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Tuesday, April 25, 2006

Here's my first podcast, CacaoRadio, April 25th, 2006. I hope you like it!



Best wishes,

Javier.

Sunday, April 23, 2006

"Tired Of Toein' The Line" is a song I never get tired of listening to. It was released, I think, in 1979. I found the video in the youtube.com page. It's cool getting to see Rocky Burnette and his band lipsyncing this tune. Enjoy:

Rocky Burnette. What happened to him? Why they don't write songs like this anymore? The son of rock and roll legend Johnny Burnette, he had an unique voice and "yelling" style.

Tuesday, April 18, 2006

This story is great, and it shows how stupid and obsolete a corporation can become if it grows the size of a whale making gizmos the size of a mouse. Her idea is actually pretty good. You can check the video on this page: http://cbs5.com/seenon/local_story_103023852.html

The little girl's idea of featuring the lyrics of the songs in the i-pod is actually a very good one. Windows Media Player has that capability but you have to put the lyrics and other comments yourself. Now, I think any person who writes such a mean letter to a nine-year old girl, should be fired, terminated, immediately.

How about putting more information besides lyrics? can i-Tunes do that? or just Windows Media Player, Winamp and Real Player? Wast that the reason for that kind of letter?

Tuesday, April 11, 2006

Para aquellos que no creen en el poder democrático, aquí va una gráfica del día de ayer que muestra cuán aterrador Alan García puede ser para los inversionistas. ¿Por qué? se preguntarán los no peruanos que leen este blog. Bueno, porque el gobierno de Alan García, de 1985 a 1990, fue el peor de la historia peruana. Un cóctel mortal de corrupción, terrorismo e hiperinflación que dejó al Perú misma Alemania de Hitler después de la Segunda Guerra Mundial o, bueno, como el mismo Perú después de la guerra con Chile de 1879. Un desastre total. Lo peor de todo es que Alan García, con su forma de hablar bonita, elegante y democrática, es capaz de cojudear a un zorro y de venderle un refrigerador a un pingüino. García es un desastre y hasta sus mismos partidarios del APRA lo saben. Si Alan inspira confianza en la gente que se supone invierte con confianza en el Perú, ¿por qué cayó la bolsa de valores de Lima de manera tan brutal cuando Alan superó a la candidata de Unidad Nacional Lourdes Flores?

Por lo visto están contando puros votos de Trujillo, ciudad donde el APRA tiene su bastión. Alan no gana en segunda vuelta, y ese baboso de Humala de ganar no va a durar nada. Ayer leí una entrevista a Híldebrandt en donde decía que el poder no va a cambiar de manos. El fenómeno Hugo Chávez Frías es irrepetible en cualquier otro país de Latinoamérica, y de repetirse te aseguro que va a acabar mal. Algo que estaba pensando es que lamentablemente en el Perú todos votan. Y el voto del cholito que piensa en fusilar maricones, linchar alcaldes y pegarle a su esposa tiene el mismo valor que aquella persona de la ciudad que tiene dos dedos de frente.

Lamentablemente es la democracia y Alan García ha demostrado ser el campeón de ésta. Alan es el único al cual el pueblo le daría una segunda oportunidad (aunque no se la den a Toledo ni a Fujimori, ojo, a pesar que sus gobiernos fueron diez mil veces mejores) y el único que provoca una amnesia colectiva. Yo no voy a votar por nadie. El voto en blanco tiene valor, no el viciado, así que esa va a ser mi protesta. Amo a la tierra en donde nací y crecí, pero por lo visto no está en el camino adecuado. Bueno, al menos Berlusconi no gana las elecciones en Italia, eso es algo bueno.

Humala es un perfecto imbécil pero con menos poder político y menos floro que García. Se atraca un par de veces hablando, o se confunde, se enreda, o la mamá dice otra estupidez y su gobierno se va al cuerno. Cuando Humala decía que Lourdes no duraría un año, no lo decía por ella. Alan le ha hecho otro daño al país, pero por lo visto, dado el contexto global y el poco poder político de Humala -es sólo un poder serrano que no durará nada-, el daño será menor. Alan sí es capaz de quedarse cinco años, saquear las arcas y decirnos que todo estuvo genial. Es más, con lo de la reeleccion presidencial en la constitución de 1993 podría reelegirse el 2011. Y ahí tendremos otro bajón de bolsa o de expectativa de vida.

Sunday, April 9, 2006

Guillermo Toro-Lira: En el primer bar de San Francisco se vendía pisco

En el Perú, en el año 78, lo más electrónico que había eran los televisores. Y yo había leído acerca de los microprocesadores y que el corazón de todo eso era Sunnyvale. Cuando le pregunté a mi mamá dónde quedaba, me dijo que a diez minutos de San Francisco. Me fui y me fue bien, felizmente. Y, estando allá, encontraba anécdotas peruanas en la historia de California, pero pensaba que eran cosas aisladas", recuerda Guillermo Toro-Lira, ingeniero pero historiador de vocación.

¿Anécdotas como qué?

La primera que encontré fue sobre uno de los centros turísticos más importantes de San Francisco, la plaza Ghirardelli, que era una enorme fábrica de chocolates. Resultó que este Ghirardelli había venido del Perú, donde vendía chocolate, en la calle de los mercaderes. Después encontré que un vecino suyo, James Lick, viajó también desde Lima, donde hacía pianos, y que, a las dos semanas de su llegada, comenzó la fiebre del oro. Lick se hizo millonario y donó parte de su fortuna al Observatorio Lick, uno de los más famosos del país y donde descansan sus restos. Y así iba encontrando más.

Increíble.

Y Juan Bandini, hermano del arzobispo de Lima, emigró a California en 1819, justo antes de la independencia. Se fue, se quedó, le dieron tierras y, en el primer congreso de México, él representó al estado de California.

¿Y cómo llegó al pisco punch?

Yo pensaba hacer un libro, cuyo título era más o menos así: 'Las relaciones peruanas en la historia de California'. Uno de sus capítulos -que ahora será el tercer libro de la serie que he comenzado con Alas de querubines- iba a ser sobre El Callao, un barco peruano que viajaba por todos lados en plena fiebre del oro y que está enterrado ahí, dentro de San Francisco. Y otro capítulo iba a ser sobre el pisco punch pero, cuando decidimos hacer esto profesionalmente y contratamos a un escritor profesional, decidimos que fuera tipo novela y comenzar por ahí.

¿Investigar era su pasatiempo?

Sí. Pero este último año lo dediqué por entero a esto.

¿Qué es el pisco punch?

Lo encontré en un folleto de 1912. Era un trago famosísimo en San Francisco, desde fines de 1800 hasta fines de 1919, cuando se estableció la 'ley seca'. El asunto es que, cuando se revocó la prohibición, en 1933, todo el mundo comenzó a hablar de esta historia, pero el autor de la receta ya había muerto. Así que nos pusimos a investigar, y hemos consultado periódicos antiguos, documentos, etc.

¿Y por qué era tan difícil obtener la receta?

Había varias versiones. La más verosímil era de John Meiggs -con piña macerada-, pero encontramos, en un artículo de periódico de 1940, que una señora mencionaba al famoso Duncan Nicol, que hizo el pisco punch, en el bar llamado Bank Exchange. Y hubo respuestas a ese artículo. Una increíble era de alguien que decía que se acordaba de que su papá le vendía las limas a Nicol -allá, a la lima le llaman 'lime', que es un limón como el nuestro, pero más grande-. Constatamos este dato con otras fuentes, con lo que quedó claro que el pisco punch incluía limas. Pero otro problema fueron las proporciones de los ingredientes.

¿Por qué?

Porque al prepararlo, según la receta que era más creíble, el resultado era muy dulce. Y el testimonio que teníamos decía que el pisco punch era como un néctar, pero que llegaba 'como patada de un burro de Missouri'. Pero luego encontramos una versión anterior, que decía que sabía a limonada y que regresaba 'como la patada de un toro salvaje recién enlazado'. Y de néctar a limonada, hay diferencia. Así que pensamos que el que publicó esa receta no quiso defraudar a Duncan Nicol, su amigo que ya había muerto, y cambió las proporciones. Hicimos pruebas, invertimos ciertos números y el sabor sí resultó en una riquísima limonada, que concordaba, además, con las descripciones que encontramos. Tiene base de piña, pero sabe a limonada.

¿Cuál es el secreto?

Era un ponche diseñado por farmacéuticos con el objetivo de esconder el licor. Y el pisco, con ese aroma de fruta -a diferencia de tragos como el whisky-, tiene la facultad de fundirse mejor con otras frutas. Es el mucílago lo que esconde el alcohol, y el pisco punch tenía no solo piña, que lo contiene, sino, sobre todo, goma arábiga. Por eso, porque hay que preparar la solución de goma arábiga con jarabe de azúcar de un día para otro, es que este trago es difícil de comercializar -todo está explicado en el libro-. Y, además, hay que consumirlo rápido, porque no tiene preservantes.

¿Qué ingredientes usa?

Pisco tipo Italia, limón -con el peruano hay que variar un poco la proporción-, azúcar, goma arábiga y agua destilada. La mitad es pisco.

Pero estas experimentaciones terminarían en unas trancas feroces.

Lo que hacíamos era organizar unas fiestas de catado de pisco a las que invitábamos a nuestros amigos. Los emborrachábamos a ellos y los hacíamos llenar formularios. Y la casa se llenaba de gente que, a veces, ni conocíamos. Contratamos a un barman amigo para esto y, en el trámite, encontramos varios tragos exquisitos, que están en el libro.

¿Cómo llegó el pisco a San Francisco?

San Francisco estaba más cerca de Lima que de México, que estaba tierra adentro. Lima, en cambio, estaba a 6 kilómetros del puerto del Callao. Era cuestión de subir y bajar las cosas del barco. Y la relación comercial era intensa. Lima requería, por ejemplo, el sebo animal para hacer velas -indispensables en la minería- que Argentina ya no le daba, porque se había independizado. Y para allá se iban muchos limeños -o extranjeros residentes en Lima-. Y en ese tráfico comenzó a llegar el pisco. Lo increíble es esto: en 1837 llegó a San Francisco, desde Lima, Juan Vioget, que hizo el primer bar de San Francisco. Y encontramos que, en 1839, un bergantín inglés llegó con un cargamento de pisco Italia, descrito como un fino licor producido en el pueblo llamado Pisco. ¿Y a dónde fue? Pues, al único bar.

O sea que la ciudad casi nació con el pisco.

El pisco fue identificado con San Francisco desde el comienzo. Cuando comenzó la fiebre del oro, en 1849, ya estaba el pisco ahí. Y todos hablaban español -por lo tanto, cuando el inventor del pisco punch lo hizo al final de los 1800, lo creó como una reminiscencia del pasado-. Es más, en ese mismo cargamento de pisco llegaron ponchos y chullos, que eran llamados sombreros de vicuña -encontré una acuarela de 1848 donde sale un personaje con chullo-. Es más, hacían charqui y la palabra pasó al inglés como 'jerky'.

Para exportar pisco, ¿habría que empezar por San Francisco?

Claro, porque tiene un antecedente histórico. Es más, es de ellos.

Friday, April 7, 2006

Esto me lo mandó mi comadre Betty. Realmente hay que ser un peruano huevón si van a votar por Alan o Humala. Basta de miseria.

Una reflexion:

Muchos se llenan la boca calificando a Lourdes Flores de candidata de los ricos, lo que lamentablemente no ha podido quitarse de encima, pero no se dan cuenta que - como bien lo senalo una prima mia - desde 1985 JAMAS el supuesto candidato de los ricos ha gobernado el Peru y miren como estamos.

Y antes de ese ano, Belaunde goberno 5 anos, resarciendose de mas de una decada de gobierno militar. Entonces, los que se lanzan como "defensores del pueblo y de los pobres" son los que siempre han ganado y han sido los peores de todos. Mas corrupcion y desgobierno no ha podido haber.

En 1985 se eligio a Alan Garcia contra Bedoya, y ya saben como nos fue. El peor gobierno de la Historia del Peru y paradigma en las escuelas de gobernabilidad en el mundo sobre como NO debe jamas gobernarse un pais.

En 1990 se eligio a Alberto Fujimori contra Vargas Llosa que iba con el FREDEMO, tambien considerado candidato de los ricos y los blanquitos. No olviden que Fujimori gano gracias al apoyo incondicional del APRA. Y se convirtio en un monstruo con la ayuda de Montesinos. No hay que negar, sin embargo, que fue de los pocos que si hizo algo por los pobres, aunque lo echo todo a perder con su empeno de mantenerse en el poder a toda costa. Lamentablemente las dictaduras se parecen como dos gotas de agua!

En 1995 Fujimori se reeligio gracias a que reformo la Constitucion que impedia la reeleccion y porque la gran mayoria lo apoyaba en vista de su espectacular primer mandato. Compitio contra Javier Perez de Cuellar, un prestigioso peruano de talla mundial. Si se hubiese ido a su casita, en estos momentos quizas estaria por ganar en primera vuelta. Pero decidio quedarse y la rego.

En el 2000 el Congreso sojuzgado por las inmorales practicas de la dupla Montesinos-Fujimori, hizo la famosa "interpretacion autentica" de la Constitucion que ellos mismos habia reformado para reelegirse la primera vez, diciendo que la verdadera primera reeleccion era la segunda y no la primera porque se hizo con la Constitucion de 1979. Realmente una afrenta a la inteligencia de todos los peruanos.

El 2000 no pudo pasar sino por el fraude masivo que la OEA denuncio. Luego vino el transfuguismo para obtener mayoria en el Congreso, gracias a la "compra" que hizo Montesinos de sus integrantes. Y finalmente se destapo la olla de grillos y revento el chupo con todos los vladivideos y la corrupcion rampante.

Al destaparse la corrupcion, Fujimori simulo dar un pase al costado, solamente para ganar tiempo y poder fugarse al Japon con los vladivideos comprometedores y las maletas llenas de dinero en efectivo, mientras Montesinos hacia lo mismo con direccion a Venezuela. Hubo necesidad de un gobierno de transicion y alli surgio Paniagua, muy respetable senor, quien en su calidad de Presidente del Congreso, presidio el pais durante 8 meses, solo para convocar a elecciones.

Los electores peruanos, una vez mas desplazaron "a la candidata de los ricos", Lourdes Flores, quizas uno de los pocos politicos honestos que tenemos, al tercer lugar, posibilitando que Alan Garcia, el del verbo florido, verdadero encantador de serpientes, pasara a la segunda vuelta por apenas un par de puntos porcentuales.

Alan se enfrento a Alejandro Toledo, el outsider a quien los fujimoristas no pudieron demoler y quien se presento como el lustrabotas surgido del pueblo para gobernar en favor de los pobres con su lema "Toledo mas trabajo".

La gente voto por Toledo por evitar que Alan ganara, porque estaba demasiado fresco su fracaso y nadie le creia, ni tampoco le creen ahora - pero hay muchos jovenes que no vivieron su gobierno y esa es la clave de su ascenso - que habia cambiado y que le dieran otra oportunidad.

Toledo ha gobernado cinco anos, con indices de popularidad de un digito, es casi un sobreviviente. Ha logrado en medio de las zancadillas que le pusieron de todas partes, que la macro economia del Peru se estabilice, logrando un crecimiento sostenido no logrado hasta ahora, duplicando las exportaciones y aumentando considerablemente las reservas internacionales (que Alan nos dejo en MENOS 174 millones!), ademas de mantener la inflacion bajisima. Sin embargo, nunca se produjo el famoso 'chorreo' y la gran mayoria de los peruanos sigue sin un medio en el bolsillo.

Por desgracia, Toledio no ha sido un buen politico y menos un lider, ha sido debil y no ha podido controlar ni a su joven partido ni a su propia familia que lo han puesto en situaciones lamentables. No hay que olvidar tampoco que cometio muchas torpezas desde el inicio, comenzando por quintuplicarse el sueldo presidencial a la bochornosa suma de 18 mil dolares mensuales y no querer reconocer a la hija extramarital que al final tuvo que reconocer ante la presion. El solo se la busco.

Finalmente llegamos al 2006, esta vez con un panorama mas que sombrio sobre nosotros y otras vez, la llamada "candidata de los ricos" QUE NO HAN GOBERNADO EL PERU DESDE 1985, con posibilidades de quedar fuera de carrera. Encima, los grandes democratas que van de coleros, en lugar de unir esfuerzos para evitar una desgracia para el pais, insisten en que se vote 'libremente'. Ya los quiero ver cuando tengan que enfrentarse a la carcel, al destierro o al paredon!

Ahora nos enfrentamos a algo mucho mas serio con Ollanta Humala en el panorama, quien por supuesto, una vez tomado en poder, no habra quien lo saque en 20 anos. Y creen que durante esos 20 anos resolvera los problemas del Peru? Haganme el favor! Lo unicos que haran sera medrar con los dineros del Peru. Alan o Humala sera como poder al gato en el despensero.
Alguna vez entenderemos que lo que necesitamos es un gobierno HONRADO y FUERTE para ejercer la autoridad (no el autoritarismo) que con EJEMPLOS y ACCIONES CONCRETAS vaya solucionando los problemas, comenzando por exigir a los ricos que cumplan con pagar sus impuestos y que sean solidarios con las mayorias, porque el pais no puede continuar asi y terminando con poner ORDEN en tantas cosas donde hace falta. Ese es el camino que debemos seguir si queremos algun dia salir del Tercer Mundo, por lo menos para que nuestros nietos y bisnietos lo disfruten.

Volvera el PERU a equivocarse nuevamente el proximo Domingo?

Un cordial saludo.

BETTY

Tuesday, April 4, 2006

I should get to work...

Chronological Oddity to Hit Digital Clock
By SETH BORENSTEIN, AP Science Writer Tue Apr 4, 11:29 AM ET

WASHINGTON - Call it a coincidental sign of our digital times or a reason to stay up late and stare at the clock. Either way, early Wednesday morning the time and date will be 01-02-03-04-05-06.

At 1:02 a.m. and three seconds on Wednesday, April 5, 2006, it will be the first hour of the day, the second minute of the hour, the third second of that precious minute in the fourth month of the fifth year of ... uh oh. It's not really the sixth year.

It's actually 2006 — only in our shorthand is it '06.

"It just happens to be a chronological oddity," said Geoff Chester, spokesman for the U.S. Naval Observatory, an official world atomic clock timekeeper. "If you were to use the full year, that would screw things up completely. You do have to bend it a little if you want to make it work. That's what you call 'Finagle's Law of Best Fit'."

Even numerologists, such as Rob Ragozzine, who runs the SimplyNumbers.com web site, dismiss the 1-2-3-4-5-6 moment as merely "a neat coincidence" because of that pesky 2006 thing.

"People are interested in numbers," said Jack Horkheimer, 67-year-old host of the Star Gazer public television show and executive director of the Miami Space Transit Planetarium. "Would I stay up all night waiting for it? Ten years ago, I would have had a party. Now, I will probably be deep in the arms of sleep."

There are less bleary-eyed alternatives. There's 1:02 p.m., but Horkheimer said that's really 13:02 p.m. and doesn't really count.

Chester recommends celebrating universal time, the standard scientific time, which is four hours ahead of eastern daylight time. So 01-02-03-04-05-06 can be celebrated at 9:02 p.m. EDT by calling up the U.S. Naval Observatory's "master clock" then and waiting for the universal time pronouncement, he said. That number is 202-762-1401.

The clock is also on the web at: http://tycho.usno.navy.mil/what1.html.