sanguinetti, quien ahora es dueño de una de las radios rock más importantes de Lima, Doble 9 (99.1 FM). La canción es una apología al Mezcal, aquel cacto que se hierve, se toma y uno puede tener interesantes visiones. Let me die, Meshkalina!

En fin, tenemos aquí un simpático CD de música peruana. Buena, mala... qué importa, es nuestra. Es la música de la cual nuestros recuerdos están hechos.

Javier Moreno (1999)

Sunday, February 24, 2008

Los Beatles Reflejados en el Teatro LoveLove
The Beatles/ Cirque Du Soleil
Mirage Hotel, Las Vegas, Nevada
23 de Febrero del 2008

El 2006 escribimos sobre el nuevo disco de los Beatles, el colorido Love (Capitol, 2006) que es la banda sonora del espectáculo de Cirque Du Soleil en el Mirage hotel de las Vegas. Escuchamos la música remixada por George Martin y su hijo Giles, la disfrutamos mucho, nos hizo revisar el catálogo Beatle y renegar de la mala calidad de los discos compactos lanzados el 87 (una vergüenza que hasta ahora el Pepper se escuche en esa pobre mezcla en estéreo). Pero por sobre todo, Love devolvió el color y la relevancia a la música de Los Beatles que por lo visto ahora sufre el maltrato de la indiferencia de su casa disquera (Paul McCartney acaba de firmar para el sello Hear Music, propiedad de Starbucks y Ringo no está muy contento con la promoción de su nuevo disco, Liverpool 8.) Lo que más se sabe del entorno Beatle no es su legado musical, activo y presente, sino cuándo a Paul se le vió con su nueva pareja Rossana Arquette o si éste terminará de liquidar a Heather Mills en la corte de divorcio. Es decir, chismes.

A nosotros los chismes no nos hacen escuchar más o menos música. Fuimos a ver Love porque sólo habíamos escuchado buenas cosas del espectáculo dirigido por Dominique Champagne y también porque en el fondo estábamos seguros que valía la pena el viaje a una ciudad que en verdad no nos llama la atención mucho. Las Vegas es una ciudad hecha para entretener superficialmente los deseos más básicos del clasemediero promedio, nada más. Difícil de encontrar una tienda de libros, mucho menos una casa disquera. Todo en Las Vegas son hoteles con casinos olientes a tabaco, bares nudistas y restaurantes caros. Un show como el de Los Beatles presentado por Cirque Du Soleil le vendría mejor a ciudades como Londres, New York o  anuestra adorada San Francisco; no a una ciudad superficial, caótica y ruidosa.

Sin embargo, hay un factor interesante que muy poca gente ha notado: Love es la historia de los Beatles contada en paralelo con la del ruidoso y caótico siglo XX, en una ciudad de iguales condiciones. Afuera del teatro Love del hotel Mirage, miles de personas pierden al día millones de dólares de su sueldo y ahorros en juegos de azar. En el teatro, Cirque Du Soleil nos presentaba una obra mágica y a la vez cautelosa sobre los excesos del ser humano reflejados en la vida y obra del grupo más grande del mundo. Los Beatles fueron en un momento, como dijo John Lennon suelto de huesos en 1966, más famosos e importantes que Jesucristo. No lo dijo por decir: el mundo los había tomado como líderes y como visionarios, ellos fueron "crucificados" y adorados al mismo tiempo. Ellos dejaron un legado imborrable cuyo mensaje de paz, amor y rechazo a la guerra aún se mantiene. Love no deja de observar ese legado en ningún momento. Se nota claramente la influencia de Yoko en la producción, al observar claramente qué cosas a John le hubieran gustado en un espectáculo circense (recordemos la afinidad de John por el circo en "Being For The Benefit Of Mr. Kite!" y cuando éste llevaba a Yoko y a su hijo Sean al circo a disfrutarlo como simples mortales.) Tenemos que decirlo: John Lennon hubiera adorado este show de estar vivo. Y no me extrañaría que le hubiera picado las ganas de una de esas reuniones... pero eso sería en otra dimensión.

Los acróbatas lograron representar las canciones de los Beatles perfectamente, aunque la trama se pierde un poco a la mitad del show con tanto que presentar y muy poco énfasis en el hilo narrativo. Pero en todo momento están presentes los personajes más increíbles jamás creados por los Beatles: ellos mismos. Aparecen en sombras lanzando frases dichas por ellos mismos durante entrevistas y sesiones de discos (el trabajo de edición es impecable y nos dejó boquiabiertos al igual que con los Soleils).

Cirque Du Soleil usa la música original como una pluma para contar la historia del apogeo y declive de la banda usando personajes descritos en sus canciones. Ahí está el Padre McKenzie y la viuda solitaria Eleanor Rigby, la morsa, el Fool on The Hill, el Sargento Pepper dirigiendo la banda y el Tonto de la Colina, que de alguna forma es el narrador de la odisea Beatle: a través de sus ojos vemos el orfanato de Lennon en Strawberry Field, la ascención al estrellato máximo con los cuatro acróbatas vestidos a rayas y patinando a toda velocidad, la experimentación con el LSD y el álbum Pepper, el viaje a la India, la revolución hippie del 68 y porsupuesto, el amor de John por Yoko y de George por Pattie. La crisis existencial con "Yesterday" y "Blackbird" es representada por acróbatas que vuelan por sobre nosotros cual aves, mientras nosotros nos reflejamos en el tonto, vestido como payaso y llevando unas flores "para nadie" (for no one). Los bailarines y acróbatas nos maravillan pero más nos asombra la familiaridad que logran asimilar de la música Beatle producida por aquel genio musical llamado George Martin, quien supervisó las sesiones de casi todos sus discos (con excepción del flojo Let It Be, con producción a cargo de Phil Spector.) Martin esta vez consiguió una ayudita de su hijo Giles para remezclar los temas de los Beatles y añadir elementos de muchas canciones, comprimiéndolas en gloriosos momentos como el de "Being For The Benefit Of Mr. Kite" en donde el éxtasis se alcanza con el final climático de "I Want You (She's So Heavy)" y "Helter Skelter." Ensambles como éste le hicieron ganar a Love el Grammy a mejor banda sonora de película o espectáculo. Se lo merecen completamente. Ojalá que esto anime a EMI a relanzar el catálogo Beatle en mejor estado de una buena, puta vez.

Hacia el final del show vemos la inminente separación de la banda representada en "While My Guitar Gently Weeps" llegar pero el mensaje final es positivo: el niño huérfano recibe el mejor himno de aliento con Hey Jude y la despedida, no podía ser de otra forma, cae con el reprise del "Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band." Ovación de pie y hasta lágrimas en algunos espectadores que escucharon la música y vieron a los Soleils representar a los Beatles y celebrar su influencia. 
Salimos encantados después de ver un show al estilo Vegas en donde la frivolidad era lo último que se nos pasó por la cabeza, aunque sabíamos que estábamos regresando al mundo real y acelerado de Las Vegas, Nevada. Esperemos que Love esté por un buen tiempo y sea admirado por mucha más gente no solo en la ciudad de los casinos sino también, por qué no, en otros lugares del mundo. Cirque Du Soleil y nosotros merecemos el encanto Beatle en nuestras vidas.

Thursday, February 21, 2008

Este artículo apareció hoy en el diario peruano "Trome." El que escribe se hace llamar "El Búho" y es generalmente un comentarista, o crítico, de televisión. De cuando en cuando se expande y expresa sus opiniones sobre política, arte, cine, etcétera. Se nota que tiene experiencia y hasta cierto punto algo de amargura. Pero hay algo importante que menciona en el artículo: el hecho de que las dictaduras o satrapías no soportan las opiniones personales, odian al individuo pensante y lo consideran un peligro para influir a la gente en oponerse a ellos. Castro no se ha ido todavía. Seguirá metiendo cuchara. Esto no es el fin de ningún modo, pero yo personalmente creo que en cualquier momento estira la pata.


"El Gran Dictador"


Por "El Buho"


El anuncio del retiro de Fidel Castro de la Jefatura de Estado de Cuba con bombos y platillos -o mejor dicho, de sus voceros, pues el dictador hace 19 meses que desapareció de la escena pública- es desde todo punto de vista un chiste de muy mal gusto. Sólo su calichín, como Hugo Chávez, puede engañar la inteligencia y anunciar que su retiro 'es un gesto de desprendimiento personal', 'un gesto que lo enaltece' y lo peor, 'es una lección para todos aquellos que acusan a hombres como Fidel de aferrarse al poder desesperadamente'. (Sic). ¿Quién puede creer que esos entes llamados 'asambleas populares', 'los comités del partido único', 'los clubes de chismosos revolucionarios del barrio', 'los que son jefes en el Partido Comunista por denunciar al pobre que compró un blue jean, un jabón o una pasta dental en el mercado negro en algún momento, han tenido algún poder de decisión que no sea la orden del 'Comandante Fidel'? Sí, Castro ejerció una dictadura absoluta durante casi ¡50 años! Con solo un periódico, el del Partido Comunista, el soporífero diario 'Granma', canales y radios del Estado. Imagínense a 'Pantaleón y las visitadoras', la divertida novela de Mario Vargas Llosa, ¡prohibida! Los jóvenes se pasan los libros censurados de consagrados novelistas latinoamericanos y cubanos, como si hicieran pases de cocaína o marihuana en Bogotá o Lima. La censura es uno de los peores y más dolorosos argumentos de las dictaduras. Miles de jóvenes que pensaron de manera diferente e intentaron sacar publicaciones que, con todo derecho otorga la libertad de prensa, discrepando con el régimen, terminaron con sus huesos en la cárcel, acusados de 'conspiración'. Fidel Castro no ha renunciado. Ahora gobiernan sus cartas escritas por 'plumíferos' y cuando decidan que ya murió, será su hermano, el bueno para nada de Raúl, por orden sagrada de Fidel, quien siga en el cargo. Porque como toda satrapía, el poder es familiar. Apago el televisor.

Monday, February 18, 2008



Found in Max magazine, Italy, July 2004. It Says this about the most famous singer-substance addict of our time:

Gotta be kidding me! She's only 20 years old, hates men (except Sinatra) and has her ideas clear: "I'm gonna be a Star, at any cost." We believe her.

I will get it translated in its entirety soon. In the meantime, can you believe it? She came up saying she would become a star, and four years later she won a Grammy (which you know nowadays it doesn't have any nutritional value, but...) and she's incredibly famous for her drugs and alcohol abuse. She has a terrific voice and her band is very tight, based in the good ol' R&B. You know her better than me!













Saturday, February 16, 2008

The Britney Spears affair is the ultimate death of Rock And Roll. A teenager who was just having fun and enjoying life, making money with her hard work. I already mentioned, and confirmed with proof, that she's the artist of the decade and her everyday struggle to just stay alive and sane demonstrates she's already inside the history books of popular art. We buy her records, we read about her in magazines and papers we buy as well. She became a piece of entertainment with her own drama. I can compare her with Marilyn Monroe, Maria Callas and even Kurt Cobain and the difference wouldn't be big. The late artists found dead too soon and it seems Little Miss Brit is on her way. Britney helps the economy of the U.S. by making photographers sell their pictures to European publications, keeping the dollar afloat. Britney is as important as a Wall Street Broker office.

I think Andy Warhol would have loved her, if he had lived to see her meteoric rise, her domination of the media, and fall. Warhol would have photographed her face and painted it in red, then pink, then black. a Britney becoming a woman, using her body to seduce men, marry one and bear his children like a woman is supposed to do, and then breakdown in an ocean of alcohol and mountains of pills and coke. Andy Warhol wouldn't ask her why because he would know the answer. He would ask her about her kids... What made her lose control? What about her own well being? Is this suffering necessary to make a point?

If we are obsessed with her, in good or bad ways, it's because we see ourselves in her behavior. In less than a decade she's become America's sex symbol and also the sign of its decadence. Again, Britney represents the fall of the Rock And Roll artist: The worst shit she could ever have said, worse than "fuck you, Kevin," was "I support president Bush in his war against terror [by invading Iraq]." A young artist that doesn't question establishment and has thousands, millions of followers, is a dead one already. I can forgive Britney for not wearing underwear and hanging around with Paris Hilton (another beautiful, famous girl, but way different... maybe I'll talk about her later), but I can't stand a musician who betrays the true spirit of rock and roll, or pop if you want to name it, and tells me war, a fictitious one, is OK just because we're paranoid.

See what I mean? Again, this is the my decade, the YouTube generation, the Ipod Era. And Britney Spears, dead or alive, hot or not, is the quintessential artist of these personalized and isolated times.

Thursday, February 14, 2008

(Kling Klang/ Capitol, 1981)

It was natural, back in 1981, that Kraftwerk would come up with a follow-up of their 1978 album Man Machine with a follow-up subject: the computarization and potential de-humanization of society. A celebration and a warning for what could happen if you abuse of the power of the microprocessor, where the Ying and Yang of everything lies now.

The German quartet presented a clean, analog electronic production divided in two (as it used to be with the two sides of an LP): the first, an electronic poem about how computers influenced Germany -and the World- as a whole group. The second, the pros and cons of the computer's influence in our personal relationships: love, affection, personal development. The title Computer World is not gratuite and the sounds produced by Kraftwerk can't be more electronic, cold, static and soulless. That's why this album is a classic.

If you think that Kraftwerk wasn't being prophetic at the time, it's ok, go on http://www.amazon.com/ and buy the record, then you can go and check your bank account to see if the money was deducted. After that, you can go to http://www.eharmony.com/ and create your own profile to find a perfect match to go out on a date and show them the record you purchased via the internet. Later, if you're a scammer, you could steal some identities by hacking some PCs and buy thousands of dollars in home furnitures or scuba diving equipment.



"Pocket Calculator"

"Computer World" opens the first part of this super album with the classic Kraftwerk pulse and melody, only this time it's accelerated, fun, and way more attractive, suitable for the 80's, 90's and 00's. Timeless. A few words get sung through a vocoder: Interpol and Deutsche Bank, FBI & Scotland Yard, Business, Numbers, Money, People, Crime, Travel, Communication, Entertainment, Computer World. After the last word is said, we get the sweetest relief: we have joined the computerized revolution. And it still goes on! "Pocket Calculator," makes fun of the little devices we own -and pay a monthly fee for- to make us feel connected, in control, and belong to a group for protection. Then, "Numbers" counts up to four in German, Italian and Mandarin, creating a creepy atmosphere some listeners can find annoying up to a point, but that's exactly the idea: Kraftwerk is telling us Technology makes us dependable, not independent. Alienated, not communicated. Prisioners, not free people. And that's a vicious circle it's been going since forever. It will reach our personal lives in "Computer Love" and "Home Computer," where we look for love, happiness, and fulfillment with the help of digital signals decoded in machines like the one you have in front.

Kraftwerk, from Düsseldorf, Germany, rarely plays in the U.S. and ironically they're very, very reclusive and sensitive regarding interviews and communications with the outside world. Even thought they use electronic devices to produce haunting and pounding music that influenced practically every dance act of the 80's, they don't produce too many records per year and an appearence of them should be more than a celebration. With Computer Love, Kraftwerk reached the top of their career, but for me they never cared about development; they just showed us how the World is, with lots of pulses and computerized melodies.