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Thursday, August 16, 2012

I had the pleasure to work with the movie's writer and director, Mr. Kedar Korde, subtitling this DVD for the Spanish Market.
X's & O's is a puzzling comedy, and I don't mean it in a bad way, on the contrary, it needs to be seen to be believed. Mr. Korde has made a romantic comedy set up in the real world, in which the camera could be anyone of us looking at our own environment.

But the movies also a local view of how much it sucks to date in San Francisco, California, considered one of the worst cities for dating and commitment in the U.S.

Yeah, it's not that easy to get "action" in a town where everybody wants everything as soon as possible, and at the slightest mistake you get dumped for good. "You're not what I want" is the phrase most people tell their partners before a break-up or the end of a one-night stand. Later, they complain they're lonely and there's not too much to choose from. Well, you'll see exactly that in this movie.

This one is a romantic comedy with a twist in which the people we root for might not be the role models for a normal, healthy behavior. The main character is a lovesick scientist named Simon who has a crush on a beautiful but mean girl (so mean she's capable of telling him she wouldn't give birth to a baby because she's not the maternal type, but she spends most of the time mating like a rabbit with every man except Simon.) She treats him like a bathroom mop, and he seems to like it, because he keeps trying and trying. Eventually, he believes, she will fall for him.

There's of course a girl who's really cool and likes him a lot. A very interesting Latina girl named Trese who sees in him a potential match in the same sea of deception that's called the San Francisco Nightlife. She's angry at the world but notices in Simon a beacon of hope. Trese has a roommate too and she kinda, kinda, has feelings for her (come on, it's San Francisco, what do you expect!) The development of the story puts us in a crash course to a potential lame end (the good guy gets the cool girl and the mean girl learns her lesson) but the involvement of Simon's best friend, a player named Lorenzo, avoids an end that would make the movie forgettable or in the same bunch of lame stories like "The Notebook" or "P.S. I Love You." To tell you exactly what Lorenzo does or says to Trese and Simon and his group of friends would be to spoil the story. His involvement and his actions caused by his past -a breakup with a beautiful girl who dumped him for a Born-Again Christian leader- is essentially the "McGuffin" of the plot. Without Lorenzo, the movie wouldn't have had any movement.

It seems that men and women have to protect each other of potential damage, in a society that's already paranoid of itself. For men, the friends they think are their real friends are just fake ones trying to harm us and women will just deceive us, so men might as well go on for the ride and see what might come out. Simon finds satisfaction being rejected, Lorenzo finds it thinking about commitment while sleeping with one bartender after another every weekend -not even thanking them for the fun and not even... ehem, tipping!

For me, the most interesting character is Simon's friend Jimmy, an Asian kid who's trying to be a gangster (or at least a fake one) and prove his friends he has his woman under his thumb, but a simple twist of fate regarding a barbecue meat theft will make him realize things are very, very fragile in his life. The tables will turn for him as well, but Korde uses his story as a counterpoint to see what might lie ahead if Simon gets lucky with Jane.

Pain happens for a reason in this symphony of deception, but will it conclude on a major, happy note? This movie can be a great date movie for couples who aren't afraid of their own emotions and have nothing to hide. You won't find the kind of comedy you see in "Wedding Crashers" or "Forgetting Sarah Marshall."

You might find yourself amused and feeling close to the characters, way more than X's and O's in an endless game. The movie is available on Netflix for streaming.

Saturday, August 4, 2012

Nada Personal
(CBS Discos Argentina, 1985)
(CBS Discos Argentina, 1986)
 

Soda Stereo fue la más importante banda de rock en español de los ochenta, y junto a Sui Generis y Los Iracundos, la más influyente en la música sudamericana en toda la corta historia de la música "pop". Ningún grupo ha podido superar el éxito de Soda Stereo porque fueron ellos quienes establecieron las reglas de qué era lo que debía hacerse y qué no en el rock latino. Tomando influencias de la onda New Wave inglesa, de los peinados y maquillaje de The Cure, de las voces de Tears For Fears y Echo & The Bunnymen, además de la estructura de un trio visible acompañado por músicos de apoyo que no tenían por qué ser conocidos por el público, Soda Stereo prácticamente privatizó (sodeó) las ondas de radio en sudamérica entre 1986 y 1989. Gustavo Cerati (guitarra, voz y letras), Zeta (bajo) y Charly Alberti (batería) se iniciaron justo cuando Argentina había salido del régimen militar y ya gozaban de todas las libertades, excepto de una: estaba prohibido escuchar música en inglés ya que Inglaterra les había quitado las islas Malvinas. El mercado musical gaucho estaba, por tanto, listo y necesitado de escuchar música escrita y cantada por y para argentinos. Algo parecido ocurrió cuando en 1968 el presidente del Perú, el General Juan Velasco (ajá, dictador), prohibió a la fuerza la música en inglés y fomentó la música criolla y peruana en general.

La banda tenía sus competidores en ese entonces como Los Enanitos Verdes y GIT, pero éstos no tenían la mística ni la consistencia ni mucho menos la personalidad de sus integrantes: Gustavo Cerati hacía parecer a Marciano Cantero y a Alfredo Toth sus discípulos. Aunque Cerati haya dicho posteriormente que las odió, las canciones del primer LP, Soda Stereo (CBS, 1984) estaban hechas para capturar un público con ganas de relajarse y bailar, no pensar ni protestar políticamente (ya Videla y la junta militar se había encargado de ajustar a la juventud, por lo visto). ¿acaso eran canciones politizadas Por Qué No Puedo Ser Del Jet Set, Te Hacen Falta Vitaminas, Dietético o Sobredosis de TV? De ningún modo. Eran chicle-globos que en cualquier momento se les acabaría el jugo. Los que ya tenían el primer LP en su poder esperaban un segundo quizás con más canciones de ese tipo, pero se encontraron con una obra que superaba largamente sus espectativas. Cerati, por lo tanto, tocaba de mala gana el Vita-Set, pero sabía lo que hacía mientras tanto. Nada Personal es lo mejor que ha hecho Soda Stereo en su carrera, junto a esa bomba roja llamada Dynamo (1992). Si Nada Personal hubiera sido éste el primer LP, dudo mucho que Soda Stereo fuera conocido como es conocido ahora. Cerati utilizó el marketing del primer álbum para lograr el éxito que él esperaba: canciones con letras trascendentales —mucho más que políticas— que se vendan como pan caliente, así a la gente le tome décadas entender lo que se decía.

Cerati nunca cantó acerca de nada "material". Su filosofía era etérea y podía ser interpretada de cualquier manera. Alguna vez llegó a decir que componía canciones de acuerdo a la belleza fonética de las palabras y no a la semántica de su contexto. Es verdad: Nada Personal presentó diez buenas canciones que abordaban temas más íntimos para la juventud, la soledad (Nada Personal, Imágenes Retro), la frustración sexual (Si No Fuera Por…), nostalgia (Ecos) y hasta un número supuestamente intrascendente que retrataba sutilmente la violencia militar y el terrorismo de estado durante la dictadura, disfrazándola de guerra fría ruso-norteamericana (El Cuerpo Del Delito). A nivel personal, Danza Rota y Estoy Azulado son canciones "hermanas" que me traen muchísimos recuerdos de aquel verano en que descubrí a Soda y mi vocación musical, entre otras cosas.

Para cuando salió el tercer álbum, Signos (CBS, 1986) a fines de 1986, Soda Stereo ya era imparable, y el single más popular de este disco, Persiana Americana, es hasta ahora el mayor éxito del grupo (por más que cualquier contreras diga que son las posteriores "La Ciudad de la Furia" o "De Música Ligera"). Signos tenía solo ocho canciones, de las cuales todas seis, por lo menos, fueron éxitos radiales en Latinoamérica. Prófugos era el más puro Funky de los ochenta que, si se desaceleraba, podía semejarse a la canción Superstition de Stevie Wonder; En Camino tenía los primeros adelantos hacia el Techno en el grupo y su estructura musical era suficientemente complicada para los músicos fanáticos que intentaban copiar los arpegios de Cerati. Escuchar la canción título era como sumergirse en agua fría durante una ola de calor citadina; más refrescante, imposible.

El "monstruo" del Festival de Viña Del Mar (su despiadado público) no tuvo más remedio que rendirse ante el trío en aquel inolvidable febrero de 1987. Fue el despertar musical de toda una generación y el punto más alto del rock argentino, en una época en la que, increíblemente, gente como Gustavo Cerati y Charly García producían música nueva con frecuencia.


La magia de un país descubriéndose a sí mismo gracias al rock and roll está ahí. También está la magia aún mayor de una juventud que no siente vergüenza de cantar en su idioma.

Más sodeado, imposible:
Soda Stereo (CBS, 1984) El primero de la banda es un álbum tremendamente bailable y el más accesible al gusto popular ochentero. Fue el anzuelo para aquellos que eventualmente se harían fanáticos indesmayables de la banda. Momentos más destacado: "Sobredosis De TV" (lo que nos pasó a todos los adolescentes, maldita sea) y la canción más política de la banda, abordando el tema de la dictadura y del vacío de mensaje en la música jóven: "Dietético."Dynamo (Sony Discos Argentina, 1992): Tremendo experimento que empujó a la banda a niveles sónicos saturados inmejorables. Ésta es su obra maestra y el momento en el cual la banda llegó al tope de la colina sólo para encontrar un espejo. Se miraron a sí mismos y dijeron: "un álbum más (Sueño Stereo) y Chau."

Wednesday, August 1, 2012

Another World (descatalogado. Columbia, 1977)

Children of the World (descatalogado. Columbia, 1978)

Ambos disponibles en la fantástica caja Complete Columbia Albums Collection (Sony, 2013)


Stan Getz, el saxofonista a quien llamaban “the Sound” por su tono suave y siempre cargado de fino sentimiento, fue uno de los artistas de jazz que más cruzó barreras, las destruyó y creó nuevas tendencias en la música popular. Fue él quien ayudó al guitarrista Charlie Byrd a traer a la Bossanova a los Estados Unidos con el disco Jazz Samba y posteriormente a popularizarla al extremo con Getz/Gilberto, álbum grabado con la participación y las composiciones de Antonio Carlos Jobim, la voz y guitarra de Joao Gilberto y la magnífica, brillante voz de su esposa Astrud. Fue Stan Getz quien tuvo la idea de que ella cante “The Girl From Ipanema”, ante la oposición de su esposo. Getz insistió, logró que Astrud la cante y gracias a esto no sólo hizo que el disco ganara el Grammy al álbum del año 1964, venciendo al mismísimo A Hard Day’s Night de los Beatles, sino que cruzó la frontera entre Norteamérica y Sudamérica, la destruyó, y creó el Brazilian Jazz en Estados Unidos y la Bossanova en Brasil.

Getz hacia fines de los setentas, cual adicto a la heroína, obviamente quería más. Una nueva casa discográfica le había dado la oportunidad de grabar discos experimentales con artistas jóvenes como el pianista Andy Laverne y una nueva generación severa y positivamente afectada por el Bitches Brew de Miles Davis. El saxo tenor de Getz ahora tenía un efecto alucinante llamado Echoplex, el cual creaba texturas, monumentos, paisajes sónicos de gran envergadura usando como base el tono tradicional del saxofonista. Stan Getz no dejaría de usar ese efecto hasta 1991, año de su muerte. Y el tema “Another World” es el mejor ejemplo de esta técnica.

Por tanto, 1977 y 1979 fueron dos años en que Getz cruzó su propia barrera personal y prácticamente empezó a tocar música completamente distinta a la que había hecho hasta ese entonces. También sintió el flujo creativo e innovador del Bitches Brew, pero esta vez sus oídos estaban mucho más enfocados en la juventud de los músicos y en lo que podían hacer, bajo su dirección, con sus instrumentos. El saxofonista estaba dispuesto a ser el nuevo Miles Davis, aprovechando que este último estaba pasando un exilio temporal. Miles reclutaba jóvenes con ideas musicales puras y "corruptibles" para con ellos crear verdaderas nuevas direcciones. Stan Getz iba a hacer lo mismo con Another World y Children of the World.

Hasta mediados del 2010, estos dos discos estaban descatalogados por la Sony Music/ BMG/ Legacy o como se llame dicho conglomerado (muy pronto sólo habrá una sola casa discográfica grande, se los prometo), felizmente la caja Complete Columbia Albums Collection lanzada en el 2013 se ha encargado de incluirlos en CD.





Another World es un álbum doble de fusión que puede codearse con lo mejor de Weather Report, Return to Forever y Wishful Thinking, que eran los grupos a los que Getz quería parecerse. Poco antes de las sesiones de grabación, el saxofonista se dio cuenta que los músicos de su generación estaban empezando a pasar al olvido gracias a la poca divulgación de su material y también, en cierto modo, a su arrogancia. Miles Davis había dejado la trompeta y no volvería a tocarla hasta 1982 con una nueva generación de músicos de las canteras más productivas; del mismo modo que logró hacerlo en 1969 con la tropa del Bitches Brew. Getz buscaba color, innovación, experimentación y alma en su música. No la iba a encontrar con viejos vinagres. Tuvo que recurrir a jóvenes hambrientos de fama y aún entusiasmados en producir música de vanguardia; porque en el Jazz la ley es renovarse o morir. Mike Richmond es un bajista del cual se ha hablado muy poco, pero demuestra en este disco un nivel musical fuera de serie, especialmente en la técnica de stacatto-slapping que desempeña en "Club 7 And Other Wild Places".





Children Of The World es menos experimental pero no por eso menos interesante, ya que es todo un estudio en estilos de percusión del mundo, desde el Raga hindú hasta el montuno caribeño, todo envuelto en un paquete colorido y de comfortable escucha. Lanzado en homenaje al año internacional de los derechos del niño, Getz quería alcanzar a una audiencia más amplia: la portada, un bello dibujo de Charles M. Schulz que presenta a Snoopy tocando el saxofón y a Schroeder en el piano, tenía como objetivo atraer a los niños y adolescentes y hacerles escuchar música jazz instrumental de la buena, en muchos casos por primera vez. Todos los temas, con excepción de "On Rainy Afternoons" y "Don't Cry For Me Argentina" (del musical Evita) fueron escritos y arreglados no por Getz sino por el argentino Lalo Schifrin, un compositor y pianista famoso por miles de temas de TV y cine, especialmente el vibrante tema de la serie "Mission: Impossible". La idea del disco era, partiendo del arreglo que Schifrin le hacía al tema de la ópera sobre la vida de su compatriota Eva Perón, atraer a más gente, especialmente niños, al mundo del jazz moderno usando melodías simples, pero manteniendo como base una complejidad concordante con la filosofía del saxofonista: Getz repetirá su viaje cósmico con el echoplex en "Summer Poem" y "The Dreamer" y mantendrá un trance de ocho minutos de una canción de una sola nota, Si bemol, llamada “Around The Day In Eighty Worlds”. Son dos ejemplos de alucinadas a las que Getz estaba acostumbrado en esa época; pero obviamente él no se desviaba del objetivo de alcanzar a una audiencia más jóven con música más fácil, romántica y amena, como "You, Me and The Spring".
Complete Columbia Albums Collection es la mejor opción para adquirir estos dos y otros discos formidables de la discografía Getz en su periodo experimental de Columbia Records.