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Sunday, July 28, 2013

Wandering Spirit 
(Atlantic, 1993)
MICK JAGGER

On July 26, 1943, Mick was born. Eight decades later, he is still singing and writing songs for the greatest and oldest rock and roll band in the world. If you don't know which band I'm talking about, please close this window and leave your house for the first time in your life.

With or without the Stones, there's a fact: whenever I see Jagger's face on a magazine or TV, I think of Wandering Spirit; his most personal record to date, beautifully recorded by Rick Rubin celebrating Jagger's first half century. If you remove the name Mick Jagger out of the equation, It was also a cathartic and sensitive album about the blues of a lonely man. Nevertheless, what kind of blues a man like Mick Jagger could possibly have; a blues strong enough to record an album like this?

Mick Jagger is an icon by himself and with the Rolling Stones. He has the kind of life 99% of the occidental heterosexual male population want to have: wake up, exercise, travel, eat the finest food at the finest restaurants, sing your own songs and have the audience singing them with you, get paid for this job, meet presidents, kings, queens, artists and beautiful women -so many women you forget their names and don't care a bit about child support when a hot supermodel comes to you pregnant and says "it's your child I'm carrying".

OK, it's not 99% of heterosexual males; it's 99.99%.

Wandering Spirit tells us that, even when he's a super-cool guy, sometimes a man gets the feeling that he's alone and bored. But here's the thing, and the problem other Rolling Stones songs have: we don't care about Jagger's blues, we just want to live his life! Again, let's remove the money and fame Jagger has and we will find a great rock and roll record and, comparing it with the Stones records released since 1989, way superior to them.

For instance, there's "Put Me in The Trash," a rock and roll number about a former millionaire who's calling her ex-girlfriend for a loan. He bought her shoes, a Ferrari and tickets to the Opera. Now he's asking for some dough. What could have happened? He wasted his money on parties, alcohol, drugs and women. He realized he should have saved some money in the bank for leaner times.

The greatest moment comes when Lenny Kravitz and Red Hot Chili Pepper's Flea join Mick to pay tribute to Bill Withers with his "Use Me". Jagger also sings Lowman Pauling's "Think" as a tribute to James Brown, I suppose.

So the dues are paid here. The album closes with an Irish violin and Mick singing "Handsome Molly," leaving the listener with the feeling that the singer was alone from the very beginning and it will be the same at the end.

Jagger did something he never did before even with the Stones, releasing his album the same day as a Beatle released his (Paul McCartney's Off The Ground hit the streets on February 9th, 1993), breaking the old rule that kept Beatles and Stones separated with their respective parts of the music market. McCartney did not care, for sure. In 1993 CD sales were at the top of their game (remember, this was the year of Nirvana's In Utero and Pearl Jam's Vs.) and there were CD buyers with money in their pockets for all of them. Anyways, Paul and Mick are millionaires so even if their records did not sell more than 10 copies, they would not starve.

You can get this forgotten treasure used for less than 4 bucks on Amazon.com Z-shops; so for a small price you can prove that I am being honest. This was an outstanding record, comparable with Stones productions like Some Girls, Tattoo You and Emotional Rescue.


More Mick:
Goddess at The Doorway (Virgin, 2001): Rolling Stone Magazine rated this album as classical (5 stars). It's OK, but Wandering is better, way better.
Primitive Cool (Atlantic, 1987): Do people actually remember "Let's Work"? It was a great radio tune!
She's The Boss (Atlantic, 1985): A hard woman to please, Mick's debut was pretty decent.

Thursday, July 25, 2013



Puedes Ser Tú (Discos Hispanos, 1985)
MIKI GONZÁLEZ

En 1985 el Perú no estaba preparado para lo que se venía: los peores años de violencia, pobreza y corrupción que vivió en su historia. El gobierno del Arquitecto Fernando Belaúnde terminaba por las patas de los caballos, con una oposición crítica muy severa a su política económica y anti-subversiva. Aquellos críticos, como el guitarrista y compositor Miki González, ignoraban de lo que serían los próximos cinco años de gobierno de un chico de 33 años, lider de un partido llamado Alianza Popular Revolucionaria Americana, llamado Alan García, quien obtuvo más del 50% de los votos en la primera ronda de las elecciones de aquel año.

Este es el tipo de artículos que le gusta escribir a
Javier Lishner, y creo que él tiene mucho más conocimiento de lo que se vivió en la escena musical peruana de esa época que quien escribe. Yo simplemente prendía la radio y la TV y absorbía lo que había en los rankings y los noticieros. Déjenme decirles a los que nacieron hacia 1988 y a los desmemoriados que no hubo cosa peor que lo vivido entre 1986 y 1992; es decir, la hecatombe García y los dos primero años de estabilización de la economía a cargo del primer gobierno autocrático de Alberto Fujimori.

En la canción título de Puedes Ser Tú, Miki hizo un compendio de la historia del Perú de los ochenta: Una aristocracia venida a menos que intentaba sobrevivir los nuevos cambios económicos mientras el terrorismo y el narcotráfico nos aterrorizaban con la ayuda de los medios de prensa. "Así es la vida del hombre aquí en la gran ciudad. No le importa a quién aplasta, hoy traidor, mañana Rey." Esta frase pintaba de cuerpo entero a Vladimiro Montesinos, el hombre que en los setentas fue expulsado del Ejército del Perú y que posteriormente sería el asesor de Fujimori. Miki no estaba profetizando sino advirtiéndonos. ¿Pero quién escucha consejos en discos y cintas de roqueros peruanos? ¿O españoles, a fin de cuentas? "Puedes Ser Tú" nunca se tocó en las radios peruanas; o al menos yo nunca la escuché ahí. La canción que convirtió a Miki en una superstar fue "Dímelo, Dímelo," un rock-punk muy inspirado sobre los comerciales de TV que te forzaban a comprar cosas que no necesitabas mientras el dinero se te iba de las manos. Miki no entendía en ese entonces que para hacer dinero había que gastar dinero y que las agencias publicitarian estaban como la mayoría de peruanos: tratando de sobrevivir la crisis que nos tenía a todos mal, pero como dije dos párrafos antes, no se comparaba con lo que se venía y ni el propio Miki pudo profetizar tamaña debacle.

El primer disco de Miki González tuvo invitados de lujo como Andrés Calamaro y Charly García. Asombroso que haya grabado en Panda Estudios con la ayuda de un bajista llamado Eduardo Freire y uno de los hermanos Ballumbrosio, Filomeno -hijo de don Amador, que popularizó la música grone en Chincha, al Sur de Lima-, en el cajón. Miki se encargó de las guitarras y la programación de su "Drumulator" para mantener un ritmo fijo, estático y computarizado a 8 bits. Al gran Charly García le dio la oportunidad de hacer coros en "Chapi García," un tema 100% chicha (tropical-andino) en donde una voz femenina nos da cuenta de qué desastre estaba dejando el gobierno del partido Acción Popular, al mando de Belaúnde. En los ochenta este tema era ignorado por los rockescuchas, pero ahora se siente su nostalgia y etnicismo, de igual modo que con "Brian Meno," un tema instrumental afro-peruano en donde el zapateo, la guitarra eléctrica con flanger y el sonido del arpa hacen descubrir a toda una legión de fanáticos del rock en español que la música negra existe y está llena de texturas, y es excitante.

Excita porque hasta 1985 la música afro-peruana nunca se había cruzado, ni pensaba hacerlo, con el pop-rock. Hasta ese entonces había sido popularizada en su forma pura, con su ya aceptado mestizaje con el criollismo, por artistas como Arturo Zambo Cavero, Perú Negro y el gran Nicomedes Santa Cruz. Miki González quería fusionar con la música negra de las plantaciones de algodón y caña de azúcar de Chincha. Para ello ya tenía a Filomeno Ballumbrosio en el cajón. Y mucha más fusión vendría después. González inicia con este disco un coqueteo con los ritmos afro peruanos que lo llevaría a grabar "Akundún," un reggae pegajoso que en 1994 sería su éxito más fuerte, traspasando las fronteras del Perú. Pero por el momento, Miki estaba debutando como roquero de protesta, así que concentrémonos en esta faceta.

Protesta, como todo hombre, por la forma cómo su mujer lo trata en "Ya No Aguanto". Pero, como escuché decir por ahí a la gran Storm Large, "¿Qué es el amor si una no termina llamando a la policía luego de una discusión?" Le canta a la "Fatiga" de su percusionista y deja que Eduardo Freire cante su propia "Peligro," en donde el bajista trata de imitar a González con su ojo crítico.

Miki escribe canciones como "Donde Están" y "Soy Un Proletario." Una está cantada como si el protagonista estuviera en una trinchera, viendo cómo el país se va a las ruinas; y no hay una sola pista de esperanza ni sosiego. ¿Dónde están los periodistas? (muertos) ¿Y los presos por narcotráfico? (aprendieron a volar.) La otra es una ojeada a una posible vida feliz bajo el sistema económico capitalista basada en el conformismo y la ignorancia; aunque yo lo ví siempre como un elogio al socialismo tipo yugoslavo-cubano. Miki González tenía una tendencia socialista muy marcada y ahora eso suena extraño, pero en 1985 quien no era socialista era un Nazi conchesumadre o, peor que eso, socio del Club Regatas Lima. Miki fue más allá con su radicalismo y al menos una vez se presentó para algún congreso del Partido Comunista del Perú. Con Patria Roja y todo, quién lo diría.

El disco, al tener invitados tan de peso como Calamaro y García, llegó con un buen pedigree y le dio credibilidad a Miki como compositor. Su voz es muy limitada pero la sabe usar y no intenta ser un cantante de altas notas o brillantes falsetos, sino más bien un cronista de la realidad peruana, con una muy buena sección de ritmos y una guitarra blusera subvalorada por muchos, excepto por algunos como el que escribe.

González tendría en 1987 un exitoso segundo disco llamado Tantas Veces que incluía una canción punk-new wave llamada "Vamos A Tocache," sobre la ciudad de la alta selva peruana famosa por sus conexiones con el narcotráfico. Su carrera seguiría en subida hasta aproximadamente 1994 con el ya mencionado "Akundún".

Más sobre Miki:

http://enciclopediarockentuidioma.blogspot.com/2009/04/miki-gonzalez-peru.html

Y porsupuesto, en Amazon.com

"Lola, Lola," del disco Tantas Veces (CBS, 1987)



"Ya No Aguanto" del disco comentado en este post.

Sunday, July 7, 2013