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Wednesday, February 5, 2014

Double Talk

Kurt Maloo, from Double, proceeds to doubletalk, doubletalk. In English and Spanish.

1986. A love song was being played non-stop on the radios in the U.K., the rest of Europe, the U.S. and even South America and the farthest corners from where the song was created.

I heard the song for the first time one morning of 1987 in Lima, Peru, and although I liked it a lot I didn't know who sang it. Somebody told me it was a British group called Double and it was available on cassette. Around that time, everybody was buying cassettes and LPs just to get one song or two; the remaining filler could be as bad as a toothache at the high seas, but people didn't care. I bought Double's cassette, Blue, only because of that famous song, "The Captain Of Her Heart"; a beautifully performed, very relaxing tune and melancholy charged. The song featured a very catchy chorus based on a very familiar and, at the same time, revealing piano riff.

And hey, the remaining of the cassette where "Captain" was in, was good. Very good. Had it been bad, it wouldn't had lived in my cassette player for almost an entire summer. I remember one time when one of my aunts asked me to play the cassette while we and other family members were playing Monopoly. She didn't want to listen to "Captain" but "Woman Of The World", the album's opening song. Like me, my aunt loved the entire record, except for "Your Prayer Takes Me Off", of which she commented, "that one never ends!" (a six-minute song could be an eternity for some). Anyway, I listened to the tape so many times that the tape started to wear off.

And I didn't know anything about Double, besides that they were supposedly British and, according to the cassette sleeve, featuring the red and black Polydor logo and manufactured by "El Virrey Electric and Musical Industries of Peru", all their songs were written by Kurt Maloo and Felix Haug.

Actually Double, the duo formed by these two great musicians that turned out to be Swiss and not subjects of her majesty Queen Elizabeth II, released one more record, DOU3LE and disbanded in 1987. Kurt Maloo kept his solo career going and creating a huge fan base who enjoyed his slick, sophisticated pop tunes.

"The Captain Of Her Heart" took the radios by storm and, later, left the charts quietly. but it stayed in our collective memory. In 1990 Peruvian music magazine Funky Ranking named it "The #1 Love Song of 1986" and one of the "Best 50 ballads of all time". That's how  hard "The Captain Of Her Heart" hit Peru.

Nowadays, classic rock and smooth jazz radios keep "The Captain Of Her Heart" in their play lists and, in South America, lots of housewives and soap opera fans might remember the song for being played constantly on one of the most successful ones: "Cambalache". At some point in my life I found myself knocking on doors following the conga rhythm pattern of "Woman Of The World" and, of course, I should have kissed more than one unwary girl while listening together to "I Know A Place".

A few days ago, I interviewed Kurt Maloo at his house in Hamburg to see what's he up to these days. It was a pleasure to tell him, among other things, that "Captain" was played a lot in Peru and his song was never forgotten.

JAVIER MORENO: First of all, you should know that your music was heard all over Peru and Chile. Have you ever visited South America?

KURT MALOO: Unfortunately not. I never made it further south than La Paz, Mexico. I also know, that Double was big in Brazil and Argentina in the late 80's and I still have a lot of followers there. It would be great to go on a South American tour, playing the old songs together with new material.

JAVIER MORENO: How did you start in the music business?

KURT MALOO: After some school bands and a few independent productions I signed my first record contract in 1981 with Teldec (later East West Records). It was for the album From Exile by Ping Pong, a trio with Felix Haug on drums (later Double), Hazel Pazzi on bass and myself on vocals and guitar. We had recorded four songs with Phil Manzanera at the Roxy Music Studio in Chertsey, England, but Teldec wanted another producer to re-record the whole thing again together with more songs for an album. We had no choice, although we liked Phil's work a lot. The album did quite well in Europe, but the bass player left two years later. Felix and I were ready for something new and founded Double.

JAVIER MORENO: Maloo is not your real last name [Kurt was born Kurt Meier] How come you adopted the last name Maloo?

KURT MALOO: The name "Maloo" was chosen by me for phonetic reasons only in 1975 when I still wanted to become a famous painter [Laughs]. Much later, in the year 2000, I got an email from a man called Rohinton Maloo, who lived in Mumbay, India. He wanted to know what kind of cousin I was and after I told him my story he gave me a brief lesson in the history of his family. They were booze distillers in Persia in the 18th century and escaped from the increasing islamization to India. Their leader was called Mal, which means big man. In India they called him and his tribe Maloo. There are about 50 remaining Maloo's around the world, but no one with the first name Kurt of course [Laughs].

JAVIER MORENO: Who is the major influence in your music?

KURT MALOO: It used to be the Beatles when I was very young and later Jazz, but these days my creative influences rather come from movies, books or life in general than from other musicians.

JAVIER MORENO: How did Double start?

KURT MALOO: When the bass player of Ping Pong left in 1982, Felix Haug and I knew we would continue to make music together, but in a more experimental and open way than with the trio. We wanted to have the freedom to elaborate our songs in the studio without thinking about performing them live. We both remembered our common roots in Jazz and started to develop our own sound and style.

JAVIER MORENO: "Naningo", Double’s first maxi-single, also suggest a big influence from African rhythms and melody structures. The thumb piano is omnipresent there. Did you listen to African music a lot?

KURT MALOO: Besides Fela Kuti, not so much, but most black jazz musicians in the 70s recovered African music and rhythms for themselves as part of their musical identity. People like Archie Shepp, Pharoah Sanders, The Art Ensemble Of Chicago were the ones I was listening to at the time and they all used African rhythms. There's a rhythm called Nanigo, originally from Nigeria. It's the basic rhythm in our "Naningo", which is a dance we created for fun.

Maloo: "Their leader was called Mal, which means big man. In India they called him and his tribe Maloo."

JAVIER MORENO: Double's biggest hit was, no doubt about it, 1986’s "The Captain Of Her Heart". What was the story behind it?

KURT MALOO: After two more maxi-singles, "Rangoon Moon" and "Woman Of The World", our new record company, Metronome/Polygram, wanted us to record our first album since "Woman Of The World" was a success also at the box office. We had enough songs for an album already when Felix, who played drums and keyboards, came up with a melody one day, that had entered his mind. It was spring of 1985 and he told me he was at the piano at home playing with open windows, when he heard a blackbird singing on the tree outside. He picked up the bird's first two notes (E, G) and jammed on them until the Captain's melody was born. He played the melody to me on a synth in the studio and although it sounded completely different from the piano we used in the song later, I couldn't get it out of my mind for the whole day. He worked on the harmonies while I wrote the lyrics and we recorded the new song within a day.

JAVIER MORENO: It was very inspired. You can hear the song on AOR and Jazz stations and even in supermarkets in the U.S. Has it ever been featured in a movie or TV show?

Yes, there was a Canadian movie the song was featured in and it was also featured in a very famous soap opera in Brazil in the 80's*. L'Oreal [cosmetics] used it in a commercial in France and Lavazza [coffee] in Italy. More important is the fact, that the song became a Radio Classic, especially on Smooth Jazz Stations all over the world.

JAVIER MORENO: Who was the "Woman of the World"? Is she the same girl that couldn't fall asleep way past midnight?

KURT MALOO: No. I already wrote "Woman" in 1984 and it was released in a different version on maxi-single, before we re-recorded it again for Blue. The woman is definitely younger than the one "who couldn't fall asleep" [from the "Captain" lyrics].

JAVIER MORENO: So the two songs were about two different women. Were they inspired in real life people?

KURT MALOO: No, I hardly use real life people as blueprints for my songs. At least not consciously. I love to make them up and give them a virtual life.

JAVIER MORENO: In Blue, if I'm correct, there’s a pattern in all the songs: romance and travel to exotic locations like Rangoon. Was Blue thought of as a concept album for getaway lovers and members of the mile high club?

KURT MALOO: Since I wrote all the lyrics with Double it's more a snapshot of my own state of mind at the time. Obviously, I was romantic and ready to travel to exotic locations... and still am [laughs].

JAVIER MORENO: Like to those places shown in that "Bollywood" version of the Captain video? What was the most exotic and fascinating place you ever been in your travels?

KURT MALOO: In my mind, cruising in the bay of Rangoon. In real life I think Death Valley in the U.S. and Baja California in Mexico are one of the most fascinating places I have ever been.

Maloo: "I hardly use real life people as blueprints for my songs. I love to make them up and give them a virtual life".

JAVIER MORENO: Why did Double disband?

KURT MALOO: On December 1986 I moved from Zurich, Switzerland to Paris, France where I always wanted to live for a certain period in my life, while Felix remained in Switzerland. For the recordings of our second album DOU3LE I came back to Zurich, where I lived in a hotel like a tourist in my own hometown. It was a strange experience and I didn't feel comfortable with the situation, neither with the result. When we hit the studio again in 1988 to record a third album the musical differences were no longer possible to ignore. I think it [the break-up] was the result of the two different life styles we lead. Felix wanted to work out the soundtrack like compositions even further while I was ready to go back and concentrate more on the songs as we did on Blue. It was the right time to say goodbye to Double, if we wanted to stay friends.

JAVIER MORENO: I recently found that Felix Haug passed away in 2004 after a heart attack. Were you still close to him by the time of his untimely death?

KURT MALOO: Oh, yes. We hit the studio together again in 1997 to give it another try after all these years. It went well, but we knew we wouldn't have enough material for an album. Felix worked as an editor for a magazine in Zurich and was very busy there, while I had continued with my own musical career. When he died in 2004 I thought it was time to release some of the songs from our last Double session. That's why I asked Pit Baumgartner of DePhazz to arrange and remix some of the 1997 songs for my album Loopy Avenue.

JAVIER MORENO: You moved towards a more electronic, danceable sound, without loosing the cool.

KURT MALOO: There are more electronic sounds on Soul and Echo. On Loopy Avenue it's more about sampling and this is the influence of co-producer Pit Baumgartner.

JAVIER MORENO: What are you doing these days? You just released a brand new album, Summer Of Better Times that's getting good reviews and response.

KURT MALOO: Right now I'm working on a video for "Day Of The Man With A Heart Of Gold" from my new album.

JAVIER MORENO: Are you planning to go on tour with the new record?

KURT MALOO: I gave some concerts with the material and will maybe start a tour later in the year, if a sponsor can be found. Since the CD sales have dropped so dramatically worldwide, the record company’s tour sponsoring has become more than reserved. [sighs]

JAVIER MORENO: Any plans to visit the U.S. or Latin America?

KURT MALOO: Anytime if possible. [smiles]

JAVIER MORENO: Tell us about your personal life. Are you married? Do you have kids?

KURT MALOO: I'm married and have an 18 year old daughter and a 16 year old son [the interview was conducted in April 2010].

JAVIER MORENO: Are your children interested in pursuing a musical career like you did so successfully?

KURT MALOO: No, they both want to become graphic designers. My daughter more in the artistic direction and my son more towards interactive design. He plays the drums though, but only for fun.

JAVIER MORENO: The World Wide Web has caused a huge stir, or revolution, regarding music distribution and marketing. How do you see it for independent artists as yourself?

KURT MALOO: Right now I'm not an independent artist. I'm signed to Verve Forecast/Universal Music. But I independently distribute my 1995 album Soul and Echo, because I got back all the rights after ten years. It's simply a bliss ! As an independent artist you suddenly have access to almost all important distribution channels today. With the different social networks you can connect with your fans and can promote your work for free. This is all new and unique. I love it. The downside of it is, that everybody has immediate access to illegal free downloads of your music on the Internet and a whole generation grew up with no sense for copyright issues. To pay for music is somehow unusual for a big part of the younger population. I'm curious how things will develop in the near future though.

JAVIER MORENO: We’re all are. Your music is more accessible than ever and people love it. Still, it’s not so easy to find a copy of the "Rangoon Moon" maxi-single in a good shape.

KURT MALOO: Yes I know. The early vinyl records are collector's items. I don't even have a copy of the "Woman of the World" Maxi. I saw it on eBay a while ago and it went for $400. Incredible!

JAVIER MORENO: Nowadays, what artists do you find interesting?

KURT MALOO: There are many wonderful local artists like Peter Fox from Germany or Just Jack from the UK who won't make it into the global top 40, but I don't care. I'm quite fed up with all the American Idol and Lady Gaga hysteria. There is a lot of good music around, it's just harder to find than 20 years ago.

JAVIER MORENO: Definitely there's a lot of good music, past and present. Why do you think it is harder to find?

KURT MALOO: Because there is so much more of it. The production process has become very democratic. Everybody has the chance to produce a CD of good quality for little money these days. It's very different from the 70's and the 80's when a recording studio cost three thousand dollars a day and you couldn't produce a good sounding album anywhere else.

JAVIER MORENO: I was wondering if you could send a message to all Latin America fans who always wondered who the Captain of Her Heart was.

KURT MALOO: El Capitan de su Corazón is the white prince on a white horse or the black prince on a black horse, that was supposed to carry the young girl away from her small life into a wonderful and rich world. When she grew older she kept waiting for him deep inside of her heart, although she knew it was only a dream. To give up this dream is very painful, but it is the price the girl has to pay for growing up. Some never grow up and very few ride away with their prince...

Find more about Kurt Maloo at www.doublecity.com y www.kurtmaloo.com

*Cambalache (1986). A very successful and funny soap opera from Brazil. "The Captain Of Her Heart" was the leitmotif song of one of the main couples, Thiago and Ana Machadão.

Cover of Blue: Felix Haug, Kurt Maloo (English), Felix Haug, Kurt Maloo (español)

Habla Maloo

Kurt Maloo, de Double, procede a hablar por partida... doble. En inglés y español.

1986. Una canción romántica se escuchaba incesantemente en Inglaterra, el resto de Europa, Estados Unidos e inclusive Sudamérica y los rincones más alejados de donde la canción apareció.

Escuché el tema por primera vez una mañana de 1987 en Lima, Perú, y aunque me gustó mucho no sabía de quién se trataba. Alguien me dijo por ahí que se trataba de un grupo inglés llamado Double y que la podía conseguir en cassette. En esa época, la gente compraba cassettes y LPs sólo porque le interesaba una canción, quizás dos, y el resto podía ser tan malo como un dolor de muelas en altamar. Compré el cassette de Double, Blue, por el dichoso tema, "The Captain Of Her Heart", una canción muy relajante y muy bien ejecutada, aunque cargada de melancolía. El tema incluía un coro muy pegajoso basado en un riff de piano que sonaba familiar y a la vez revelador.

Y créanme que el resto del cassette en donde se encontraba "Captain" era bueno. Muy bueno. De haber sido malo, no hubiera vivido en mi toca casete por todo un verano. Recuerdo una vez en que una de mis tías me pidió que tocara el cassette mientras estábamos jugando Monopoly con otros familiares. No por querer escuchar "Captain", sino por "Woman Of The World" , el primer tema del álbum. A mi tía, como a mí, le gustaba todo el álbum, con excepción de "Your Prayer Takes Me Off", de la cual me comentó "¡ésta no acaba nunca!" (seis minutos para una canción es una eternidad para algunos). El cassette se escuchó tanto que la cinta se empezó a gastar.

Pero de Double yo no sabía nada, salvo que supuestamente eran británicos y, según el cassette que tenía en mis manos, con el sello rojo y negro de Polydor y manufacturado por El Virrey Industrias Eléctricas y Musicales Peruanas, todas sus canciones eran escritas por Kurt Maloo y Felix Haug.

En verdad Double, el dúo integrado por estos dos músicos que resultaron ser suizos y no súbditos de su majestad Isabel II, lanzó un disco más, DOU3LE y se separó hacia 1987. Kurt Maloo siguió con su carrera solista y haciendo crecer una legión de admiradores que disfrutaban de su música pop sofisticada y elegante.

"The Captain Of Her Heart" tomó por asalto a las radios y se fue de las listas calladamente, pero se quedó en nuestra memoria colectiva. En 1990 la revista musical peruana Funky Ranking la nombró "la mejor balada de 1986" y una de las "50 grandes canciones de amor de todos los tiempos". Así de fuerte impactó el Capitán en el Perú.

Hoy en día las radios de rock clásico y adulto-contemporáneo tocan "The Captain Of Her Heart" de manera usual y en Sudamérica muchas amas de casa y amantes de las telenovelas brasileras la recordarán por ser tocada en una de las más exitosas: "Cambalache". En algún momento yo mismo me encontré tocando puertas siguiendo el ritmo de la conga de "Woman Of The World" y, claro, habré besado a más de una incauta mientras escuchábamos juntos "I Know A Place".

Hace algunos días entrevisté a Kurt Maloo en su casa en Hamburgo para ver qué andaba haciendo por estos días. Fue un gusto contarle, entre otras cosas, que "Captain" sonó duro en Perú y que su canción no se olvida.

JAVIER MORENO: Antes que nada, tienes que saber que tu música se oyó, y aún se oye, en países como Perú y Chile. ¿Has estado alguna vez en Sudamérica?

KURT MALOO: Desafortunadamente no. Nunca fui más al sur que La Paz en México. Pero sé que Double fue muy exitoso en Brasil y Argentina hacia fines de los ochentas y aún tengo muchos seguidores por allá. Sería genial ir a Sudamérica de gira y tocar las viejas canciones junto con el nuevo material.

JAVIER MORENO: ¿Cómo empezaste en el negocio de la música?

KURT MALOO: Después de algunas bandas en la escuela secundaria y algunas producciones independientes, en 1981 firmé un contrato discográfico con Teldec, que luego se convirtió en East West Records. Fue para hacer el álbum From Exile de un trío llamado Ping Pong, con Felix Haug en la batería, quien después fue miembro de Double, Hazel Pazzi en bajo y yo en la guitarra y la voz. Grabamos cuatro canciones con Phil Manzanera en el estudio de Roxy Music en Chertsey, Inglaterra, pero Teldec quería otro productor para regrabar todo de nuevo con algunas canciones más para completar un LP. No tuvimos opción... aunque nos gustó el trabajo de Phil. Al álbum le fue bien en Europa, pero el bajista dejó el grupo dos años después y Felix y yo dejamos el sello discográfico para fundar Double.

JAVIER MORENO: Maloo no es tu verdadero apellido [su verdadero nombre es Kurt Meier]. ¿Cómo así adoptaste el apellido Maloo?

KURT MALOO: Elegí el apellido "Maloo" por razones fonéticas en 1975, cuando aún quería convertirme en un pintor famoso [risas]. Mucho tiempo después, en el 2000, recibí un correo electrónico de un señor llamado Rohinton Maloo, que vivía en Mumbay, India. Quería saber si yo era algún pariente suyo. Después de contarle mi historia me dio una breve lección de historia familiar: los Maloo destilaban bebidas alcohólicas en la Persia del siglo XVIII y  tuvieron que escapar de la creciente islamización hacia la India. Su líder se llamaba Mal, que quiere decir "gran hombre". En la India, lo llamaron a él y a su tribu los "Maloo". Quedan alrededor de 50 Maloos en el mundo. Pero estoy seguro que ninguno tiene como nombre de pila "Kurt" [ríe].

JAVIER MORENO: ¿Quién es la mayor influencia en tu música?

KURT MALOO: Solían ser los Beatles cuando era muy joven, después fue el Jazz. Pero estos días mi influencia creativa viene de películas, libros o la vida en general, en vez de otros músicos.

JAVIER MORENO: ¿Cómo empezó Double?

KURT MALOO: Cuando el bajista de Ping Pong dejó el grupo en el 82, Felix Haug y yo sabíamos que teníamos que seguir tocando juntos, pero de una forma más abierta y experimental que la del trío. Queríamos tener la libertad de elaborar nuestras canciones en el estudio sin pensar en tocarlas en vivo. Ambos recordamos nuestras raíces comunes en el Jazz y empezamos a desarrollar nuestro propio sonido y estilo.

JAVIER MORENO: "Naningo", el primer maxi-single de Double, sugiere también una influencia de ritmos y estructuras melódicas del África. El piano de pulgar o kalimba es omnipresente. ¿Escuchabas también mucha música africana?

KURT MALOO: Aparte de Fela Kuti, no mucha. Pero la mayoría de los músicos negros de jazz en los setentas recuperaron los ritmos y melodías africanas y las usaron como parte de su identidad musical. Gente como Archie Shepp, Pharoah Sanders y The Art Ensemble Of Chicago era la que escuchaba en esa época y todos ejecutaban ritmos africanos. Hay un ritmo original de Nigeria llamado "Nanigo". Es el elemento básico en nuestro "Naningo", una danza que creamos por mera diversión.

JAVIER MORENO: El más grande éxito de Double fue, sin duda alguna, el single "The Captain Of Her Heart" de 1986. ¿Cuál es la historia de la canción? ¿Quién salió con ese pegajoso riff de piano?

KURT MALOO: Después de dos maxi-singles más, "Rangoon Moon" y "Woman Of The World", nuestra nueva casa disquera, Metronome/Polygram, quería que grabáramos nuestro primer LP ya que "Woman Of The World" fue un éxito de ventas. Ya teníamos suficientes canciones como para un LP cuando Félix, baterista y tecladista, compuso una melodía que le había entrado en su cabeza. Era la primavera de 1985 y me contó que estaba en su casa, sentado frente al piano y tocando con las ventanas abiertas, cuando escuchó a un mirlo cantar sobre un árbol del jardín. Félix agarró las dos primeras notas del pájaro, Mi y Sol, y fue desarrollándolas hasta que la melodía del "Capitán" apareció. Después, en el estudio, él tocó la melodía para mí en un sintetizador y aunque sonaba completamente diferente al piano que usaríamos luego en la canción, no me pude quitar la melodía de la cabeza durante todo el día. Felix trabajó en las armonías mientras que yo escribía la letra y grabamos la nueva canción en un día.

JAVIER MORENO: ¡Muy inspirada! Uno puede oír la canción en estaciones de radio de Jazz y adulto-contemporáneas, inclusive en supermercados en los Estados Unidos. ¿Ha sido usada en alguna película o serie de TV?

KURT MALOO: Sí. Fue usada en una película canadiense y también en una telenovela brasilera muy famosa de los ochentas*. La casa de cosméticos L'Oreal la usó en un comercial en Francia y el café Lavazza la usó en Italia. Pero lo más importante es el hecho que "Captain" se convirtió en un clásico de la radio, especialmente en estaciones de Smooth Jazz en todo el mundo.

Maloo: "no me pude quitar la melodía de la cabeza durante todo el día."

JAVIER MORENO: ¿Quién era la "Woman Of The World"? ¿La misma chica que no podía conciliar el sueño después de la medianoche? [en referencia a la letra de "Captain"]

KURT MALOO: No. Ya había escrito "Woman" en el 84 y había sido lanzada en una versión diferente en el maxi-single, antes de que la grabáramos de nuevo para Blue. La mujer, definitivamente, es mucho menor que la que no puede dormir.

JAVIER MORENO: Por tanto las dos canciones son acerca de dos mujeres distintas. ¿Te inspiraste en personas de la vida real?

KURT MALOO: No. Rara vez uso personas reales como modelos para mis canciones. Al menos, no concientemente. Me gusta crearlas y darles una vida virtual.

JAVIER MORENO: En Blue, si no me equivoco, existe una temática recurrente en todas las canciones: romance y viajes a lugares exóticos como Rangún. ¿Se grabó Blue pensando en hacer un álbum conceptual para amantes en vacaciones o miembros del "club de las alturas"**?

KURT MALOO: Ya que escribí todas las letras de Double, era más o menos mi propio estado mental en aquel tiempo. Obviamente, era romántico y estaba listo para viajar a lugares exóticos... ¡y aún lo estoy! [risas].

JAVIER MORENO: ¿Como aquellos lugares que aparecen en la versión "Bollywood" del video de "Captain"? ¿Cuál ha sido el lugar más exótico y fascinante que has visitado?

KURT MALOO: En mi mente, un crucero en la bahía de Rangún. En la vida real, supongo que Death Valley en los Estados Unidos y Baja California en México son dos de los lugares más fascinantes en los que he estado.

JAVIER MORENO: ¿Qué hizo que se separaran los Double?

KURT MALOO: En diciembre de 1986 me mudé de Zurich a París en donde siempre había querido vivir por un tiempo en mi vida, mientras que Felix se quedó en Suiza. Regresé a Zurich para grabar nuestro segundo disco, DOU3LE. En Zurich viví en un hotel como si fuera un turista en mi propio pueblo natal. Fue una experiencia extraña y no me sentí cómodo con la situación ni con el resultado. Cuando volvimos al estudio en 1988 para grabar un tercer álbum, nuestras diferencias musicales ya no eran posibles de ignorar. Creo que [la separación] fue el resultado de dos estilos diferentes de vida que llevábamos. Felix quería trabajar en las grabaciones como si fueran composiciones más complejas, mientras que yo quería regresar y concentrarme en las canciones en sí, tal como lo hicimos en Blue. Era el momento adecuado para decirle adiós a Double, si queríamos seguir siendo amigos.

JAVIER MORENO: Recientemente me enteré que Felix falleció el 2004 de un ataque al corazón. ¿Seguían siendo amigos poco antes de su muerte repentina?

KURT MALOO: Si. Nos habíamos juntado en el estudio de nuevo en 1997 para intentar trabajar después de todos estos años. No nos fue mal, pero sabíamos que no tendríamos material suficiente como para un álbum. Felix trabajaba como editor de una revista en Zurich y estaba muy ocupado ahí, mientras yo había continuado con mi propia carrera musical. Cuando Félix murió en el 2004, pensé que era hora de lanzar algunas canciones de nuestra última sesión como Double. Por eso le pedí a Pit Baumgartner, de DePhazz, que arregle y remixe algunas de las canciones del 97 para mi álbum Loopy Avenue.

JAVIER MORENO: Tu estilo se desplazó hacia un sonido más electrónico y bailable, sin perder lo elegante.

KURT MALOO: Hay mucha más electrónica en Soul and Echo. En Loopy Avenue se usa mucho más el sampleo y es influencia del co-productor Pit Baumgartner.

JAVIER MORENO: ¿Qué haces por estos días? Acabas de lanzar un disco nuevo con muy buena respuesta del público y la crítica.

KURT MALOO: Ahora estoy trabajando en un video para "Day Of The Man With A Heart Of Gold" de mi nuevo disco Summer Of Better Times.

JAVIER MORENO: ¿Estás planeando salir de gira con el nuevo disco?

KURT MALOO: He dado algunos conciertos con el material y quizás salga de gira para más adelante en el año, si encuentro un auspiciador. Ya que las ventas de los CD's han caído tan dramáticamente a nivel mundial, el auspicio de la casa disquera para una gira se ha vuelto más que reservado. [suspira]

JAVIER MORENO: ¿Has pensado ir a los Estados Unidos o a Latinoamérica?

KURT MALOO: Apenas pueda. [sonríe]

Maloo: I saw a copy of "Woman Of The World" maxi-single on eBay a while ago for $400. Incredible!

JAVIER MORENO: Bueno, cuéntanos de tu vida personal. ¿Casado? ¿Con hijos?

KURT MALOO: Si. Estoy casado y tengo una hija de 18 y un hijo de 16.

JAVIER MORENO: ¿Tus hijos están interesados en seguir una carrera musical como la tuya, tan exitosa?

KURT MALOO: No. Ambos quieren ser diseñadores gráficos. Mi hija tiende más hacia el arte y mi hijo más hacia el diseño interactivo. Él toca la batería, pero sólo por diversión.

JAVIER MORENO: La Internet ha causado una gran revuelta, o revolución, en lo que respecta a la distribución y marketing de la música. ¿Cómo ves este entorno para artistas independientes como tú?

KURT MALOO: Actualmente no soy un artista independiente. Estoy bajo el sello Verve Forecast/ Universal Music. Sin embargo, distribuyo independientemente mi LP Soul and Echo de 1995 ya que obtuve todos los derechos después de diez años. ¡Es una bendición! Como artista independiente de pronto tengo acceso a casi todos los canales de distribución importantes de hoy en día. Con las diferentes redes sociales uno puede conectarse con sus admiradores y promocionar su trabajo gratis. Esto es algo nuevo y único. Me encanta. Lo malo es que todo el mundo tiene acceso inmediato a descargas ilegales de tu música por Internet y una generación entera ha crecido sin importarle los derechos de autor. Pagar por música ahora es algo inusual para una gran parte de la población joven. Sin embargo, me gustaría saber cómo se desenvolverán las cosas en un futuro cercano.

JAVIER MORENO: A mi también. Tu música ahora es más accesible que nunca, y a la gente le encanta. Pero, aún no es fácil encontrar una copia del maxi-single de "Rangoon Moon" en buenas condiciones.

KURT MALOO: Lo sé. Aquellos primeros vinilos son rarezas para coleccionistas. Ni siquiera yo tengo una copia del maxi-single de "Woman Of The World". Lo vi en eBay hace poco y estaba a la venta por $400.00. ¡Increíble!

Maloo: "Ya que las ventas de los CD's han caído tan bajo, el auspicio de la casa disquera para una gira se ha vuelto más que reservado."

JAVIER MORENO: Hoy en día, ¿qué artistas encuentras interesantes?

KURT MALOO: Hay muchos artistas locales muy buenos como Peter Fox de Alemania o Just Jack de Gran Bretaña los cuales probablemente no aterricen en ningún lugar del Top 40 mundial, pero no importa. En verdad estoy harto de toda esta histeria de American Idol y la Lady Gaga. Hay mucha música y muy buena en todas partes, sólo que es más difícil de descubrirla que hace 20 años.

JAVIER MORENO: Definitivamente hay mucha buena música, pasada y presente. ¿Por qué crees que es difícil de encontrarla?

KURT MALOO: En verdad porque hay demasiada. El proceso de producción se ha vuelto muy democrático. Hoy en día cualquiera tiene la oportunidad de producir un CD de calidad decente por muy poco dinero. En los setentas y ochentas era otra historia: un estudio costaba tres mil dólares al día y uno no podía producir un disco de buena calidad sonora en ningún otro lugar.

JAVIER MORENO: Me pregunto si podrías enviarle un mensaje a los fanáticos latinoamericanos que siempre se preguntaron quién era el Capitán de su Corazón.

KURT MALOO: El Capitán de su Corazón es el príncipe azul en caballo blanco... o el príncipe negro en caballo negro, que se supone iba a llevarse a la niña joven lejos de su vida simple, hacia un mundo maravilloso y lleno de lujos. Cuando creció, ella siguió esperando por él en lo más profundo de su corazón; a sabiendas que se trataba de sólo un sueño. Renunciar a este sueño es muy doloroso, pero es el precio que la niña tiene que pagar por crecer. Algunas niñas nunca crecen, y muy pocas logran escapar a caballo con su príncipe... 

Busquen a Kurt Maloo en www.doublecity.com y www.kurtmaloo.com 

*Cambalacho (1986). Una telenovela muy graciosa y exitosa del Brasil. "Captain Of Her Heart" fue la canción leitmotif de una de las parejas principales, Thiago y Ana Machadão.
**Milehigh club: para los entendidos y arriesgados que tratan de hacer el amor durante un vuelo comercial.


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