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Tuesday, August 29, 2006

Pink Floyd Live At Pompeii - The Director's Cut (Universal. Originally Released 1972, Director's Cut released 2003)

Es una grata sorpresa y a la vez un alivio saber que el video clip más asombroso que yo, Javier Moreno, he visto en mi vida está disponible en DVD. Para colmo, se inclye una versión "actualizada" por el director Adrian Maben... que se presenta como el principal show del disco.
Este DVD ha sido criticado por los fanáticos puristas de Floyd quienes han visto en Maben un afan de obtener dinero fácil arruinando una película legendaria de 30 años de antiguedad. 30 años en el rock equivalen a 2000 años en la civilización. Pero el DVD incluye la versión original que se lanzó en los teatros en 1972, así que no hay por qué quejarse. Pink Floyd Live At Pompeii se ha mantenido y a la vez "actualizado."
La película original estaba basada en una idea de Maben que consistía en poner a Pink Floyd tocando para el vacío, en medio del coliseo de las ruinas de Pompeya, ciudad arrasada por la lava del Vesubio en el año 72. Una obertura larga y espaciosa con "Echoes" nos presenta al cuarteto Floyd entrando en su mejor momento. Tocan con una energía, pasión y sincronía tal que su sonido se hace identificable al 100%. David Gilmour entrega sus mejores solos de guitarra, Nick Mason se luce en la batería, Rick Wright hace resonar de manera espectral sus teclados en las gradas de roca del coliseo y Roger Waters toca el bajo como si estuviera poseído. La cámara va de derecha a izquierda mostrándonos todo el equipo de sonido que Pink Floyd trajo desde Londres para un concierto ante una audiencia imaginaria. Una audiencia a la que se la llevó el volcán.

Echoes (Part I):



Un detalle interesante: sólo tres canciones fueron ejecutadas en el coliseo: "Echoes (Parts 1 & 2)," "A Saucerful of Secrets" y "One Of These Days I'm Going To Cut You Into Little Pieces". Esta última nos muestra a Nick Mason entregándose a la batería de una manera asombrosa: pierde una baqueta y la recupera sin perder el ritmo del bombo y del hi-hat. Roger Waters ha inyectado el efecto del echo y delay en su bajo y éste cabalga por toda la canción mostrándonos el sonido más hard-rock que Pink Floyd jamás logró. "Set The Controls For The Heart Of The Sun," la obra maestra compuesta por Waters en 1968, fue filmada en París luego de que el rodaje en Pompeya finalizara -por lo visto no tuvieron mucho tiempo para tocar por motivos turísticos de fuerza mayor-. "Careful With That Axe, Eugene" (el apocalípsis según San Floyd) y "Madmoiselle Nobs" (blues para perros depresivos) también fueron filmadas posteriormente en Francia, pero si uno no toma en cuenta este detalle, toda la obra calza perfectamente dentro de las ruinas de la ciudad.


One Of These Days I'm Going To Cut You Into Little Pieces:



Para la versión actualizada, Maben ha añadido efectos de computadora, filmaciones adicionales de Pompeya, entrevistas adicionales que no fueron incluídas en la versión expandida de la película -que incluía escenas de las sesiones dell Dark Side of The Moon- y una idea tan loca como las de Syd Barrett: hacer mostrar al mundo que extraterrestres llegaron de un planeta lejano, volando en un cohete, para escuchar a Floyd tocar en Pompeya. Personalmente yo prefiero la versión original de la película; pero por otro lado, es un gusto saber que Maben desea seguir expandiendo su obra, aún sabiendo que todas las escenas adicionales de la película original se perdieron por completo en el espacio-tiempo.


A Saucerful Of Secrets:





Universal ha presentado en DVD la versión original de la película y una versión "digital y widescreen" para nuevas generaciones que quizás se aburran de ver un zoom-in tan lento en "Echoes (Part 1)." Es comprensible que Maben busque difundir su obra una vez más, ahora que tiene la chance. No se merece la crítica agria de los fanáticos de Pink Floyd. Por último, él fue el de la idea original cuando su billetera se perdió en las gradas del coliseo. En medio de su desesperación vió al coliseo como el lugar más desolado y estremecedor del mundo. Y ahí vió a Pink Floyd tocando una música espectacular, tenebrosa y fascinante.

Set The Controls For The Heart Of The Sun (2003 Updated version):



Recomendamos obtener la versión expandida de 1974, en VHS. Ésta ha sido la versión disponible en video desde inicios de los ochenta.

Compre usted el Pompeyazo:



Más Floyd de la época de Pompeya. De más está decir que son super discos infaltables en cualquier colección (Oh, creo que Meddle lo tengo en cassette...)

Ummagumma (Harvest, 1969)


Meddle (Harvest, 1971)

Dark Side Of The Moon (Harvest, 1973; 30th Anniversary Edition on EMI/Capitol, 2003).

Monday, August 28, 2006

Still Life (Talkin') (Geffen, 1987)
PAT METHENY GROUP

After listening so many records by Pat Metheny, we realize this is the album that delivers the best of him and his close collaborators. It took us long to figure this out since we were looking for his virtuoso chops and determine which of his solos was the best in each album. Wrong move for a thrill-seeking listener: Pat's subject is melody, and Still Life is here to prove it.

We already know how good and fantastic the Pat Metheny Group can sound live and how amazingly the engineers can transfer that concert energy into records (Travels, The Road To You, Trio Live.) But have we heard a very detailed, maybe over-produced, Pat Metheny creation in a recording studio? Do we know how perfect an album can be and become, through the years, into a beloved companion of everyday life?

Guitar master Metheny and his co-leader, keyboard virtuoso Lyle Mays, create a perfect crossover jazz record out of a rock and roll recording studio and label: Geffen. After signing the contract, they got more studio time to work on certain details they didn't work on their previous records with ECM, their former record label.

First of all, Still life is ethereal and its music fragile and sensitive. It is an instrumental album full of references to emotions, more than objects or specific situations. The beginning of the record is inviting, and for someone who has never heard Pat Metheny's musical structures, this can be a revelation. "Minuano" introduces the listener to World Music on a crash course. Lyle Mays' synths carpet the way for David Blamires and Mark Ledford's haunting vocals, calling for a service in which the listener wildefinitelyly know what abstract means without feeling uncomfortable. The main melody of the tune is extremely whistle-friendly and will live in your head like a happy songbird for at least one month, just to be replaced by "So May It Secretly Begins." Like somebody whispering a secret to your ear, the song just amazes you little by little. If you listen carefully, Steve Rodby on Bass and Paul Wertico on drums will create little counterpoints with their instruments, while Lyle overflows the spectrum with his traditional synth playing.
The only "material" element we find is the subject of the third song, "Last Train Home,"A ballad with a locomotive-like percussion work that makes you want to just travel and feel you're leaving your own space. After setting this song as the solid center of the album, we can go back and forth into the magic of an album that can get the shapes we want, realizing that life is a journey indeed. This triumph of the band is the best song about train travel and departing ever written and performed.

If you had listened to the LP, "Train" is the last song of side one and to wake up from that dream, get up and flip the record will be hard to do; But it will get a reward with "(It's Just) Talk," another funky Metheny tune dressed with Brazilian percussion work from Armando Marcal. "Third Wind" pushes the band to their limits, playing very fast and enjoying it. It becomes the climax of side two and lets two final ballads,"Distance" and "In Her Family," end the record so quietly we won't even notice their existance. That ethereal.

Still Life, for the average listener, will be at the beginning just another PMG product; but the melodies and the quality of the playing make the listening experience just something else. This record will grow up on you and you'll be happy about it.

More links:

Pat Metheny talks about the making of this piece of art on this podcast.

www.patmethenygroup.com

Buy this album on Amazon.com:

More Metheny in Studio:

Letter From Home (Geffen, 1989): Pedro Aznar replaces Blamires and Ledford on vocals in this beautiful sequel to Life. "Better Days Ahead" is the best tune of the disc and that sets the band straight for the World Tour.

Zero Tolerance For Silence (Geffen, 1994): Not the Pat present in Still Life. Here's Pat playing a distorted and over-amplified guitar, for almost 40 minutes.

Wednesday, August 23, 2006

Don Ramon Rock And Roll

Que Dios bendiga al Brasilero que tuvo la brillante idea de combinar a Don Ramon y a Motorhead. No me he reido tanto desde hace mucho, mucho tiempo! A headbanguear!
The 2003 release of Pat Metheny's One Quiet night was a total surprise for me since I didn't expect Pat to record a solo album, specially on a baritone acoustic guitar. The result is impressive and even more impressive considering Pat covering a Norah Jones tune ("Don't Know Why") and completely re making his own "Last Train Home."
Metheny, in this album, is in complete full form. He proved that in 30 years of career he still has way more to offer us, and he never settles down in a particular style. He is the ultimate world guitar traveler, and even tho his records don't reflect the sign of the times, they reflect his personal points of view. Quiet Night was a necessary stop to reflect his thoughts about the terrorists attacks of September 11.


The album cover features a shot of a wet U.S. street in

the wee wee hours of the morning. Air humidity in Lima can reach up to 99.9% and I can easily compare One Quiet Night's cover this picture of Colonial avenue in 2005.

Anyways, there you go, two quiet nights in Earl's Summit, Missouri and Lima, Perú.

Tuesday, August 22, 2006

Mick Jagger llegó a los cincuenta en 1993, y la revista Cambio 16 publicó una entrevista al ya veterano cantante de los Stones. Podría parecer viejo, decrépito y listo para el retiro pero no, Mick no puede retirarse y él lo sabe. Si no se retiró en la gira del 72, menos se iba a retirar en 1993, con un excelente álbum solista llamado Wandering Spirit y cargando canciones para la gira del año siguiente con los Rolling Stones y el álbum Voodoo Lounge. En esta entrevista, Jagger filosofa sobre la vida y vicisitudes de la juventud moderna. Como siempre, profeta de los tiempos actuales.





Here's Mick! Let's Work!

Monday, August 21, 2006

Hell yeah! Los Rolling Stones vuelven a salir de gira. ¿Aún no se acuerdan de hace 17 años, cuando armaron el decente Steel Wheels y salieron a tocar por casi todo el mundo? Jagger dijo en aquella ocasión que probablemente iba a ser la última gira. Bueno, fue la última gira para el bajista Bill Wymann, ¿no es así? Fue reemplazado en 1994 por Daryl Jones, aunque de manera no oficial.

1989: Revista Caretas. Un artículo escrito por el gran Jaime Bedoya sobre aquel momento. Menos mal que se me da por guardar estos papeles. Aunque ya los haya desechado, están escaneados, listos para ser compartidos. De nada!



This ain't your Haitian Divorce. Mira que a veces sí se le vé bien rica a esta arribista convenida, ¿no?

Tomado del Diario "La República," de ayer domingo. Paul McCartney, una vez más, se convierte en el centro de atención de los fans del rock clásico y no precisamente por lanzar otro Tug Of War. No sé si recuerdan que hace un buen tiempo, en el 2003, escribí un artículo sobre cómo Paul se había vuelto un ser el cual desconocíamos, gracias -en parte- a la presencia de la ex-modelo Heather Mills, su flamante esposa de aquel entonces.

No quise hablar mucho de la separación porque me pareció intrascendente al principio. Oh, qué pena, los dos ya no se aguantan y se dicen chau. Normal no más, eso le pasa a cualquiera. Pero lo que no le pasa a cualquiera es que uno es el músico y compositor más exitoso del siglo XX y su esposa sea para nosotros un mar de misterio.
Al parecer no es un misterio la estrategia de la futura ex wife de Paul, la de sacarle el jugo a la fortuna. ¿Logrará su cometido? Desde que empezó con los Beatles, Paul McCartney nunca ha tenido una relación con una mujer que no haya sido parte de la realeza o burguesía británica. Su novia eterna, Jane Asher, tenía -o tiene- mucho dinero y no muchas ganas de rebuzcarle la billetera a Macca. Su esposa Linda era miembro de la familia Eastman, cargada de libras esterlinas -que no tiene nada que ver con Kodak Eastman, así ella haya sido fotógrafa profesional-. Así que el enamoramiento de Paul y Heather fue algo inusual.
Pero aquí lo usual: La típica movida de McCartney de cambiarle la chapa de la cerradura a la mansión y, ojo, la de hacer públicas las fotos eróticas de Heather (no las voy a poner en este blog por motivos de decencia, pero como dice mi comadre Storm: "seis letras: G-O-O-G-L-E".) Tuvieron que anunciar su separación para que justo el diario Sun las saque, ¿no es verdad? Qué coincidencia que para la boda, esas fotos hayan estado perdidas en el espacio-tiempo, más no para el divorcio.

Yo te odio, yo tampoco Por Enrique Patriau.

El largo y tortuoso camino de Paul McCartney rumbo a su definitiva (léase legal) separación de Heather Mills presenta tintes de culebrón venezolano. Todos los días, los cables internacionales ofrecen nuevos datos y chismes, a cada cual más desconcertante, de lo que será, sin duda, el divorcio del año.

La distancia resulta insalvable. El "Daily Mirror", diario británico especializado en los avatares de las celebridades (y qué más celebridad que Sir Paul Mc Cartney) da cuenta de que la ex modelo Heather Mills debió recoger a Beatrice, la pequeña hija de ambos, en un hotel, porque el ex Beatle no deseaba que pisara su casa. Eso ocurrió esta semana.
La anterior, Mills se encontró con las puertas cerradas de la mansión del cantante en el barrio londinense de St. John Woods. Según la prensa británica, él había ordenado cambiar la cerradura por motivos de seguridad, aunque los amigos de Mills sospechan que lo hizo para humillarla.
Una tercera. Aseguran que McCartney congeló sus cuentas bancarias para evitar que su ex mujer retire cantidades "obscenas" de dinero, como él mismo las calificó.
Paul y Heather aguantaron juntos cuatro años. Tras la separación, ahora se viene una disputa legal. Y al final, tal parece que esta batalla se reduce a eso: a los beneficios económicos que Mills podría obtener gracias a su divorcio. Cuando se casó con Sir Paul, en junio del 2002, no firmaron la usual (y protectora) separación de bienes, alegando que se trataba de un gesto poco romántico. La fortuna del músico y compositor supera, por bastante, los mil millones de dólares, impresionante patrimonio que pretende proteger con todos los medios legales a su alcance.
Cada uno ha escogido a un abogado de prestigio y acostumbrado a esas faenas desagradables (aunque siempre rentables). McCartney recurrió a Fiona Shackleton, que representó al príncipe Carlos en su divorcio de Diana. Por su parte, Mills contrató los servicios de Anthony Julius, el hombre que defendió a la ex esposa del heredero británico. Diez años después de aquella histórica y real separación, Shackleton y Julius volverán a enfrentarse. Todo hace suponer que tomará algún tiempo arribar a un acuerdo que satisfaga a las dos partes. De acuerdo con el "Daily Mirror", Mills rechazó una compensación por la vía rápida. ¿El motivo? No le ofrecían lo suficiente.
Desde un inicio, Mills (dedicada a labores humanitarias después de que perdió la pierna izquierda por debajo de la rodilla en un accidente de tránsito, fundadora de una organización dedicada a suministrar prótesis y empeñosa activista contra las minas antipersonales) debió soportar que la prensa le dijera de todo, desde vulgar cazafortunas hasta prostituta de lujo al servicio de árabes millonarios. Pero lo más grueso fue cuando el tabloide "The Sun" publicó fotos eróticas (otros dicen que pornográficas) de Mills y un modelo masculino. El diario aseguró que muchas de las imágenes eran demasiado explícitas como para incluirlas.
Esas fotos salieron a la luz solamente después de hacerse pública la separación, en mayo. Lo cierto es que mientras duró el amor, McCartney siempre defendió a su (todavía) esposa. En la página web de Mills (www.heathermillsmccartney.com) puede leerse una carta firmada por el ex bajista de los Beatles, en donde desmiente varios de los rumores difundidos por la prensa sobre la relación. El texto, bastante divertido por cierto, corresponde a tiempos mejores, cuando el matrimonio andaba lejos de convertirse en una batalla legal (y campal).
Su boda con Sir Paul fue de ensueño, el divorcio parece guión de telenovela. En apretado resumen, McCartney niega que Mills lo obligara a teñirse el cabello. "Lo vengo haciendo desde hace muchos años", confiesa. También rechaza cualquier influencia de Mills en el despido de Geoff Baker, su publicista. Asegura que tomó la decisión de manera individual, pues aquel se había vuelto una persona "inestable". Tampoco es cierto, señala, que Mills haya insistido en que se invierta el orden de la clásica firma Lennon-McCartney, que acompaña casi todas las composiciones del legendario grupo, o que lo haya conminado a someterse a una rejuvenecedora cirugía estética. Y, desde luego, descarta cualquier desavenencia entre Mills y sus cuatro hijos, producto de su compromiso con Linda Eastman: Heather, de 43 años (que Linda aportó al matrimonio y McCartney adoptó); Mary, 36 años; Stella, 34 y James, 28.
De nuevo, eso era antes. El presente luce mucho menos conciliador, a pesar de que en el comunicado que prepararon para anunciar su ruptura apostaban por continuar en buenos términos: "Al haber encontrado sumamente difícil mantener una relación normal ante la constante intromisión en nuestras vidas privadas, hemos decidido con tristeza tomar rumbos distintos. Nuestra separación es amistosa y ambos nos guardamos gran afecto". La última frase, a la luz de todo lo que se ha publicado y comentado, nunca pasó de ser un buen deseo.
Los medios ingleses, citando fuentes anónimas, sostienen que McCartney, 64 años a cuestas, ídolo musical de generaciones enteras, sufre una fuerte depresión por su divorcio. ¿De dónde vienen los solitarios? El estribillo de Eleonor Rigby suena a melancólica profecía.
En fin, a mirar hacia adelante, es decir, al pasado. He aquí una de mis favoritas de Paul, "Take It Away," del Tug Of War (su mejor álbum solista jamás grabado. Escuchen por qué:)


Sunday, August 20, 2006

Son cosas del Orinoco...

El nuevo album de los Amigos Invisibles ha aparecido tímidamente en las tiendas de Caracas en diciembre del 2005. Curiosamente no se ha promovido en la página web del grupo y es casi imposible ubicarlo en cualquier tienda que no sea venezolana. ¿Es por falta de márketing? Porque cuando los Amigos quieren promover un disco, le queman cuetes hasta por gusto: dos años antes del lanzamiento en Estados Unidos de la obra maestra The Venezuelan Zinga Son Vol. 1 (Luaka Bop, 2004), ya ellos tenían el primer single, “Bruja”, en el mercado bajo el sello Masters At Work. Creo que hay dos razones por la cual no mucha gente sabe de la existencia de este disco fuera de Venezuela: 1) es un álbum de covers venezolanos y 2) la verdad que comparado con sus trabajos previos, el disco es flojo e irregular.

¿Donde están los culos? Super Pop Venezuela no es un típico y autóctono disco de los Amigos Invisibles, con temas propios y una conceptualidad presente en cada tema dejando un producto final sabroso. Es un álbum lleno de canciones que influenciaron a la banda cuando eran adolescentes y recién se iniciaban como músicos en una Venezuela que recibía influencias de todo el mundo, por estar ubicada geográficamente en un lugar privilegiado y tener tanto petróleo como el Medio Oriente; pero sin los conflictos ni bombazos, aunque ahora con un presidente autoritario con cara de olla que no sabe cuándo callarse la boca.

El disco rinde tributo al sentimiento auténtico colectivo de la cultura citadina venezolana en los setentas y ochentas al estar lleno de covers de bandas que, con excepción de José Luis Rodríguez, “El Puma,” han perdido su vigencia a nivel internacional, si alguna vez la ganaron. El grupo entonces se propone hacer recordar a los de la generación de los nacidos a inicios de los setentas lo mucho que se divertían con sus canciones, y qué aprendieron de ellas. Crecieron viendo como la Miss Venezuela se hacía Miss Universo casi todos los años como por derecho bolivariano propio, y le rinden tributo con el tema musical del certamen. La banda de calipso Un Solo Pueblo con su “All Day Today” es recordada también, aunque la cancion es original del Callao, Peru. “Caramelo y Chocolate” del Sexteto Juventud es una burla tecno al tema original, que en verdad es una joyita caribeña irresistible. A partir de este punto, el disco refleja una carencia creativa bárbara. Sin temas propios, los Amigos Invisibles parecen haberse perdido en el mar de los covers sin efecto. “Dun Dun,” canción playera de los Tres Tristes Tigres, resulta ser el “cover” de otro “cover”: el tema original de 1971 pertenece a una banda argentina llamada Kingston Karachi. ¿Sería original de ellos también, o quizás perteneció a la misma tribu que cantó “The Lion Sleeps Tonight”?

Sin embargo, hay momentos rescatables en donde los Amigos Invisibles se muestran en todo su potencial: “Yo No Sé”, por ejemplo, es un cover fiel al original en donde la enamoradiza voz de Julio Briceño reemplaza a la voz putísima de Diveana, convirtiendo la canción en una digna secuela de “Qué Rico,” el mejor tema original de la banda. Julio vuelve a lucirse en “Ganas” de la banda Sentimiento Muerto; un número espacial que parece haber salido del mismísimo Arepa 3000. La carencia de temas propios compuestos por José Luis Pardo y Mauricio Arcas (guitarrista y percusionista respectivamente) mella en el disco: aunque los covers son ejecutados con cariño y dedicación, sólo logran entusiasmar a los venezolanos que esucharon las versiones originales durante toda su vida; y que terminaron acostumbrándose a ellas: Yordano y su “Media Luna,” Adrenalina y “Si Tu Te Vas.” Si el álbum empieza con “Miss Venezuela Song” es por algo: es un disco netamente bolivariano, y enfatiza el gusto de los venezolanos por lo venezolano; ya sea bueno o malo. Deslindar la imagen del chango del Palacio de Miraflores es imposible.

Es una pena que el resultado final no haya estado a la altura de Arepa 3000 – A Venezuelan Journey Into Space o Venezuelan Zinga Son Vol. 1, sus anteriores producciones de excelente calidad. Creo que hubo dos fallas, una fue entregarle las cintas a Dimitri From Paris, un DJ que es precisamente eso, un DJ y no un productor de discos: si antes Dimitri les había producido la canción “Diablo” con un trabajo de percusión brillante, la ausencia del nivel de producción de Masters At Work es clara. La otra falla fue prescindir de composiciones propias de los autores Pardo y Arcas, cuyas canciones presentan un desenfreno descarado y una obsesión por el baile y el sexo. Los Amigos de los Amigos esperábamos un mejor producto.


Monday, August 7, 2006

This Album Cover Moment presented to you by CacaoRADIO: A new podcast full of music every tuesday: www.evoca.com/cacaorock

2006: Michael Jackson goes to a shopping mall and hides in a lady's restroom with his son and hell breaks loose, at least for the press and the media who still haunts the little freak. Jackson is living in Bahrain since he was acquited in 2005 from charges of child molestation and that kind of things you've been hearing about him since 1993. Jackson goes into exile.

1975: Pink Floyd releases Wish You Were Here, a masterpiece about their leader Syd Barrett who lives in the sad exile of drugs and paranoia. They want him to get back into recording and touring to show off his creativity.

In the two cases, Barrett and Jackson, we can find lots of similarities. Michael is running away from the press and finance problems, hiding in a country that will give him everything he wants, but will keep him frozen and living in a golden cage. Syd Barrett exiled himself in Cambridge, and while the Floyd was recording a tribute album for him, they wouldn't even recognize him when he walked into Abbey Road Studios, completely shaved and overweight.

Say what you want about Jackson now, that he's a child molester, a pervert, a freak... but come on, didn't he suffer the excesses of fame and fortune the same way Syd did? The Jackson picture and the Pink Floyd cover mean the same: alienation, and a quiet desperation for peace. The Jacko and the English way.

Tuesday, August 1, 2006

Lo más gracioso de celebrar 25 años para MTV es que la mayoría de gente que ve el canal en Estados Unidos, Latinoamérica o Europa, tiene menos de un cuarto de siglo. Es por eso que MTV decidió no celebrar ni recordar los primeros días de transmisión contínua de videos, las 24 horas.
Por más que se digan cosas malas de MTV, a mi me pareció una revolución total en el mundo de la música. Quizás tan fuerte como la del Ipod el 2003, la del quemador de discos compactos en 1999, la de los mismos CDs en 1985 o, bueno, la invención del LP en 1949. MTV es una revuelta tecnológica y cultural totalmente válida, aunque para Latinoamérica y su desarrollo musical tenido más bemoles que suspendidos.
MTV y sus consecuencias nos han hecho ver que el video de una canción no tiene nada que ver con la calidad de la misma. Es un trabajo aparte, que tiene como fin concordar las ideas expuestas en una canción grabada previamente con las imágenes que se presentan. Generalmente, los resultados no son muy óptimos; es decir, hay más videos malos que canciones malas. Y una canción muy buena, puede tener a un video malísimo como carta de presentación. La imagen no es tan fuerte como el sonido, al parecer. No sé si el video mató a la estrella de radio en 1981 pero sí destruyó el disco de 45RPM. El video es lo que va a provocar la compra del disco, y de ahí que los artistas tienen que verse bien. Le tomó 9 años al escándalo del dúo Milli Vanilli en suceder en 1990. Cuando los dos hermosos cantantes morenos tuvieron que devolver sus Grammys al descubrirse que no emitian ninguna nota de sus cuerdas vocales.
Menudo escándalo. ¿A quién le importa si cantan o no? ¿No se dieron cuenta antes? la redención llegó en 1996 cuando el productor de las Spice Girls dijo que ellas eran un producto prefabricado deliberadamente y la ayuda de la tecnología había llegado a sus voces. ¡Menos mal, por un momento creí que nos estaban dando gato por liebre!
Lamentablemente, en estos días se ven muy pocos videos en el canal, el efecto de shock se ha mudado a los reality shows y el nuevo MTV le pertenece a la internet y al website www.youtube.com, en donde los usuarios mismos están colocando sus videos para que medio mundo los vea. YouTube.com es el mejor website en existencia.
MTV es una cadena muy reticente a pasar videos que no les parezca "convenientes". Si se han dado cuenta, nunca MTV pasa un video en donde se vean un par de tetas, ni una mano extendiendo el dedo medio. Es decir, existe una censura visual más severa en la imagen que en el sonido. Si un álbum está lleno de palabrotas y arte de buen gusto, para los gringos basta con poner un sticker que diga "Parental Advisory". MTV tiene que usar la edición no lineal y su eterna mancha borrosa, lo cual es una mutilación a un trabajo artístico. La tijera de la censura siempre estuvo en la mano de MTV y la única excusa es: bueno, pueden haber niños viendo el canal. El tijeretero, a veces, puede ser miope, si no pregúntenle a Madonna, al ser censurada por "Justify My Love" en 1990, dándole luz verde a una señorita llamada Britney Spears en 1998, pidiéndole a papi que la golpee de nuevo.
¿Sabían que MTV no quería pasar el video "Billie Jean" de Michael Jackson porque se trataba de un artista negro? Jackson tiró abajo el muro del racismo en la televisión musical, entonces, dando paso a que artistas de color pudieran competir con artistas blancos en las mismas condiciones. Y esto ocurrió hace 25 años. Ahora, claro, los rezagados son otros.
Existen limitaciones para un artista latinoamericano que desea difundir su material y eso lo saben los chicos de Los Amigos Invisibles, una banda de Venezuela que está entre mis tres bandas favoritas all time.
Veamos cuáles son esas limitaciones, según lo que uno ve cada vez que el control remoto nos hace llegar a MTV. Como la mayoría de visitantes son latinoamericanos, nos referiremos al MTV latino.
  1. Si el artista no es argentino o mexicano, tendrá muchísimos obstáculos para llegar a ser difundido -y esto es un hecho innegable, por favor-. Hay artistas, por ejemplo, peruanos que son buenísimos y sus videos nunca salen en MTV por el simple hecho de ser peruanos. Y es una discriminación bárbara.

  2. Si el video tiene connotaciones políticas cargadas de críticas al gobierno de cualquier país, que las tenga. Su video si podrá salir en cualquier horario. Con tal de que no hable mal de los auspiciadores ni de las megacorporaciones; porque si no... sonó. Neil Young con This One´s For You (1988) denunciaba las intentonas de las corporaciones de meter publicidad por donde sea en la música y el cine; siendo censurado. Molotov con el video de "El Carnal de Las Estrellas", no está denunciando nada nuevo ni impresionante y puede salir en cualquier horario; aunque si televisa le compra MTV a Viacom, entonces dejaremos de ver ese video, de seguro.

  3. Si su video es un poco subido de tono, sonó (a no ser que las escenas causen risa o sean inverosímiles, lo cual le dará una chance). Si la escena tiene violencia, saldrá. Si tiene culos o tetas, será todo un escándalo y no saldrá. Censura a considerar: Girls On Film de Duran Duran (1983).

  4. Si su video no está hecho en película o en TV digital, "sonó". Los Stone Temple Pilots si pueden sacar un video como "Big Bang Baby", hecho en video-tape. Los artistas latinos, no. Esto es una limitación gravísima.

  5. Si tiene referencias a la masturbación, al incesto, a la promiscuidad, a la violencia sexual, etc. deberán de ser muy pero muy sutiles. Aerosmith en 1989 recibió ciertas quejas con Janie´s Got a Gun.

Entonces, si un grupo de rock quiere sacar un video en MTV Latino, pues deberá superar los obstáculos anteriores. Si le importa un bledo MTV y quiere hacer un video casero con insultos a Nike, Hewlett Packard, Coca-Cola y Sony; con mujeres desnudas y con referencias al incesto de la época de los Incas, pues que lo haga. Saldrá en alguna televisora local, probablemente, pero recuérdese que MTV hace ahora lo que los singles de 45RPM hacían por los álbumes de los artistas hasta 1980: una tremenda publicidad.

En lo personal con MTV, Beavis y Butt-Head fueron mis héroes cuando tenía 19 años y hasta ahora me parecen lo más interesante aparecido en la estación de cable, después de los asombrosos videos de los ochenta. Aquí mis 21 videos favoritos propalados por MTV:

  1. Amazing - Aerosmith (1993)

  2. Around The World - Daft Punk (1996)

  3. California Girls - David Lee Roth
    (1985)

  4. Eminence Front - The Who (1981)

  5. Every Breath You Take - The Police (1983)

  6. Fish Heads - Barnes and Barnes (1981)

  7. Kiss - Prince (1986)

  8. Money For Nothing - Dire Straits
    (1985)

  9. Music Time - Styx (1983)

  10. New Frontier - Donald Fagen (1982)

  11. She Blinded Me With Science - Thomas Dolby (1983)

  12. Cassius 1999 - Cassius (1999)

  13. Sowing The Seeds Of Love - Tears For Fears
    (1989)

  14. Space Cowboy - Jamiroquai (1994)

  15. Sumpin´ New (1, 2, 3, 4) - Coolio (1996)

  16. The Box - Orbital (1997)

  17. Thriller - Michael Jackson (1983)

  18. Thunderstruck - AC/DC (1990)

  19. Tommy The Cat - Primus (1991)

  20. U Got The Look - Prince and Sheena Easton (1987)

  21. Rio - Duran Duran (1983) Claro que el mas popular de ellos fue la calateada de "Girls On Film"

Esperemos que MTV siga evolucionando favorablemente. Su rol de rebeldía ya ha expirado y su influencia está en todos los canales visitados por nuestro rápido control remoto. Feliz cumpleaños número 25, MTV. No se la creían que iban a llegar tan lejos, ¿no?

El San Francisco Chronicle publicó un interesante recuento de los mejores momentos de MTV, disponible y leíble aquí: http://www.sfgate.com/cgi-bin/article.cgi?f=/c/a/2006/08/01/DDG4JK7JFB1.DTL

Recuerdo que hace tres años un cubano me dijo: "Fidel Castro no va a morir nunca." Pero no me lo dijo en tono poético o en tono heróico ni alabando la imagen del dictador. Me lo dijo como una afirmación honesta y fría, sin un ápice de emoción. Castro no va a morir nunca, o si muere, será de muy viejo. Tan viejo que nosotros seguramente nos moriremos antes. Bueno, tengo que decirle a Pedro el Cubanito que por lo visto se equivocó.

Cada vez que Fidel se cae, se desmaya, eructa o da signos físicos de senilidad, en Miami los cubanos exiliados hinchas de Gloria Estefan se emocionan, bailan, empacan sus maletas... en fin, celebran lo que sería el fin de una era, como lo dice el titular del diario izquierdista peruano "La República." Me asombra ver que la izquierda ya le esté echando tierra a su ataúd. ¡Caray que en verdad Castro es un Tiranosauro Rex, y Cuba es pues, Jurassic Park!

Siempre me he asombrado de la forma de ver el mundo de los cubanos: es o blanco o negro. Su vehemencia es impresionante, y está claro que el socialismo o capitalismo para ellos es lo de menos. Lo que importa, es la sangre y la imposición de ideas ante otros. Y siempre ha sido así.

Lo asombroso de la Revolución Cubana no es la victoria social o económica de la isla, sino la victoria cultural y lavacerebros que se ha venido haciendo desde, aproximadamente, 40 años. Cuba es una maravilla, un paraíso, un edén donde la gente vive en igualdad de derechos y es feliz en plena libertad (si es así, ¿por qué se van?) y Estados Unidos, su contraparte capitalista, imperialista y vendedor de pop-corn, es un infierno donde la gente vive en continua degradación moral (si es así, ¿por qué muchos cubanos se vinieron a vivir aquí?) No, señores. Para los no cubanos, Cuba es un paraíso porsupuesto. Mujeres hermosas que se acuestan contigo por una barra de jabón y restaurantes donde una langosta al horno te sale menos de cinco dólares. Música preciosa inmaculada que no ha sido afectada por los acontecimientos normales del mundo desde los años cincuenta; al igual que los autos que generan asombro entre los coleccionistas enterados. Para los cubanitos que arman cigarros, la cosa es distinta.

Es difícil de predecir qué va a pasar en Cuba. Por lo pronto el viejo ya dio su mensaje al pobre pueblo cubano mencionando la palabra "provisional" a cada rato. Ya sabemos que está anunciando que su ausencia será temporal y lo restrega en la cara a todo el mundo. Pero ojo, de morir Castro, el choque séptico-capitalista que llegará a la isla ante la incompetencia del hermanísimo Raúl de poder seguir adelante con la dictadura será severo. Un baldazo de agua fría para muchísimos cubanos que bordean ya los cuarenta años y no saben cómo vivir sin Papá Castro y las migajas que les dá el gobierno. Para los exiliados, será también un baldazo de agua pero más fría, al ver que quizás ya no valga la pena dejar lo construído en Estados Unidos y otros países y regresar a una isla que quizás ya no los quiera. La muerte de Castro generará miles de historias, y por supuesto, un nuevo mapa económico de la región.

A continuación, lo que se vió en Cuba el día de ayer:



¡Después de aquella proclama, se vieron en la TV los siguientes programas: "Survivor," "American Idol," "Seinfeld," "Friends" y aquel episodio de The George Lopez Show en el que George va con su bote a Cuba a rescatar a su tío y a un grupo de balseros!