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Friday, July 8, 2005

Los que llegaron al Red Devil Lounge a ver a Colin Hay lo hicieron no porque el concierto haya sido promovido correctamente, porque no lo fue, sino que se pasaron la voz logrando agotar los tickets, haciendo que mucha gente se quede afuera del local. La mayoría de gente sabe que Sting fue el vocalista de Police y que Phil Collins cantó en Genesis, la gran pregunta es, ¿Por qué es casi un secreto que Colin Hay cantó en Men At Work, la banda que conquistó el mundo en 1982?

Gente de todas las edades, de veintiuno hasta los cincuenta, asistió al llamado de Hay y su banda. Los más veteranos esperaban aquel compendio de canciones de la banda Men At Work que Hay vocalizó y compuso entre 1982 y 1984. En aquel entonces, los Men At Work eran: Hay en la guitarra y voz, Greg Ham en el saxofón, flauta, teclados y voz, Jerry Speiser en la batería, John Rees en el bajo y Ron Strykert en la guitarra. Hay y Strykert habían formado en 1980 un dúo acústico en Melbourne, Australia y tocaban en los clubes nocturnos de la zona. De ahí que el hecho de tocar con guitarras de palo no sea novedad en la carrera de Hay. Eventualmente, con la adición de Ham, Speiser y Rees, la banda se convirtió en el acto mejor pagado de Australia que todavía no había firmado un contrato con una disquera.


Y Columbia de Australia se movió rápido, contratándolos inmediatamente y lanzó el single “Who Can It Be Now” a finales de 1981. Business As Usual (Columbia, 1982) es el disco esencial de la banda y  con Cargo los más exitosos. Ninguna de las 20 canciones de los dos tienen pierde. Un estilo totalmente único, avanzado para la categoría de New Wave en donde se intentó encasillarlos; y ahora aquel "MAW Sound" es parte de nuestra vida diaria. Hay muy pocas bandas que comparten aquel honor de ser aprobadas por la crítica especializada y el público a través de los rankings. Men At Work es una de ellas. Sin embargo, el álbum Two Hearts (Columbia, 1985) no tuvo el éxito esperado y significó el fin de la banda.

Tuve el honor y el placer de ver a Men At Work en Lima, Perú, el año 2000. Para aquel entonces los dos únicos miembros originales eran Hay y Greg Ham, que decidieron lanzarse en aquel tour mundial. A pesar de no contar con Ron Strykert en la guitarra, el show fue de primera, y nos hizo cantar y cantar todas las de Men At Work que siguen hasta ahora inundando las ondas de radio de sudamérica. Vamos, no me digan que nunca han escuchado “Down Under,” ya casi un himno oficial de Australia, o “Who Can It Be Now?” Mi favorita personal, la dramática “Overkill,” es la perfecta tonada para los estresados con aquellos fantasmas que aparecen y se van; la canción del hombre esquizoide del siglo XXI. Por ende, ir a ver a Colin Hay es como ir a visitar a un viejo amigo, a alguien que ha estado cantandote por casi toda tu adolescencia y vida adulta. El show lo empezó él solo, con su guitarra acústica, llevándonos al terreno intimista con “Beautiful World” y “Going Somewhere.”

Cuando los miembros de la banda subieron al escenario, estaba pronosticada una velada llena de material Men At Work, salpicada de sorpresas solistas. Cecilia Noël, esposa de Hay y vocalista del grupo Wild Clams, en la voz era el equivalente de Greg Ham en el concierto de Men At Work, usando su voz para imitar la flauta en “Down Under,” y describir la lírica con movimientos corporales descriptivos y danzas que iban del Ballet hasta el Butoh japonés; de modo parecido al de Ham.

Hay es un poeta urbano que sabe enfrentar sus propios demonios. Su letra es estresada y preocupada, pero su música y especialmente aquellas melodías simples evitan que las canciones se vuelvan caóticas, salvándolas de ser ignoradas debido a su peso emocional: La paranoia de “Who Can It Be Now” es llevada a buen puerto gracias a la velocidad de la batería y aquella melodía de saxofón que es reemplazada en vivo por la guitarra eléctrica; “Overkill” vendría a ser una secuela superior donde los mismos factores hacen que la canción sea un éxito redondo. En el contexto social o político actual, si creen que la lírica de Hay en Men At Work ya no tiene vigencia por tener más de 20 años de antigüedad, acuérdense que treinta minutos después de que Colin Hay cante “It’s A Mistake,” una serie de explosiones en el sistema de transportes de Londres mató a 53 personas. Los mismos problemas rondan el mundo y artistas con visión política son retirados de disqueras grandes para evitar compromisos. Mick Jagger dijo en una entrevista en 1993 que los problemas que la juventud enfrentaría en el futuro serían más difíciles, más complejos. Profetas como Jagger y Hay deberían ser escuchados más a menudo.

Conversamos luego del concierto con Colin Hay y su esposa. Nos contaron por supuesto de la visita de Men At Work al Perú el 2000, de cómo Colin tenía que escribir casi todas las canciones de Men At Work debido a la apatía de los demás integrantes, que empezaron a mostrar desinterés y para Two Hearts no quedaba mucho entusiasmo para seguir andando. La banda se deshace al mejor estilo de una telenovela y Colin decide seguir como solista, tomando al toro por las astas. El 2002 Colin firmó contrato con la disquera independiente Compass Records, la cual le promueve sus discos a través de la Internet.

Aunque se tenga muchísima más libertad creativa en un sello pequeño y de fácil acceso, una disquera grande es un buen seguro para las giras, conciertos y sobre todo promoción radial. A falta de pan, tortillas. MP3s, ventas por internet y sobre todo calidad interpretativa mantienen a Hay en vigencia, capturando nuevos fans y llenando de emoción a aquellos que lo han disfrutado desde 1982, como el que escribe. El show en el Red Devil Lounge fue brillante, impecable e intenso para todo el público, aún para aquellos que no sabían quién era aquel cantante que estaba tocando una canción que de cuando en cuando suena en las radios y series de TV. ¿Colin Hay? No, ¿Quién es? ¿Men At Work? ¡Claro que sí! ¡Los de “Down Under!” ¿Ya tocó “Down Under”? ¡Que la toque de nuevo!

Monday, July 4, 2005

Here we are again. For the Fourth Of July, I'll go for "Black Man" by Stevie Wonder. :) Happy Vacation. I'll tell you what planes I do have for July 28th.