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Sunday, December 31, 2006




Pedro Almodovar's Talk To Her (2002) poster looks very very similar to Richard Eyre's Notes On A Scandal (2006) one. Both of them, excellent movies of mandatory viewing. Juan Gatti designed the one for the Almodovar movie, BLT Associates designed the one for Notes. Who copied who? It's pretty obvious!

Check out Amazon.com availability for these ones:

Tuesday, December 26, 2006



Yeah, this is an actual CNN page that appeared on Dec. 26. The link is here (most likely it will be changed, so I'm posting the image captured)

Monday, December 25, 2006

Christmas day, 2006: James Brown is dead and all of a sudden the world lost its rhythm. For a second, no more funky beats, no more incredible bass lines, no more syncopated drumming. James leaves this world without having reached the #1 spot in the Billboard Singles Chart but always wandering around the Top 10. Here in CacaoRock we mourn the loss of a true innovator and a great, great influence in popular music of the 20th century. His influence is so big one can’t tell exactly where JB stuff can be spotted because he is all around. R&B, Rap, Funk, Disco… Brown said he single-handed invented it all. If you think for a few minutes, that might be true. Before James Brown, was there anything like R&B? Yes, but it was a variation of jazz, with standard structures pretty much like swing and played by small groups like Louis Jordan and His Timpani Five. Brown acknowledged Jordan as a major influence in his music (specially, Jordan’s classic “Caldonia”). There was no funk before Brown, and that’s what he gave to the world. Prince and Michael Jackson are his apostles, the Rolling Stones his disciples, as well as the huge legion of rappers, R&B singers and reggaetoneros from all over the world.

Funk is energy, passion, electricity, played in reverse beats and repetitive bass lines and guitar riffs. It was like all instruments were behaving like drums. Even James’ voice was like a drum: banging hard, rolling, expressing a life force it couldn’t be measured, or surpassed. You just had to dance to it.

Brown’s band had to suffer his perfectionism throughout the years. Being fined and fired for missing a beat or a cue, they were going back and forth from Brown’s tutelage. Trombonist Fred Wesley and saxophonist Maceo Parker protected themselves the way a union would be formed to avoid abuses from an employer and eventually formed the J.B.’s, a steady backup band that also had several hits on Brown’s label.

The amazing singer, composer and arranger was born in Barnwell, SC on May 3, 1933 and his childhood was as hard as you can imagine. Poor as a third world country, Brown pushed himself to come out of poverty and became a hard working music man and a tough boss. He worked hard to create not only a sound but an attitude, a proud attitude of black musicianship, not pleasing the white audiences anymore. Maybe that’s why he never reached the Billboard Singles top. The Godfather was too busy developing a true, honest, no-bullshit funky black sound.

Too bad we didn’t have the chance to see him live. Too bad his devastating performance on the T.A.M.I. show is not available on DVD yet!





Brown lives forever.

Monday, December 18, 2006

Por el entendido Piero Dall'Orso, dícese de lo acontecido durante las sesiones de la canción "A Day In The Life."

"A Day In The Life" fue una auténtica colaboración Lennon-McCartney: grabada en varias sesiones entre el 19 de enero (bases) y el 10 de febrero de 1967 (orquesta), en Abbey Road, con una toma adicional el 22 de febrero (el final de un acorde).

Su título proyectado era "In the life of..." John Lennon se inspira en dos de las noticias aparecidas en un diario: una sobre el heredero de los Guinness (amigo de The Beatles) quien habia muerto en un accidente de tránsito (la noticia principal) y la otra en las calles de Blackburn Lancashire, había cuatro mil agujeros que había que tapar.

A todo esto Paul aporta la parte media de la canción referente a levantarse y coger el autobús encajando perfectamente en la letra de Lennon. Lo primero que se graba es la parte de Lennon tocando la guitarra y McCartney al piano.

"A Day In The Life" - Instrumentación:

Lennon: voz solista en la primera, segunda y última estrofa.
McCartney: voz solista en la sección que empieza con "Woke up, fell out of bed".

Pista Base:
Lennon: guitarra acústica Gibson J-160E.
McCartney: piano.
Mal Evans: despertador.

Pista Orquestal: Lennon: guitarra solista (al principio).
George Martin: armonio.
Lennon, McCartney, Starr y Mal Evans: tres pianos (al final).
McCartney dirige una orquesta de cuarenta y un músicos.

McCartney atribuye a la idea orquestal a la influencia de la música vanguardista de John Cage y Stockhausen. Tuvo que explicarles a los músicos de la orquesta su idea de tocar la nota menor de sus instrumentos hasta llegar a la nota más alta pero buscando cualquier velocidad deseada. Se realizaron varios intentos hasta que se logró el sonido deseado.

La sesión del día 10 de febrero fue realizada por 41 miembros de la Orquesta Sinfónica de Londres y de la Filarmonica Real, para esta sesión se encontraban viejos conocidos del grupo como David Mason, Alan Civil ("For No One") y el violinista David McCallum. Esta sesión fue un evento aparte: los músicos de sesión dirigidos por Erich Gruenberg (quien llevaba una gigantesca garra de gorila con la cual sujetaba el arco) llevaban trajes formales y variedades de sombreros, narices rojas y adornos de todo tipo. Además de los cuatro Beatles se encontraban amigos invitados como los Rolling Stones Mick Jagger y Keith Richards, Marianne Faithfull (novia de Jagger), Pattie Harrison, Donovan y Michael Nesmith de The Monkees. George Martin se encargó de indicarles a los músicos que buscaran crear un efecto de caos organizado durante aquel memorable crescendo.

El día 22 de febrero se realizó la sesión con tres pianos tocados al mismo tiempo por Lennon, McCartney, Starr y Mal Evans. La nota era una Mi mayor. El resultado una nota extendida por 53 1/2 segundos. Esta seria el final apoteósico del album.

Filmación de "A Day In The Life"

Todo estos eventos del día 10 de febrero de 1967 fueron filmados parcialmente. Los semanarios de música en Inglaterra daban información que el grupo pensaba producir un especial de televisión para Sgt Pepper de 52 minutos de duración. Esta filmación se pensó utilizar en un principio pero finalmente fue archivada debido a Magical Mystery Tour a finales de ese año. Finalmente Tony Bramwell quien dirigió la filmación le dijo a Mark Lewisohn (autor del famoso libro "The Complete Beatles Recording Sessions" y conocedor del grupo) que nunca se exhibió la película debido a la prohibición que la BBC le dio a "A Day In The Life" porque pensaron que la canción se releacionaba con drogas. Esa idea de la fiesta no fue descartada del todo, y fue elegida nuevamente para la transmisión de "All You Need Is Love" el 25 de junio de 1967.


Continuará...




Nota del Editor: having read the book...

Sunday, December 17, 2006

Piero Dall'Orso sigue contandonos los detalles del álbum Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band. Esta vez, incluye detalles de los videos de las dos primeras canciones del proyecto.

"Strawberry Fields Forever"/"Penny Lane" son editadas como single el 13 de febrero en Estados Unidos y el 17 de febrero en Inglaterra. La portada del single muestra al grupo en una sesión fotográfica bajo luces brillantes mientras se estaba grabando el Sgt. Pepper en enero del 67. Para los innovadores films promocionales de las dos canciones, The Beatles contratan al director Peter Goldman, quien se encarga de buscar las adecuadas locaciones para el rodaje.

Goldman escoge Knole Park, un lugar cercano a Seven Oaks, Kent al sur este de Londres. El rodaje del video "Strawberry Fields Forever" se lleva a cabo los días 30 y 31 de enero (en Knole Park). El día 31 se realiza la secuencia en que Paul salta del árbol y se le graba en retroceso.



El rodaje de Penny Lane se realiza en Stratford al este de Londres. Alli son filmados montados en caballos blancos y caminando en la calle Angel Lane (día 5 de febrero). El equipo de filmación de Goldman se dirige a Liverpool donde graban los lugares que se mencionan a lo largo de la canción como la barbería y los buses. Estas secuencias se mezclan con el video promocional de Penny Lane. El 7 de febrero (en Knole Park) el grupo filma el paseo a caballo y la cena en medio del bosque. El día 09 de febrero son presentados los videos en el programa de la BBC "Top Of The Pops". Siendo su debut en Norteamerica el 25 de febrero en "The Hollywood Palace".

Estas filmaciones de corte surrealista empieza a crear en la juventud norteamericana una visión distinta del grupo. Incluso aparecen en la portada de la revista Life en julio del 67 catalogados como "los nuevos extraños Beatles" (New Far-Out Beatles). La imagen anterior del grupo habia quedado en el pasado: ya no eran "los fab 4" o los "melenudos de Liverpool" algo que John Lennon y George Harrison detestarían ser identificados años después. Esto se apreciaría claramente en la portada del Sgt Pepper: adiós etiqueta antigua (Fab 4) y bienvenida nueva imagen (Sgt. Pepper).



"When I'm Sixty Four"

La grabación empieza el día 6 de diciembre de 1966, en Abbey Road, durante la primera sesión de lo que acabaría siendo el Sgt. Pepper. Se añaden recordings los días 8, 20 y 21 de diciembre. Según algunas fuentes se dice que esta canción compuesta por Paul fue interpretada por The Beatles en 1962 probablemente con otra letra. Paul compuso esta canción cuando estaba entre los 15 y 16 años, en 1959 . Fue compuesta en honor del cumpleaños 64 de su papá. Su padre habia cumplido exactamente 64 años (el 7 de julio de 1966).

"When I'm Sixty Four" - Instrumentación:

McCartney: bajo, piano, voz solista, voces.
Lennon: guitarra solista (Sunburst Epiphone Casino), voces.
Harrison: voces.
Starr: batería.

Músicos de estudio: clarinete contralto, dos clarinetes.

Entonces, para mediados de enero de 1967 el grupo tenia 3 canciones grabadas: "Strawberry Fields Forever," "Penny Lane" y "When I'm Sixty Four."

Continuará...



Nota del Editor: Piero Dall'Orso vive en Lima, Perú y es la persona más entendida del asunto Beatle que jamás he conocido. Contáctenlo escribiendole a piero_paolo@hotmail.com


Parece que Vladimiro Montesinos, el ex hombre fuerte del Servicio de Inteligencia Nacional del Perú, resultó ser un tremendo músico (además de pillo.) Entre 1978 y 1979, después de haber sido expulsado por el Ejército del Perú por Traición a la Patria, Montesinos viajó a Cuba y se dedicó a tocar percusión en diversos lugares de la Habana y Santiago de Cuba, hasta ser llamado por el gran Chucho Valdez en su banda magistral Irakere. Montesinos, por ese entonces, cambió su nombre a Enrique Plá. No me creen, ¿verdad? vean la foto tomada en el festival de Montreaux del año 1979. ¿Quién está tocando la batería? ¿Fujimori? No, el misterioso ex asesor presidencial hoy preso, no por tocar asombrosos solos de batería sino por birlarse la plata del Estado y demás crímenes de lesa humanidad.
Después de robarle la identidad al señor Pla, Montesinos dejó Irakere y Cuba para regresar al Perú y trabajar como abogado de narcotraficantes. Esa ya es otra historia. Vladimiro: debiste seguir tu carrera como baterista. Cuba tiene tantas oportunidades en el área de la música... ¿por qué tiraste la toalla si tu pegada era tan buena? Tocaste con Arturo Sandoval, Paquito de Rivera, Carlos Emilio Morales, Jorge Varona... ¡Con el gran Chucho! En fin, las vueltas que da la vida...
El material grabado por Montesinos (como Plá) con la Banda Irakere está disponible en el CD Best Of Irakere. A destacar "Añunga Ñunga" e "Ilya."
Feliz 28 de Diciembre!
En una serie de artículos sobre el álbum que lo cambió todo, Piero Dall’Orso, beatlemaníaco de categoría 5 (de la misma forma que se miden los huracanes) narra con lujo de detalles el desenvolvimiento de las sesiones de aquella maravilla sónica.

Escribe: Piero Dall’Orso

El próximo año -2007- se cumplen 40 años del disco que marcó la trascendencia en la música contemporanea, Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band. El nuevo disco de The Beatles apareceria el 1 de junio de 1967 en el Reino Unido y el día 02 de junio en los Estados Unidos.

El inicio del Pepper: El single Strawberry Fields Forever/Penny Lane

Las historicas sesiones de grabación comienzan un 24 de noviembre de 1966. Los cuatro Beatles se reunen luego de haberse tomado unos meses de vacaciones. Cada beatle habia estado involucrado en proyectos individuales: Paul se habia ido de vacaciones al norte de Africa y a su regreso junto a George Martin compuso la música para la pelicula The Family Way la canción "Love In The Open Air," George se fue a la India a conocerla y meditar, Ringo se quedó en Londres mientras John se fue a España a la localidad de Almería a grabar la pelicula de Richard Lester How I Won The War. Es en esta localidad donde John empieza a componer "Strawberry Fields Forever." Esta canción trataba sobre Liverpool en la cual John menciona un lugar que en verdad existía: El "Strawberry Fields" es un centro del Ejército de Salvación del vecindario donde John creció.
Strawberry Fields Forever fue la primera canción grabada para las sesiones del Pepper. La grabación empieza el día 24 de noviembre de 1966 en Abbey Road siguiendo el 28 y 29 de noviembre y los días 8, 9, 15 y 21 de diciembre.
La canción era simple en un principio: solo John en guitarra acústica(*), para luego ir incorporando la batería de Ringo, el bajo de Paul y la guitarra eléctrica de George. Lennon deseaba una grabación orquestada: Se optó por violonchelos y trompetas. George Martin realiza un escrito de las partituras para estos instrumentos. Vuelven a grabar la canción y George Martin acepta esta nueva versión pero John tenía preferencia por el principio de la primera versión y el final de la segunda. Entonces John le sugiere a Martin que una las dos versiones (**). Martin le indica a John que ambas versiones tienen ritmos y claves distintas, pero logró al final unirlas con un magnetófono de velocidad variable. Se utilizan loops de cinta al revés, e incluso se graba un platillo hacia atrás.

"Strawberry Fields Forever" - Instrumentación:

McCartney: bajo, piano, bongos, flauta.
Lennon: guitarra solista, clavicordio, voz.
Harrison: guitarra solista, timbales.
Starr: batería.
Mal Evans: pandereta.
Philip Jones: trompeta contralto.
Músicos de estudio: dos violonchelos, dos trompas.

Mientras John venia con una canción realmente innovadora, su compañero y socio Paul McCartney no se quedaba atrás y traía consigo otra genialidad: "Penny Lane." Esta canción también mencionaba lugares en Liverpool como la estación del autobús y la barbería. Se dice que esta canción Paul ya la tenía en mente desde 1965. Está inspirada en "Fern Hill" un poema de Dylan Thomas este tenia evocaciones nostálgicas de la infancia. Penny Lane se empieza a grabar el 29 de dicembre de 1966, en Abbey Road, con sesiones el 30 de diciembre y en siete sesiones durante el mes de enero de 1967. Paul le sugiere a George Martin utilizar una trompeta fantásticamente alta que había oído en uno de los conciertos de Brandenburgo de Bach. Era una trompeta piccolo que suena una octava más por encima de una trompeta tradicional.

"Penny Lane" - Instrumentación:
McCartney: bajo, contrabajo con arco, flauta, voz solista.
Lennon: piano, segunda voz.
Harrison: congas, campanas de incendio
Starr: batería.
George Martin: piano.
David Mason: trompeta flautín
Philip Jones: trompeta.

Continuará...
_______________________
Notas del Editor:
(*) Podría haber sido una respuesta subliminal al "Yesterday" de McCartney. Lennon tocando guitarra acústica, a casi la misma velocidad que Paul en la famosa canción.
(**) Según George Martin, Lennon no sugirió sino demandó que las dos versiones se unieran de manera impecable. Esto está documentado en la película Compleat Beatles (1982).
Strawberry Fields Forever/ Penny Lane disponible en el CD Magical Mystery Tour (Capitol, 1967) y en el CD The Beatles 1967-1970 (Capitol, 1973). Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band espera paciente la edición del Aniversario 40:


Wednesday, December 6, 2006

Love (Apple, 2006)
BEATLES

Realmente que a la teta sagrada de Los Beatles no se le acaba la leche. La ordeñan cada cierto tiempo y la calidad láctea no ha cambiado, se mantiene incólume. Recuerdo que en 1999, cuando se lanzó el Yellow Submarine Songtrack, los mismos Beatles dijeron que se trataba del último lanzamiento de material Beatle. Ya no más, finito, kaput. Craso error porque en cierto momento se animaron el 2000 a lanzar el compilatorio de éxitos 1, de un éxito rotundo con varias semanas en los techos de los rankings a nivel mundial.


Y no fue gratuito: ellos fueron un fenómeno basado en la imaginación, en la creatividad, en el trabajo duro y también en el momento convulsionado que trajo la mitad de los sesentas; pero con los años, la memoria colectiva se ha olvidado que el Sgt. Pepper’s apareció el año que el Che Guevara fue fusilado y García Márquez escribió Cien Años De Soledad, y que los Beatles llenaron un vacío de liderazgo en Estados Unidos tras el asesinato de John F. Kennedy. La música de ellos no es un recuerdo, sino un evento perenne. Los Beatles, a casi 50 años de su formación, son lo mejor que le ha pasado a la música popular. No hay más explicación que dar.

A inicios del 2003, se descubren las cintas originales de las sesiones de Let It Be en redadas policiales en Holanda e Inglaterra y esto da pie a que a fines de aquel año se lance el Let It Be... Naked, la versión personal de Paul McCartney sobre las últimas sesiones de grabación de los Beatles, sin la mano de Phil Spector ni la opinión de John Lennon. El 2004 vio los álbumes originales de Capitol empaquetados para la venta y reventa. El 2005, Apple Records pierde una batalla legal con Apple Computers y se anuncia que las canciones de los Beatles estarán disponibles en i-Tunes (esto es una buena señal de propósito de remasterización). Mientras los fans como yo esperamos a los álbumes originales remasterizados en CD monaural o DVD 5.1 surround (cualquier cosa es superior a esa pobre transferencia de los masters a CD en 1987 que aún se vende), los Beatles y Cirque Du Soleil se juntaron para un espectaculo musical-acrobático en Las Vegas, con música original de los cuatro. Lo que no esperábamos era que el disco con la banda sonora del espectáculo iba a ser tan bueno.

El álbum Love es una colección de temas remixados por George Martin y su hijo Giles, quienes prepararon un fondo musical para el show de Cirque Du Soleil en Las Vegas. De aquel show se crea un CD, otro de tantos que sale desde que se anunció la cancelación de nuevos lanzamientos. 

Love es un buen comienzo para la cuenta regresiva a Junio del 2007: los cuarenta años del Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band. El productor George Martin y su hijo Giles volvieron a escuchar las cintas originales y crearon un “paisaje sónico” con pedacitos de canciones semejantes. Podría ser una versión expandida de 78 minutos del medley del lado B de Abbey Road. Las canciones llegan una tras otra trayendo pedacitos de otras como si fuera un rio musical que asombra más a los fanáticos curtidos que a los recién iniciados. Es como si George Martin y su hijo nos hicieran llegar una tarjeta de agradecimiento por los años ininterrumpidos de fanatismo, a destacar: "Because," "Get Back" usando el solo de batería de "The End," "Within You Without You" cantada por George con el fondo sincopado de "Tomorrow Never Knows," "Sun King" al revés, un momento que pareciera devolverle el favor a Stars On 45 con un medley compacto de "Drive My Car," "The Word" y "What You're Doing," y un montón de sorpresas melódicas para los amantes de los cuatro grandes.

Un consejo: escuchen el disco sin leer la lista de canciones, porque la emoción de lo que los oídos descubren es una fiesta que no debe ser aguada.

Después de este lanzamiento, solo queda esperar a lo que falta: los albumes originales remasterizados. No sabemos qué está esperando Apple. Mientras tanto, recomendables para el CD player:

Todos los CDs de los Beatles disponibles en Amazon.com

De 1963 a 1970, del Please, Please Me al Let It Be. No olvidemos también el adorable Live At The BBC (Apple, 1994).

Vayan a Love: http://www.thebeatles.com/ y www.cirquedusoleil.com/love

Sunday, December 3, 2006

Al Cardenal Juan Luis Cipriani deberian darle una columna de crítica de cine en algún diario peruano. Quizás "La República" o "Perú 21." Cipriani, de haber vivido en los tiempos de Herodes, hubiera condenado a aquella adolescente que salió embarazada y juraba a todo el mundo que fue el Espíritu Santo. Hubiera usado toda su incomprensión, toda su mente cerrada en juzgar a aquella chica que dice ser virgen y espera al hijo de Dios. Entiendo que Cipriani haya admirado la película La Pasión de Cristo, pero en este caso, conociendo su terquedad para temas como métodos anticonceptivos y el divorcio, Cipriani debió haberse simplemente callado la boca. Pero por lo visto no le gusta guardarse sus opiniones de la forma que espera que los demás hagan. Cuando la película El Código Da Vinci fue estrenada, ahí estaba él para condenarla como una ofensa a la imagen de Jesucristo y María Magdalena (no, carajo, fue una ofensa a la sarta de hipocresías de la Iglesia Católica, ¿Qué no se dió cuenta?) Invitó a toda la feligresía a no ver la película, a pesar que él la vio con todo el cuajo opusdeista posible.

El Nacimiento es una película sobre una adolescente enfrentando un mundo hipócrita, violento y difícil. No creo que Cipriani, en su condición de Primado de la Iglesia Peruana y miembro del Opus Dei, esté en la condición de alabar esta película sobre rebelión y religión, ya que no puede siquiera aceptar el embarazo de una adolescente, ni la decisión de esta de tener el bebé, o no.

Aquí otra joyita de Cipriani: club.telepolis.com/homenajechavo/period17.htm , advirtiendo que el Chavo del Ocho o un partido de fútbol son capaces de minar la fé del pueblo Peruano...

RPP Noticias - Cardenal Juan Luis Cipriani: película “El Nacimiento” nos fortalece en la fe:

"(RPP Noticias) Tras apreciar en una función especial organizada en Lima, la película “El Nacimiento”, que muestra la historia de la navidad, filme que se estrenará en el Perú el próximo 14 de diciembre, el Cardenal Juan Luis Cipriani Thorne expresó que salía contento y fortalecido en la fe.

“Creo que es una película muy actual, muy para nuestro tiempo en la que está muy bien reflejado el papel de María Santísima; de San José, y todas las circunstancias de lugar y de tiempo. Está bien lograda. Nos fortalece en la fe, nos llena de esperanza y nos compromete al ver que ese Dios se hizo hombre, habitó entre nosotros y hoy nos sigue recordando –a través de una película- cuanto nos quiere y nos busca”.

La película “El Nacimiento”, (“The Nativity Story”) se estrenará en Estados Unidos y en otros países, este viernes 01 de diciembre, ha sido producida por New Line Cinema, la misma que hizo hace unos años el film “El Señor de los Anillos” y en ella se busca recuperar el auténtico significado de la navidad al dar a conocer la historia del nacimiento de Jesús.

Sobre el impacto que puede tener este filme en el público espectador, el Cardenal Cipriani comentó que “ayuda a fortalecer nuestra fe y a recordar que Dios se hace hombre y participa en nuestras vidas, de todos los acontecimientos de la vida natural y al mismo tiempo es Dios”...