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Monday, June 30, 2008

Está demostrado que de este disco se puede hablar muchísimo. Piero Dall'Orso prosigue con el relato de las difíciles sesiones de lo que sería un disco trascendental. Hoy en día es el álbum de los sesentas más vendido de la historia, superando inclusive al Pepper.

Sesiones de agosto de 1968 (Not Guilty, Yer Blues, What's The New Mary Jane, Rocky Raccoon, Mother Nature’s Son, Wild Honey Pie, Etcetera, Back in The URSS, Dear Prudence)

Not Guilty
Canción compuesta por George Harrison pero que no apareció en el Álbum Blanco hasta muchos años después en su álbum solista George Harrison de 1979 en una versión diferente.
George Harrison: "La escribí en 1968. Esto fue después de que regresamos de Rishikesh en Las Himalayas con el Maharishi, e iba a ser para el Álbum Blanco...”
Se empieza a grabar el 07 de agosto de 1968 (tomas del 1 al 46) en Abbey Road, el 08 de agosto (tomas del 47 al 101) y el 09 de agosto (reducción de la toma 99 dentro de la toma 102). Se dice que Eric Clapton añadió una pista de guitarra. Harrison dijo haberla compuesto antes del Álbum Blanco “parece ser del periodo Paul- John- Apple – Rishikesh – amigos hindúes, es más una clara referencia directa a los problemas internos de Los Beatles debe ser por eso que no la editaron para el Álbum Blanco y la descartaron. Debió haber aparecido en el proyecto Sessions en 1985, pero quedo en espera, hasta que finalmente apareció en el Anthology 3 de Los Beatles.

Yer Blues
Canción compuesta por John Lennon. John opta por ponerle un nombre mas informal “Yer” en lugar de “Your” para el titulo en contra de la recomendación de Paul McCartney.
Se empieza a grabar el 13 de agosto de 1968, en Abbey Road, con recordings el 14 de agosto y un montaje (la cuenta de la entrada) añadida el 20 de agosto.
El grupo se fue a tocar a uno de los cuartos pequeños de las salas de grabación del estudio principal para recrear un ambiente tipo de los tiempos de The Cavern (La Caverna) lo cual estuvieron muy a gusto por la acústica obtenida.
Instrumentación:
McCartney: bajo.
Lennon: guitarra solista y voz principal.
Harrison: guitarra solista.
Starr: batería.

Esta canción John la interpretaría en la película de Los Rolling Stones “Rock And Roll Circus” rodada el 11 de diciembre de 1968, con Keith Richards al bajo, Eric Clapton a la guitarra y Mitch Mitchell (Jimi Hendrix Experience) a la batería.
Al año siguiente la volvería a tocar en el “Rock ‘n’ Roll Revival Concert” en Toronto Canadá a mediados de septiembre de 1969.

What's The New Mary Jane
Canción compuesta por John Lennon. Se empieza a grabar el 14 de agosto de 1968. Al igual que Not Guilty estuvo en el abortado proyecto Sessions (1985) para posteriormente aparecer en el Anthology 3. Era otro experimento similar a Revoluton 9. Los únicos integrantes de Los Beatles que contribuyeron en este tema fueron: John Lennon y George Harrison, Yoko Ono también participó. Cuatro tomas fueron grabadas siendo la última considerada la mejor. Fue luego mezclada en mono el 26 de septiembre con Glass Onion, Happiness Is a Warm Gun y I Will y el 10 de octubre antes de que fuera agregada a la lista para el nuevo álbum. Durante el mezclado final del álbum fue retirada.

John quiso utilizar este tema el 26 de noviembre de 1969 , el y su esposa Yoko Ono estaban haciendo planes para que fuera utilizado como single para The Plastic Ono Band junto con otra canción inédita “You Know My Name (Look Up The Number)" (la cual fue cara B de Let It Be de Los Beatles en marzo de 1970). Cuando los otros Beatles escucharon que John pensaba realizarla como single de su banda la rechazaron.

Rocky Raccoon
Canción compuesta por Paul McCartney. Titulo original era “Rocky Sassoon”. Esta canción trata sobre un vaquero del Oeste. Paul la compuso en La India con ayuda de Lennon y Donovan Leitch la idea le vino cuando los tres tocaban guitarra en uno de los edificios del campamento del Maharishi. Se empieza a grabar el 15 de agosto de 1968, en Abbey Road.

Instrumentación:
McCartney: guitarra acústica y voz solista.
Lennon: armonica, armonio, voces.
Harrison: bajo y voces.
Starr: batería.
George Martin: piano de taberna.

Mother Nature’s Son
Compuesta por Paul McCartney durante su estancia con Lo Beatles en La India.

McCartney grabo este tema el 09 de agosto de 1968, en Abbey Road, cuando los demás Beatles se habían marchado a casa. Se le añade mas instrumentación el 20 de agosto.
Alan Brown, ingeniero técnico: “Paul quería un efecto abierto en la batería (para obtener un sonido de bongo) y acabamos colocando la batería en mitad del pasillo, con micros al final del mismo. Entonces no habia moqueta y obtuvimos un efecto de staccato muy interesante”.
Kenn Scott, ingeniero: “Paul estaba abajo repasando los arreglos con George Martin y los instrumentistas de trompa. Todo iba fantástico, todo el mundo estaba de buen humor. El ambiente era estupendo. De pronto a mitad de trabajo entraron John y Ringo y el ambiente podía cortarse con cuchillo. El cambio fue instantáneo. La cosa duro diez minutos y luego, se marcharon, todo volvió a ser fantástico. Fue muy extraño”.
Lennon: “La escribió Paul. El tema salió de una conferencia del Maharishi en la que hablo de naturaleza, y yo tenia un tema llamado “I’m Just A Child Of Nature”, que se convirtió en “Jealous Guy” años después. Ambos temas se inspiraron en la conferencia con el Maharishi. (Septiembre de 1980)

Instrumentación:
McCartney: guitarra acústica, bongos, timbales, voz (ocasionalmente doblada).
Músicos de estudio: trompas.

Wild Honey Pie
Canción compuesta por Paul McCartney salió de una melodía que cantaban juntos en el campamento del Maharishi, en La India.
Se graba el 20 de agosto de 1968, en Abbey Road, por McCartney. No participo ningún otro beatle.

Instrumentación:
McCartney: bajo, guitarra eléctrica y acústica, batería y voz.

Es el tema mas corto del álbum 1:02 minutos.

Etcetera
Canción compuesta por Paul McCartney el día 20 de agosto de 1968 en Abbey Road, permanece inédita. Paul grabo un demo de la canción para Marianne Faithfull pero ella desistió grabarla debido a la tensión que habia en el estudio de grabación . “Es una canción muy bonita” nos dice Alan Brown (ingeniero de Abbey Road). “Se que era una balada y que tenia la palabra etcétera a lo largo del tema”
Solo la escuche dos veces cuando la grabamos y la volvimos a escuchar. La cinta se la llevaron y después de eso no la volví a escuchar”. Se dice que la canción reapareció con nuevas líricas pero permanece inédita hasta estos días. Si la publican o no es un misterio. Tendremos que esperar, Paul tiene la última palabra.


Ringo se va del grupo
El día 20 de agosto : Los malos sentimientos entre los integrantes del grupo llegan a una crisis al punto que Ringo anuncia su salida del grupo. El abandona el grupo para ver que hacia con su futuro. El problema que causo su salida fue que Ringo no agarraba el ritmo a la batería de Back In The URSS. Entonces Ringo se fue de viaje al Mediterráneo con Peter Sellers alli se rehusaba a comer la comida marina que le servían alli Ringo se inspira y escribe la canción “Octopus Garden”.

McCartney: “...Estoy seguro de que a Ringo le cabréo mucho no cogerle el toque a “Back In The URSS” y que yo ocupará su lugar. Es muy extraño que puedes hacer algo que otra persona tiene problemas en lograr. Si vas y lo haces, como si tal cosa, piensas “ Que caray, por lo menos estoy ayudando”. Entonces viene la paranoia: ¡Pero le voy a dejar en evidencia!. Yo era muy sensible a esas cosas...” (Musician octubre de 1986).


Back In The URSS
Canción compuesta por Paul McCartney es una especie de parodia tributo a Los Beach Boys. El titulo de la canción viene de la campaña “I’m Backing Britain” iniciada en Inglaterra en 1968 en algún momento el titulo fue “I’m Backing The URSS”. También inspirada en la canción de Chuck Berry titulada “Back In The USA”, a Paul le encantaba la idea de las chicas de Georgia y de Ucrania como refiriéndose a California.
Mike Love de Los Beach Boys aporto el estribillo cuando estaba con McCartney en la India a principios de 1968.

El tema se empieza a grabar el 22 de agosto de 1968, en Abbey Road, sin Ringo Starr. Los recordings se añadieron el 23 de agosto.

Instrumentación:
McCartney: guitarra solista, piano, voz solista, voces y batería.
Lennon: bajo de 06 cuerdas (Bass VI) y voces.
Harrison: bajo de jazz.


Dear Prudence
John Lennon: “Escrita en la India. Es una canción sobre la hermana de Mia Farrow, que pareció volverse un poco loca, ya que meditaba demasiado y no salía de la pequeña cabaña en que vivíamos. Nos escogieron a mi y a George para intentar sacarla un poco, porque confiaba en nosotros.” (Septiembre de 1980, Playboy Interviews)

Se graba el 28 de agosto , en Trident Studios, con recordings el 29 y 30 de agosto. Otra sesión sin Ringo Starr.

Instrumentación:
McCartney: bajo, piano y batería.
Lennon: guitarra solista (Epiphone), pandereta, voz solista y voces.
Harrison: guitarra acústica y voces.
Mal Evans: pandereta.

Las partes de guitarra se doblaron seis o siete veces para obtener la suficiente riqueza de sonido.
Como nota curiosa una hoja de la letra de la canción, con catorce versos, notas y garabatos en los márgenes fue vendida por 19,500 dólares a un inversor no identificado, el 27 de junio de 1987 en Sothesby’s Nueva York.

Otro de lo temas favoritos de Julian Lennon.

Friday, June 27, 2008

Piero Dall'Orso continúa con el relato de las grabaciones de The Beatles, el álbum doble de los Beatles que según Jann S. Wenner, editor de la Rolling Stone, superó al Pepper en calidad. Aunque el tiempo y la evolución musical le dió más mérito a Pepper.
The Beatles pudo haber sido, creo, el primer álbum de un grupo de rock en el cual sus miembros participan con más discrepancias que acuerdos, y con más conflictos que situaciones cómodas. Debemos de recordar que Pepper fue grabado, por lo que tenemos entendido, en un ambiente cordial e impulsados por una fuerza creativa inmensa, amén de curiosidad y relajación. El álbum blanco fue un producto brillante, pero se notan las tensiones, los conflictos de personalidad y la falta de comunicación de los integrantes. De ahí a que el disco parezca en algunos momentos una colección de material solista de cada miembro. Otros discos famosos por su conflictivos procesos de grabación dieron resultados más cohesionados, aunque de todas maneras el distanciamiento es notable: Rumours de Fleetwood Mac, Exile On Main Street de los Rolling Stones.
Ojo, no quiero decir que el disco sea malo. Pero a veces uno se pone a pensar... ¿y qué hubiera pasado si Lennon y McCartney hubieran escuchado a George Martin al éste sugerirles que en vez de un disco doble, graben uno simple con las 14 mejores canciones de las 30 que tenían?¿Qué hubiera pasado si Revolution 9 se removía de la lista y se ponía a Hey Jude? ¿Qué tal si Yoko no hubiera estado metida en Abbey Road? Bueno, a continuación lo que en verdad pasó:
Sesiones de grabacion para el Album Blanco (30 de mayo al 14 de octubre de 1968)

Introducción:

El dia 30 de mayo en Abbey Road Los Beatles empiezan las sesiones para el nuevo álbum doble llamado The Beatles pero mas conocido como el Álbum Blanco. A lo largo del proyecto las canciones que van presentando tanto Lennon, McCartney y Harrison son temas solistas de cada beatle y utilizando al resto como músicos de acompañamiento. Empieza una ruptura en el team compositivo Lennon-McCartney cada uno esboza su tema al otro y en muchos casos lo graban por su cuenta, algo que en cierto modo favoreció a George Harrison que logra grabar 4 canciones en este disco, incluso Ringo Starr llega con un tema propio.

La primera canción que se trabaja es Revolution y una nueva invitada colaboradora que rompe el protocolo del grupo entra con John Lennon su nombre es Yoko Ono.

Nos vamos a explayar sobre Revolution ya que existen tres versiones.

Revolution:


Compuesta por John Lennon en la India a principios de 1968
Esta es la primera de las dos versiones que se graban. Se inicia la grabación el 30 de mayo en Abbey Road, con recordings el 31 de mayo y el 04 y 21 de junio. Una de las versiones llegaba a los diez minutos.
John Lennon: “Entre Los Beatles habia una gran tensión. Hice la versión lenta y quería que fuera single, como declaración de Los Beatles ante Vietnam y ante la revolución.. George y Paul estaban resentidos y dijeron que no era lo suficientemente rápida”.

Revolution (single, lado B de "Hey Jude"): John decide grabar una versión rápida y contundente. El remake se ensaya el 09 de julio con las cintas en marcha y la grabación empieza el 10 de julio en Abbey Road. Los recordings el 11 y 12 de julio.
La versión single con la voz de John se grabo varias veces. Bajo los efectos de la droga que estaba se estiro de espaldas al suelo del estudio y volvió a cantarla.

George Martin recuerda: “(La distorsión de la guitarra) se hizo deliberadamente porque John quería un sonido muy sucio y no conseguía sacarlo con sus amplis. Lo que hicimos... fue saturar uno de los preamplis”.

Instrumentación: Versión del single:
McCartney: bajo, órgano.
Lennon: guitarra solista y voz principal.
Harrison: guitarra solista.
Starr: batería.
Nicky Hopkins: piano.

Instrumentación: Versión del álbum:
McCartney: bajo, piano, segunda voz.
Lennon: guitarra voz solista y segunda voz.
Harrison: guitarra, segunda voz.
Starr: batería.
Músicos de estudio: acompañamiento de metales.


Revolution 9
Se empieza a grabar el 30 de mayo en Abbey Road con recordings el 6, 10, 11, 20 y 21 de junio.

Instrumentación:
McCartney: piano (al principio)
Lennon: voz
Harrison: voz
Starr: voz

Debo decir que Paul aborrecía este collage de sonidos y prácticamente no participo, solo George y Ringo.

John Lennon en una de sus ultimas entrevistas para la revista Playboy en septiembre de 1980 nos dice: “La versión lenta de Revolution en el álbum seguía y seguía sin parar hasta que cogí parte del fundido... y puse encima todo este material. Tiene el ritmo básico del Revolution original con unos veinte loops encima, material de archivo de EMI. Cogimos fragmentos de música clásica e hicimos loops de distinto tamaños, y luego cogí una cinta en la que un técnico hacia pruebas de sonido diciendo “number nine, number nine, number nine”. Todos esos fragmentos de sonido fueron compilados. Habia unos diez magnetófonos con gente aguantando lápices en los loops: algunos de varios centímetros y otros de casi un metro de longitud. Los puse todos juntos y los mezcle directamente. Hice unas cuantas mezclas hasta obtener una que me gustara . Yoko participo en todo y decidió que loops habia que utilizar”.


George Martin junto con John Lennon graban loops en un magnetófono de dos pistas a partir de un disco con efectos de sonidos deportivos. El sonido de choque de vasos proviene de la primera versión de Revolution . En esta se puede escuchar un monologo de Yoko grabado en un magnetófono de casette.


Lennon graba la pista vocal en una consola fraseándola a medida que la iba haciendo. Todos estos ruidos se transformaron en dieciséis pistas lo cuales finalmente fueron orquestado en tres horas por George Martin.




Muchos de estos sonidos fueron producidos en un magnetófono Brunell de John en casa de Pete Shotton (amigo de la infancia de Lennon) bajo los efectos del LSD. Shotton nunca pensó que ese día que grababan mientras abrían las ventanas y gritaban, John utilizaría todo eso para la posteridad en Revolution 9.




Incluso después de esta velada Lennon le dijo a Shotton que el era Jesucristo por lo que convocaron a una reunión con Los Beatles y la gente de Apple. Aquel mismo día 19 de mayo Lennon y Ono estuvieron por primera vez y se volvieron inseparables. La historia musical entre John Lennon y Paul McCartney daría un giro inesperado que terminaría por separarlos como equipo co-autor,





Sesiones de junio de 1968 (Don’t Pass Me By, Blackbird, Everybody’s Got Something To Hide Except Me And My Monkey y Good Night)

Don’t Pass Me By
Canción compuesta por Ringo Starr data del año 1963. Su titulo original era “Some Kind Of Friendly”. Fue la primera canción propia de Ringo en un álbum de Los Beatles, habiendo ya figurado en los créditos de What Goes On (del lp Rubber Soul) y Flying instrumental (lp Magical Mystery Tour).

Se empieza a grabar el 05 de junio de 1968, en Abbey Road, con recordings el 06 de junio y el 12 de julio y un montaje (el piano tintineante de la intro) grabado el 22 de julio.

Instrumentación:
McCartney: bajo.
Lennon: guitarra acústica, pandereta.
Harrison: violín (en otra fuente mencionan músico de estudio)
Starr: batería, piano y voz principal.

Como dato curioso en Escandinavia fue editada como single llegando al primer lugar.

Blackbird




Paul McCartney se inspiro en una noticia sobre tumultos raciales en Estados Unidos a mediados de 1968 y compuso el tema como una metáfora de la lucha de los negros y sus derechos civiles. Se graba el 11 de junio de 1968, en Abbey Road, solo sin la ayuda de los otros Beatles.




Se utilizan tres micrófonos: uno para la voz de McCartney, otro para su guitarra y otro para su toque con el pie. El famoso gorjeo de los pájaros se añadió mas tarde siendo objeto de “acalorado debate”.

Instrumentación:
McCartney: guitarra acústica, percusión, voz (ocasionalmente doblada); Mirlo (blackbird): canto.

Paul menciona que uno de sus momentos mas gratificantes fue levantarse una mañana y escuchar un mirlo cantar la melodía de esta canción.




Como anécdota cuando Linda Eastman (futura esposa de Paul), llego de Nueva York a finales del verano de 1968, un feliz McCartney se sentó en el alfeizar de una ventana con su guitarra acústica y obsequio este tema a los fans que rondaban su casa.

Everybody’s Got Something To Hide Except Me And My Monkey
Tema compuesto por John Lennon en la India. Su titulo original era “Come On, Come On”, del primer verso de la letra.
John Lennon: “El titulo no era mas que una frase bonita que convertí en canción. Era sobre Yoko y yo. Todo el mundo parecía paranoico excepto nosotros dos, que estábamos ardientemente enamorados”. (Septiembre de 1980, Playboy Interviews)

Ensayada el 26 de junio de 1968, en Abbey Road y luego grabada el 27 de junio, con recordings el 1 y 23 de julio.

Instrumentación:
McCartney: bajo y voces.
Lennon: guitarra solista, maracas y voz solista.
Harrison: guitarra rítmica, campana de incendios.
Starr: batería.

Como curiosidad existe un cover de Everybody’s Got Something To Hide Except Me And My Monkey interpretado por Fats Domino que John le agradaba bastante.


Good Night
John Lennon compuso esta canción para su hijo Julian, años mas tarde en el que seria su ultimo álbum Double Fantasy , John le compone el tema Beautiful Boy a Sean. Se graba el 28 de junio de 1968, en Abbey Road, con recordings el 2 de julio; regrabada totalmente el 22 de julio. Lamentablemente John no grabo una versión oficial del tema con su voz principal porque consideraba a Good Night demasiado suave como para su estilo por eso se la da a Ringo para que la cante incluso mencionan que John la canto varias veces para guiarlo a Ringo una lastima de verdad pero la interpretación de Ringo es excelente no hay que desmerecerla. En 1970 Ringo Starr publicaría un álbum de covers de canciones antiguas llamado Sentimental Journey muy al estilo de este tema.

Instrumentación:
Starr: voz principal.
Músicos de estudio: Mike Sammer Singers, orquesta de treinta instrumentos, arpa.
Coro: cuatro niños y cuatro niñas.

La orquestación fue escrita por George Martin a sugerencia de John Lennon le pide algo cursi tipo Hollywood.
Existe una versión temprana con una introducción hablada por Ringo: “Come On Children, it’s time to toddle off to bed...”
Sesiones de julio de 1968 (Ob-La-Di, Ob-La-Da , Cry Baby Cry, Helter Skelter, Sexy Sadie, While My Guitar Gently Weeps , Hey Jude y el single Hey Jude/ Revolution

Ob-La-Di, Ob-La-Da
Canción escrita por Paul McCartney. El titulo salió de un grupo de reggae: Jimmy Scott And His Obla Di Obla Da Band. McCartney quería que esta canción fuera editada como single pero Lennon y Harrison la vetaron les parecía demasiado trivial. Fue tal el desagrado de los otros Beatles que terminaron irritados de trabajar tanto en este tema.
La grabación se realiza el 03 de julio de 1968, en Abbey Road, con recordings el 04 y 05 de julio, regrabada el 08 de julio, nuevamente regrabada el 09 de julio (no se utiliza) y mas recordings el 11 y 15 de julio.

Richard Lush segundo ingeniero de grabación: “Después de cuatro o cinco noches haciendo Ob-La-Di, Ob-La-Da, John Lennon llego a la sesión con un ciego enorme, totalmente ido y dijo: “Venga, vamos a hacer Ob-La-Di, Ob-La-Da. Se fue directo al piano y empezo a aporrear las teclas a todo volumen, dos veces mas rápido de lo que habían hecho hasta entonces y dijo: ¡Ya esta! ¡Venga! Estaba realmente exasperado. Esa fue la versión que acabaron utilizando.”

Pete Shotton estuvo en la sesión en que McCartney grabo su voz una y otra vez hasta que sonará perfecta. Shotton describe la escena:
“Cuando obtuvieron lo que parecía una interpretación impecable, McCartney se echo a reír: ¡Mierda!, dijo. “¡Vamos a tener que volver a hacerla!”
“Pues a mi me ha sonado bien”, bostezo John.
“Si” convino George, “Esta perfecta”
“Pero, ¿no se han dado cuenta?” pregunto Paul.
“¿Darnos cuenta de que?” , dijo John
“He cantado “Desmond stay at home and does his pretty face”…
“¡Tendría que haber dicho Molly!”
Los demás no le creyeron..., hasta que George Martin puso la cinta y vio que Paul tenia razón.
“No importa suena fantástico de todas formas”, concluyo Paul.
“Vamos a dejarlo tal cual..., para crear un poco de confusión. Todo el mundo se preguntará si Desmond es bisexual o un travestí.”

Instrumentación:
McCartney: bajo, piano y voz solista.
Lennon: maracas y voces.
Harrison: guitarra acústica y voces.
Starr: batería.
Músicos de estudio: metales

Como datos los grupos Marmalade y Bedrocks llevaron la canción a las listas británicas en 1968. Un single póstumo editado por Capitol en noviembre de 1976 solo logra ubicarse en el numero 49 convirtiéndose en el primer single de Los Beatles bajo Capitol en no llegar a los 30 Principales.

Cry Baby Cry
Canción compuesta por John Lennon. La letra original era: “Cry baby cry, make your Mother buy”. Lennon dijo que saco estas palabras de un anuncio. Lennon la consideraba una porquería.

Se empieza a ensayar el 15 de julio de 1968, en Abbey Road, y grabada el 16 de julio, con recordings el 18 de julio

Instrumentación:
McCartney: bajo.
Lennon: guitarra acústica, piano, órgano y voz principal.
Harrison: guitarra solista (Gibson Les Paul)
Starr: batería y pandereta.
George Martin: armonio

Geoff Emerick renuncia
El dia 16 de julio el ingeniero de balance Geoff Emerick decide dejar de trabajar para Los Beatles debido a la atmósfera cargada de problemas en el estudio de grabación y a los maltratos en particular de John Lennon.

Helter Skelter
Canción escrita por Paul McCartney e inspirada por una entrevista en el Melody Maker a Pete Townshend (The Who) refiriéndose a que Los Who habían grabado el rock n’ roll más fuerte, más estridente y más sucio que habían hecho nunca (la canción era “I Can See For Miles”). Eso inspiro a Paul: “Bien, pues hay que hacerlo. Me gusta ese tipo de descontrol. Asi que decidimos hacer el tema de rock mas fuerte, desagradable y mugriento que pudiéramos. Eso fue “Helter Skelter”.

El tema se graba el 18 de julio de 1968, en Abbey Road, duraba aproximadamente veinticinco minutos (permanece inédita). La versión del álbum fue grabada el 09 de septiembre, con recordings el 10 de septiembre.

Brian Gibson, ingeniero técnico “La versión del álbum estaba fuera de todo control. Los Beatles estaban completamente idos aquella noche. Pero como siempre, se hacia la vista gorda a lo que hacían en el estudio. Todo el mundo sabia las sustancias que tomaban, pero en el estudio hacían lo que les daba la gana.”

Instrumentación:
McCartney: guitarra solista y voz solista.
Lennon: bajo, saxofón y voces.
Harrison: guitarra rítmica y voces.
Starr: batería.
Mal Evans: trompeta.
Al final del tema Ringo grita: “I got blisters on my finger”.
Como dato en el lp norteamericanoRarities el tema es en mono y la mezcla es diferente, la voz de Paul es mucho mas prominente, se oyen pitidos, risas al principio y la batería es distinta no hay fundidos ni exclamaciones de Ringo.

Sexy Sadie
Escrita por John Lennon e inspirada para el Maharishi. Titulo original “Maharishi” pero fue cambiada a ultimo momento incluso las referencias al Maharishi fueron un poco mas sutiles.
Se empieza a grabar el 19 de julio, en Abbey Road, pero regrabada el 24 de julio, regrabada nuevamente el 13 de agosto y con recordings el 21 de agosto.

Instrumentación:
McCartney: bajo, piano y voces.
Lennon: guitarra rítmica, guitarra acústica (Gibson), órgano, voz solista y voces.
Harrison: guitarra solista (Gibson Les Paul) y voces.
Starr: batería y pandereta.

Uno de los temas preferidos de Julian Lennon.

While My Guitar Gently Weeps

Canción escrita por George Harrison e inspirada del Libro chino el I Ching (Libro de los cambios). Harrison se basaba en el concepto oriental de que todo esta relacionado con todo, en contraposición con el punto de vista occidental de que las cosas ocurren por mera coincidencia. La idea se le vino a Harrison mientras iba a visitar a sus padres al norte de Inglaterra.
George Harrison: “Decidí componer una canción basada en lo primero que viera al abrir un libro, ya que estaría relacionado con aquel momento , con aquel tiempo. Cogí un libro al azar, lo abrí, leí “gently weeps”, cerré el libro y empecé la canción. Antes de grabar la cambie un poco la letra”.

Se graba una versión acústica el 25 de julio de 1968, en Abbey Road. Volvió a grabarse el 16 de agosto con recordings el 03 de septiembre, y nuevamente el 05 de septiembre con otro recording el 06 de septiembre.

George Harrison: “ Trabaje en esta canción con John, Paul y Ringo un dia y no les intereso en absoluto. Yo sabia que era una buena canción. Al día siguiente estaba con Eric Clapton y, de camino a la sesión, le dije: Vamos a hacer esta canción. Ven a tocarla. El dijo: “no, no puedo. Nadie toca en un disco de los Beatles”. Yo le dije: “Mira es mi canción y quiero que la toques”.
“Asi que vino Eric y los otros tres estaban como la seda por su presencia. Además eso me permitió tocar solo rítmica y hacer la voz solista. Eric la toco y lo que hizo me pareció realmente bueno. Al escucharla, el dijo: “ah, pero hay un problema; no es lo bastante beatle”, asi que pusimos el ADT (doblador automático) para que el sonido vibrara un poco más.”

Instrumentación:
McCartney: bajo, piano y segunda voz.
Lennon: guitarra acústica , órgano y segunda voz .
Harrison: guitarra acústica, guitarra solista, voz solista (ocasionalmente doblada).
Starr: batería, castañuelas y pandereta
Eric Clapton: guitarra solista (Gibson Les Paul).

Harrison la interpretaría en su gira Dark Horse de 1974 y junto con Eric Clapton y su banda en la gira por Japón a finales de 1991.


Hey Jude
Canción inspirada y escrita por Paul McCartney durante su trayecto a Weybridge en su Aston Martin a visitar a Cynthia (primera mujer de John la cual estaba en proceso de divorcio de John ) y a Julian. Canción dedicada a Julian.
Durante el trayecto Paul cantaba Hey Jules pero lo cambio por Jude debido a que era mas country y western.
La canción fue terminada en la casa de Paul con ayuda de John el 26 de julio de 1968.
El tema recibió influencia de la canción de Los Drifters “Save the last dance for me” (la cual seria interpretada por los Beatles en el fallido proyecto Get Back de 1969).
Hey Jude se empieza a ensayar el lunes 29 de julio de 1968, en Abbey Road. La graban la noche siguiente mientras eran filmados por James Archibald para un programa de música británica llamado Music. El día miércoles 31 de julio descartan la versión volviendo a grabar en Trident Studios. El jueves 01 de agosto una orquesta de cuarenta instrumentos permite mantener notas largas, hacer palmas y cantar el coro “la-la-la”.
McCartney deseaba una orquesta sinfónica pero George Martin le dice que era imposible reservarla con tan poco tiempo.
La mezcla final se hizo a primeras horas del viernes 01 de agosto y por la tarde se hicieron los acetatos.

Paul como letrista:
John Lennon ayudo a McCartney a decidir parte de la letra.
McCartney, nos cuenta sobre la letra: “Recuerdo que se la puse a John y Yoko y les decía: No pondré estas palabras en la versión definitiva. Un verso era “the movement you need is on your shoulder” y John dijo: “¡Es estupendo! Y yo dije: “Es absurdo, no tiene ningún sentido y el contestó: “Claro que si, es estupendo. Por cierto, siempre soy asi, nunca estoy seguro de si es suficientemente bueno. Soy asi, ¿sabes?”. (Rolling Stone 31 de enero de 1974).
Paul siempre recuerda a John al cantar “the movement you need is on your shoulder” esa parte de la letra le hace mención en la serie Anthology de Los Beatles.

Lennon: ... Paul es un buen letrista, que cree que no lo es... Hey Jude es una letra muy buena, y yo contribuí a ella. Hay un par de versos que indican que es un buen letrista, aunque no acabo de redondearla”. (Septiembre de 1980, Playboy Interviews).

McCartney: “recuerdo haberle dicho a George que no tocara la guitarra. El quería responder a los riffs después de las frases vocales, pero yo no pensé que fuera adecuado. Yo no lo veía asi, y fue un poco difícil para mi tener que atreverme a decirle a George Harrison -que es uno de los grandes – que no tocara. Fue como un insulto. Pero asi es como hacíamos muchas de nuestras cosas”. (Musician febrero de 1985).

Esto irrito a George Harrison debido a que el autor de la canción decía como hacer el arreglo.

McCartney: “La toma de Hey Jude fue muy especial. Ringo se encontraba en el servicio. Yo empecé la canción sin batería, pensando que el estaba en su cabina. Me oyó empezar: “Hey Jude, don’t make it...” Vamos que volvió corriendo al estudio abrochándose la bragueta, paso de puntillas detrás de mi, y yo me di cuenta de que se dirigía a su cabina. Lo hizo muy silenciosamente, justo a tiempo para su entrada, asi que fue una toma bastante mágica”. (Washington Post via Musician febrero de 1985).

Instrumentación:
McCartney: bajo, piano y voz solista.
Lennon: guitarra acústica (Gibson J-160E), voces.
Harrison: guitarra solista y voces.
Starr: batería y pandereta.
Orquesta de cuarenta miembros.

La canción empieza con la voz de McCartney, luego van sumándose los instrumentos uno a uno para acabar con unos cincuenta instrumentos y gran numero de voces.

Hey Jude / Revolution el nuevo single y el primero bajo el nuevo sello Apple

Hey Jude es el single mas largo de Los Beatles 7:11 de duración de los cuales cuatro minutos son el fundido. Esa semana que Los Beatles trabajaban terminan por cerrar la boutique Apple siendo este uno de los primeros indicios de su desencanto a la dirección de su propia compañía.
Peter Brown asociado del grupo recuerda: “Para ayudar a publicitar la edición de Hey Jude, Paul decidió aprovechar la tienda cerrada de las calles Baker y Paddington. Una noche a altas horas se introdujo en la tienda y pinto las ventanas de blanco. Luego escribió HEY JUDE en grandes letras”.
“A la mañana siguiente, los comerciantes de la vecindad se pusieron furiosos; al no haber oído hablar nunca de la canción Hey Juden, lo tomaron como una injuria antisemita. Un ladrillo rompió el escaparate antes de que pudiera borrarse la inscripción y aclararse el malentendido.

Hey Jude en las listas:
En Inglaterra es editada como single el 26 de agosto de 1968. Llega al numero 01 en dos semanas y conservo este puesto durante tres semanas.
En Estados Unidos es editada como single el 26 de agosto de 1968. Entro en los 40 Principales el 14 de septiembre, fue numero uno durante nueve semanas y permaneció en las listas durante diecinueve. Originalmente, “Revolution” iba a ser la cara A (fue grabada antes) y “Hey Jude" a cara B. Los planes se invirtieron. A regañadientes John Lennon acepto relegar su canción a la cara B.

Fue el single de Los Beatles de mayor éxito. Fue numero uno en Holanda, Irlanda, Bélgica, Alemania Occidental, Dinamarca, Singapur, Malasia, Nueva Zelanda, Noruega y Suecia, con ventas mundiales de mas de 5 millones de copias a finales de 1968 y de 7 millones y medio en octubre de 1972.
Billboard publico una lista especial en 1976 con los mayores éxitos de las dos décadas anteriores. Hey Jude fue segundo detrás de “The Twist” de Chubby Checker.
Hey Jude fue nominada para el premio Grammy de 1968 como Grabación del Año, Canción del Año y Mejor Actuación Pop por un dúo o Grupo con 5 Categorías vocales pero no consiguió ganar ninguna. Ganó el Premio Ivor Novello de 1968 por "Lado A de un Single con Mejores Ventas".
La canción se nombra en varias listas compilatorias como la de la revista Rolling Stone, apareciendo en número 8 en la lista de las 500 canciones más grandes de todos los tiempos.

Revolution en las listas
En Inglaterra es editada como single el 26 de agosto de 1968, como cara B de “Hey Jude”.
En Estados Unidos es editada como single el 26 de agosto de 1968. Entro en los 40 Principales el 14 de septiembre, subió al numero 12 y permaneció en los 40 Principales durante once semanas.

Film Promocional para Hey Jude y Revolution

Los Beatles confiaron en Michael Lindsay-Hogg para lanzar los videos promocionales de Hey Jude y Revolution. Lindsay-Hogg había dirigido previamente unos promo para Paperback Writer y Rain. Se mantuvieron en la idea de tocar en frente de un público en directo (público controlado). Lindsay-Hogg grabó los films promocionales en Twickenham Studios el 04 de septiembre de 1968. Al menos existen tres versiones de Hey Jude y dos versiones de Revolution. El grupo fue filmado durante cinco horas, y de cincuenta a sesenta fans fueron invitadas a cantar el largo fundido. Los Beatles calentaron cantando versiones de “Hang Down Your Head, Tom Dooley” y otros temas. En el video Lennon y Harrison aparecen tocando instrumentos diferentes de los que utilizaron durante la grabación.

Estos videos fueron difundidos en The David Frost Progamme, con el propio McCartney diseñando el set. Frost también filmo un segmento para introducirlo dentro de su show.
Los films también se emitieron en EE.UU. en el programa The Smothers Brothers Comedy Hour y pueden ser visto en la serie de DVD del Anthology.
Continuará...
Y aprovechando este post de Piero, quiero sacarme de una pequeña duda. Imaginemos que el Blanco nunca hubiera sido doble sino simple. ¿Qué canciones hubieran salido? Aquí mi hipotética lista, con John y Paul repartiéndose el disco:
1. Back In The U.S.S.R.
2. Dear Prudence
3. Glass Onion
4. The Continuing Story Of Bungalow Bill
5. While My Guitar Gently Weeps (Harrison)
6. Happiness Is A Warm Gun
7. Blackbird
8. Revolution 1
9. Cry Baby Cry
10. Rocky Raccoon
11. Savoy Truffle (Harrison)
12. Yer Blues
13. Martha My Dear
14. Helter Skelter
Les recomiendo buscar las sesiones del álbum blanco, en la colección Purple Chick (ver entrada "Thank You Girl") en donde en aproximadamente 8 CDs están todas las sesiones del álbum blanco que pudieron ser rescatadas de los archivos de la EMI. Gracias Purple Chick
Querido Diario de los Beatles: continúo publicando el Reporte Dall'Orso sobre el hiperfamoso White Album, o álbum albino, de los grandes de Liverpool. Esta vez, detalles del viaje a la India.


El viaje a la India de Los Beatles (Febrero a Abril de 1968)

15 de Febrero: George, Patti, John y Cynthia viajan del aeropuerto de Londres a la India.

16 de Febrero: George, Patti, John y Cynthia arriban a Delhi a las 8:15 de la mañana en el vuelo de noche. Mal Evans los recibe en el aeropuerto con Mia Farrow quien decide ser parte de la comitiva. Mal lleva tres autos para ir de Delhi a Rishikesh.

19 de Febrero: Antes de viajar a la India, Paul es entrevistado por el periódico londinense Evening Standard. Paul, Jane, Ringo y Maureen viajan del Aeropuerto de Londres a la India.

20 de Febrero: En la India Paul, Jane, Ringo y Maureen arriban a Delhi atrayendo la atención de la prensa para ver que es lo que sucedía. Un equipo de filmación venia en el avión , luego de un vuelo exhausto de 20 horas. Mal Evans y Raghvendra los reciben del Ashram, les colocan collares de flores rojas y amarillas alrededor del cuello como un gesto de bienvenida. Ringo se encontraba adolorido del hombro y lo envían al hospital para que le pongan una inyección. El conductor se pierde en el camino y termina en una calle sin salida seguido de una muchedumbre de autos de la prensa, uno de los cuales los rescata para llevarlos al hospital.

La Academia de Meditación Trascendental fue construida 150 pies sobre el Ganges rodeada por los tres lados de vegetación en las montañas. Los estudiantes viven en casas pequeñas de piedra. Cada cuarto tenia doble cama y baños modernos con agua que a veces se malograban.

El desayuno era de 7 a 11 de la mañana consistía en avena, trigo u hojuelas de maíz , jugo de fruta, te o café, mermeladas. El desayuno era seguido por la practica de la meditación sin tiempos. El almuerzo y la cena consistía en sopas seguido de platos vegetarianos como ensaladas de lechuga y tomate, raíces, zanahorias con arroz y papas.

John y George eran vegetarianos por eso la dieta no era nada rara, pero Ringo encontró que las yerbas eran demasiado picantes para su sabor. Mal trajo provisiones de huevos para cocinarle a Ringo.

Los Beatles estaban 3 semanas atrasados con respecto a los otros estudiantes. El Maharishi les dio mas practicas y lecturas por las tardes. Estas se daban en lugares abiertos algunas veces en la parte del tejado de su departamento. Si era un dia frío, todos iban al bungalow y se sentaban en los muebles. Mal Evans disponía de su propia silla debido a que no podía sentarse con las piernas cruzadas. Yo tampoco.

Los Beatles iban a los cursos de “Meditación Trascendental para Profesores”: Todos estaban para 90 minutos de lecturas, de 3:30 de la tarde a 8:30 de la noche con preguntas y respuestas y larga sesiones de meditación. Otros estudiantes famosos eran los músicos Paul Horn, Mike Love y Donovan.

01 de Marzo : Ringo y Maureen dejan Rishikesh. Se encuentran tristes porque están lejos de sus hijos y no les gusta la comida. Ringo le dice a la prensa que lo veía como un campamento de Butlin.

03 de Marzo: Ringo y Maureen llegan a Londres e inmediatamente mandan a los otros Beatles rollos de filmación de 16 mm.

26 de Marzo: Paul, Jane y Neil Aspinall regresan a Inglaterra desde Rishikesh dejando a George, Patti, John, Cynthia y Alex “El Mágico” quien se habia unido al grupo de meditación.

27 de Marzo: Paul, Jane y Neil Aspinall regresan a Londres.

12 de Abril : John, Cynthia, George, Patti y Alex “El Magico” dejan Rishikesh India después de que Alex convence a John y a George de que el Maharishi buscaba favores sexuales de por lo menos una de las mujeres que meditaba. El Maharishi nunca dijo nada sobre el celibato, y no se le dio una oportunidad para explicar o desmentir los cargos. La razón de la partida sigue sin aclararse.

Alex Mardas no quiso decirle a John que el Maharishi era su gurú y parece que el planeo todo lo que ocurrió.

En el Aeropuerto de Delhi, John escribe la canción 'Sexy Sadie' por aquel entonces se llamaba 'Maharishi'.

John: “Se armo todo un problema con el Maharishi a raíz de que quiso violar a Mia Farrow o algunas de las mujeres y cosas por el estilo. Fuimos a verlo luego de discutirlo toda la noche si era verdad o no lo que se decía. George pensó que esto debía ser verdad, yo pensé bien debe ser verdad, porque si George piensa eso debe haber algo de todo ello.”

"Entonces fuimos a ver al Maharishi todo el grupo al dia siguiente hacia su bungalow y como era usual yo tenia que ser el portavoz cuando el trabajo mas difícil venia, realmente yo debía ser el líder le dije “Nos vamos”

"¿Porque?" pregunto el y yo le dije “Bien si tu eres tan cósmico tu sabes porque. El siempre intimidaba y habían todas esas personas siempre intimidándote que habia hecho milagros”. Y yo le dije: “Tu sabes porque”, y el me dice: “Yo no se porque debes decírmelo”, y yo le decía “Tu sabes” y me quedo mirando “Te voy a matar bastardo” . “Lo sabia entonces. Yo descubrí su mentira y fui un poco tosco con el.”

Mientras John y Cynthia regresan a Londres, George y Patti viajan a Madras para visitar a Ravi Shankar.

Durante el regreso a Londres John le informa a su esposa todas sus infidelidades durante la época de la Beatlemania.

21 de Abril : George y Patti regresan a Londres.

Datos:

Se sabe que Yoko Ono y John Lennon se escribían seguido.

En el cumpleaños de Mike Love de Los Beach Boys, Los Beatles interpretaron una canción que se llama “Spiritual Regeneration" “Happy Birthday Mike Love”.

También hay covers de canciones como: "When The Saints Go Marching In," "You Are My Sunshine," "Jingle Bells," "She'll Be Coming Around The Mountain," "Happiness Runs" (Donovan), un Instrumental, "Blowin' In The Wind," "Hare Krishna Mantra," "O Sole Mio" y "Catch The Wind" (Donovan).

El viaje de John Lennon y Paul McCartney a Nueva York para promocionar Apple

El 11 de Mayo de 1968 John Lennon y Paul McCartney acompañados de "Magic" Alex, Neil Aspinall, Mal Evans, Ron Kass y Derek Taylor viajaron a Nueva York para publicitar la formación de la nueva compañía del grupo llamada Apple. Todos se alojaron en el apartamento del 181 Este de la Calle 73 de su abogado Nat Weiss, muchas de las entrevistas se realizaron desde los hoteles.

El día 12 tuvieron una serie de reuniones con el nuevo director de la compañía de discos en Estados Unidos Ron Kass mientras cruzaban en un junco chino la Estatua de La Libertad.

El día 13 de entrevistas para el New York Times y otros periódicos todo el día en la suite del Hotel Regis.

El día 14 conferencia de prensa a la 1:30 pm en el Hotel Americana en Central Park West. aquí John y Paul describen sus visiones y esperanzas para Apple.

John: “Lo que queremos de la compañía es que no sea un banco de dientes de oro. Nosotros hemos hecho un poco. Es mas que un truco para ver si es que no conseguimos libertad artística sin ser una estructura de negocios, ver si nosotros podemos crear cosas para venderlas sin recargarlas tres veces mas de nuestro costo.”

En esta conferencia John menciona que Magical Mystery Tour no ha sido vista alli. Esto se refiere a que fue vista en la Televisión Británica mas no en Norteamérica en la época. Tendrían que esperar hasta 1976 para que se pase en el cine.

John habla sus intenciones de hacer una película sobre sus dos primeros libros “In His Own Write” y 'A Spaniard In The Works.' Esta película nunca se materializo pero si hubo una adaptación coescrita con Victor Spinetti que abrió sus puertas en el Teatro Old Vic de Londres el 18 de junio de 1968.

En esta conferencia Paul volvió a ver a Linda Eastman , quien escribió su teléfono en un cheque sin uso y se lo entrego.

Después de la conferencia de prensa, John y Paul grabaron una entrevista para el programa educacional de la estación de Televisión WNDT de Nueva York la cual seria transmitida en el programa Newsfront. Mas tarde en la noche aparecerían en el programa de Johnny Carson “The Tonight Show” el cual fue reemplazado por Joe Garagiola. Mientras hablaban sobre sus planes para Apple , John utilizo la oportunidad para denunciar al Maharishi.

John : “Cometimos un error. El es humano como todos nosotros”

Los Demos de Esher en casa de George Harrison (Mayo de 1968)

El 20 de mayo Los Beatles se reúnen en la casa bungalow estilo americano (Kinfauns) de George Harrison para grabar demos y escoger cuales serán las siguientes canciones para el nuevo álbum. Muchas de las canciones fueron escritas durante su estadía en la India. Primero graban canciones de John: ‘Cry Baby Cry’, ‘Child of Nature’ , 'The Continuing Story of Bungalow Bill', 'I'm So Tired', 'Yer Blues', 'Everybody's Got Something To Hide Except Me And My Monkey', 'What's The New Mary Jane' y 'Revolution'. De alli las nuevas composiciones de George: While My Guitar Gently Weeps' 'Circles', 'Sour Milk Sea', 'Not Guilty' y 'Piggies'. Para luego retornar a los apuntes de John de su canción ‘Julia’. De alli las canciones de Paul: 'Blackbird', 'Rocky Racoon', 'Back In The USSR', 'Honey Pie', 'Mother Nature's Son', 'Ob-La-Di, Ob-La-Da' y 'Junk'.

Terminando con dos canciones mas de John: Dear Prudence y Sexy Sadie. Esto nos da una cantidad de 23 demos grabados o conocidos a través de los bootlegs.

Estos demos se pueden encontrar en los bootlegs: “The 1968 Demos” de Vigotone y “The Unsurpassed Demos” de Yellow Dog.

"Child Of Nature", "Junk", "Circles" y "Sour Milk Sea" nunca llegaron a ser grabadas formalmente en estudio por Los Beatles. "What's The New Mary Jane" y "Not Guilty" si fueron grabadas durante las sesiones para este álbum, pero no llegaron a incluirse en la edición final. Aparecerían posteriormente en el Anthology 03 de 1996. McCartney regrabó "Junk" para su primer álbum en solitario “McCartney” de 1970.

Harrison hizo lo propio con "Not Guilty" para el álbum “George Harrison” de 1979 y “Circles” vería la luz en el álbum “Gone Troppo” de 1982.

George recuerda: “Habían alrededor de 35 canciones que ya las teníamos listas, y algunas eran mías. Solo Dios sabia cual seria nuestro siguiente single. Yo supuse que teníamos un concepto vago sobre la clase de álbum que queriamos hacer, pero tomaba tiempo hacerlo. Podemos hacer un álbum doble, yo supuse o quizás un álbum triple. Hay material mas que suficiente.”

Incluso en la serie Anthology George menciona haber compuesto muchas canciones en la India que no aparecieron o no las grabo como el caso de “Dera Dhun” (interpretada en la serie) y “Sour Milk Sea” (grabada por Jackie Lomax). Paul por otro lado menciona a “I Will” como una de las primeras en componer en la India. John menciona que todos Los Beatles habían compuesto toneladas de canciones.

Cuando Los Beatles entraron al estudio a fines de mayo hasta octubre de 1968 siguieron componiendo mas temas . Este tema lo vamos a tratar por mes de grabación en otros capítulos.

A lo mejor George tenga toda la razón del mundo pero de que hay mas demos los hay escúchese el Anthology 03 alli aparecieron 04 demos mas : Happiness is a Warm Gun, Mean Mr. Mustard , Polythene Pam y Glass Onion. Mean Mr. Mustard y Polythene Pam serian grabadas oficialmente para el Abbey Road en 1969.

Esto quiere decir que la familia de Harrison tiene mas demos o títulos nuevos en los multi-tracks de George aparecerán todos algún día solo Dios lo sabe.

Continuará la próxima semana por el mismo Beatlecanal...

Piero Dall'Orso, el más experto conocedor de la historia y legado de Los Beatles que he conocido, nos envía este reporte sobre el famoso Álbum Blanco. Sabrán ustedes que yo, personalmente, no considero a este disco como el mejor de Los Beatles, aunque muchos fanáticos afirman que es el mejor trabajo de la banda. Yo personalmente prefiero el Pepper.

Pero Piero y yo concordamos que el disco fue trascendental; tan trascendental como las meditaciones del Maharishi Mahesh Yogi (quien el día de ayer partió a mejor vida a seguir enseñando su filosofía a George Harrison y a Carl Wilson.) The Beatles (Parlophone, 1968) es el álbum doble de rock and roll por excelencia (hágase a un lado, señor Dylan, con su Blonde On Blonde,) la primera experiencia rock de más de hora y media de duración, la más ecléctica y más acojonudante, presentando números que iban desde country & western, hard rock, soul blanco, vaudeville... hasta cacofonías abstractas (Number Nine...) influenciadas por la señora Yoko Ono.

A continuación, qué pasó para que el Blanco pasara:

Antecedentes a la grabación de The Beatles White Album

Para hablar de Los Beatles en el año 1968 primero tenemos que referirnos a las sesiones de grabación de George Harrison para la película Wonderwall y luego al nuevo single del grupo "Lady Madonna"/ "The Inner Light."

Este año es importante también por el viaje de Los Beatles a la India a mediados de febrero y su encuentro con el Maharishi Mahesh Yoghi (fallecido ayer 05 de febrero), el desencanto con éste, la creación y presentación de Apple Records por John y Paul en mayo en Nueva York, los demos en casa de George en Esher para el siguiente álbum doble...

La aparición de Yoko y su presencia constante en la grabación del nuevo álbum que para ese entonces no tenía nombre, el single "Hey Jude"/ "Revolution," los problemas entre John y Paul y el surgimiento de George Harrison como compositor, la salida de Ringo...en fin hay mucho por hablar de este año y específicamente del álbum “The Beatles” o “White Album” que cumple 40 años de vida.

Enero de 1968

El año empieza con las sesiones de grabación de George Harrison para la película Wonderwall. Harrison viaja a la India el día 7 para tomar y supervisar parte de una intensiva sesión de cinco días de grabación en los estudios de EMI en Bombay. George habia estado produciendo otra sesión en Abbey Road dos días antes de viajar a la India. El álbum lo terminaría de grabar el 30 de Enero en Inglaterra.

Las sesiones en Bombay fueron grabadas en mono y en stereo. George se encargo de utilizar músicos del lugar. Las sesiones se dieron entre el 09 al 13 de enero. Se trabajaba de 10 de la mañana hasta alrededor de 07 de la noche. Estas sesiones fueron supervisadas por Vijay Dubey.

Para el día 12 de Enero Wonderwall estaba completado. George aprovecho el tiempo con los músicos que tenia para producir una serie de ragas posibles para ser usadas en los discos de Los Beatles. De aquí surgiría “The Inner Light” la cual tenia una bella melodía y seria utilizada por Los Beatles quienes la trabajarían mas en Abbey Road específicamente entre el 06 y 08 de febrero. Solo se habia grabado la parte instrumental de “The Inner Light” con los músicos hindúes. La selección de músicos no es precisa pero fueron contratados por George en Bombay: Ashin Khan (sarod), Mahapurush Misra (tabla y pakavaj), Sharad Jadev y Hanuman Jadev (shanhais), Shambu Das , Indril Bhattacharya y Shankar Ghosh (citara), Chandra Shakher (sur-bahar), Shiv Kumar Sharmar (santorr), S.R. Kenkare y Hari Prasad Chaurasia (flauta), Vinayak Vohra (taar shehnai) y Rijram Desad (dholak, armonio y tabla-tarang)

Febrero de 1968

Entre el 03 al 11 de febrero Los Beatles empiezan a grabar nuevas canciones para su siguiente single.

Estas sesiones se caracterizaran por ser muy productivas ya que dejan grabadas cuatro nuevas canciones. La primera canción en trabajarse es "Lady Madonna."

"Lady Madonna"

Compuesta por Paul McCartney e inspirada en una composición anterior llamada “Bad Penny Blues”, el cual fue un éxito menor para la Humphrey Lyttleton Band en 1956 e irónicamente una producción de George Martin.

La grabación de "Lady Madonna" empieza el 03 de febrero en Abbey Road, con recordings el 06 de febrero. En la primera grabación de la tarde del día 03 se hicieron tres pistas básicas de la canción. Paul al piano, Ringo a la batería, mas tarde escobillas en vez de baquetas. En la sesión de la noche se hicieron mas mezclas. Paul al bajo, John y George guitarras con efecto (ambos instrumentos se tocaron en el mismo amplificador) y otra batería de Ringo. Paul agrego dos de sus voces principales en la grabación mientras que John y George hicieron coros mientras comían cereales Marmite (El sonido de que comían fue omitido en la mezcla). En la noche del 06 de febrero se completa Lady Madonna con la voz principal, un segundo piano, palmadas, el “see how they run” de las voces de Paul, John y George y la imitación de ritmos por los tres Beatles y aplaudiendo cerca de sus bocas. “Se tomo bastante tiempo para el sonido correcto del piano”, dice Geoff Emerick. “Terminamos usando un pequeño micrófono comprimido y una fuerte compresión y limitación.

Paul decide usar cuatro saxofonistas: Ronnie Scott, Harry Klein, Bill Povey y Bill Jackman.

Uno de los músicos dice “que no habia música escrita tocamos algunos ritmos hasta que Paul le gusto lo que escucho. Y luego lo grabamos ¡101 veces!.”

Bill Povey recuerda : “no habia música preparada , Paul pregunto por algunas cuerdas a todos nuestra reacción fue mirarnos unos a otros y decirnos: bien ¿quien va a tocar que?”

Bill Jackman recuerda: “Paul empezo a tocar la canción al piano y se nos dio a nosotros un papel manuscrito y un lápiz para escribir algunas notas” Si hubiera habido música nos hubiéramos ido en 10 minutos . Pero no fue asi nos llevo toda la noche grabando en A mayor con la pista rítmica en nuestros auriculares”

Instrumentación:

Paul McCartney: bajo Rickenbacker, piano, voz solista.
John Lennon : voces.
George Harrison: guitarras solista, voces.
Ringo Starr: batería.

Ronnie Scott: saxofón
Harry Klein: saxofón
Bill Povey: saxofón
Bill Jackman: saxofón

Nota: Lady Madonna no iba a ser la cara A pero como John no le convencía la grabación de Across The Universe se opto por ella.

"Across The Universe"

Compuesta por John Lennon e inspirada por una discusión que tuvo con Cinthia Powell. Las palabras le vinieron de golpe como si fuera un rió sin fin. John dice que termino la canción inspirado por esa pelea. La consideraba una canción cósmica.

Otra fuente nos menciona que Lennon se inspiro de manera distinta. Una mañana de 1967 al levantarse a las siete se le vino lo de “Pools of sorrow, waves of joy”, escribió estas palabras y luego añadió nueve versos.

La grabación empieza el 04 de febrero de 1968 en Abbey Road con recordings el 08 de febrero.

En el primer día de grabación Los Beatles graban en la tarde y noche seis tomas de Across The Universe. La primera era la parte rítmica: John en guitarra acústica, Ringo en tomtoms y George en tamboura. Todos los instrumentos pasaron por un organo Leslie . La toma dos es con la introducción de la citara de George con mucho sentimiento y otra guitarra acústica de John y su voz principal. La grabación vario toda la tarde hasta la toma siete cuando la parte rítmica se completo y lista para el doblado de voces . Pero John volvió a regrabar su parte vocal mas lento pero cuando escucharon con Paul se dieron cuenta que la canción le faltaba armonías en falsete. Como era domingo era un poco difícil encontrar vocalistas mujeres. Los Beatles decidieron salir afuera de los Estudios EMI donde se congregaban muchas fans. Los Beatles escogen a dos fan a Lizzie Bravo brasileña de 16 años quien vivia cerca de Abbey Road y Gayleen Pease inglesa de 17 años. Paul fue el que se encargo de escogerlas según lo que recuerda Martin Benge un ingeniero técnico que reemplazo a Ken Scott quien no fue ese día por estar un poco mal de salud.

Las dos chicas grabaron la parte de “nothing’s gonna change our world”. Al final del día Los Beatles terminan mezclando el tema, bajo al revés y batería . El 08 de febrero esta mezcla es reemplazada con mas voces.

Antes del termino de la sesión el grupo graba tres sonidos experimentales con el titulo de “Hums Wild”

Lamentablemente el 08 de febrero John seguía inseguro con el tema le faltaba mas trabajo. George Martin toca el órgano y John melotron pero son borradas y reemplazadas por una guitarra pedal tocada por John, George en maracas y Paul al piano y lo que el grupo grabo el día 04 la guitarra bajo al revés y la pista de batería es sustituido por los coros de John , Paul y George. Incluso Geoff Emerick alaba este tema “Puso demasiado sentimiento a esta canción, y su parte vocal es increíble” pero lo que todos pensaban que el tema estaba bien no era de la misma opinión de John Lennon que decide guardar el tema a favor de Lady Madonna y The Inner Light como el nuevo single del grupo. “Across The Universe” vería la luz en el ultimo álbum editado de Los Beatles Let It Be (1970)

Incluso John en una de sus ultimas entrevistas menciona que los Beatles no grabaron bien “Across The Universe”.


Instrumentación:

Paul McCartney: piano.
John Lennon : guitarra acustica, guitarra solista, órgano, voz.
George Harrison: sitar.
Ringo Starr: maracas.
George Martin: órgano (con John Lennon)

Músicos de estudio: cuerdas y coro (en recordings)
Lizzie Bravo y Gayleen Pease: voces de fondo en falsete “Nothing’s going to change my world”, no incluidas en el álbum Let It Be).
Mas datos sobre “Across The Universe”

Iba a ser la cara A del single de marzo de 1968 ; pero en el ultimo momento fue sustituida por Lady Madonna. Se trabaja un día después de grabar Lady Madonna.

La versión suministrada a la “World Wildlife Fund” fue incluida en “No One’s Gonna Change Our World” álbum benéfico con grabaciones de The Bee Gees, The Hollies, Lulu entre otros artistas. Esta versión aparece en “Rarities” y “Past Masters Vol 2”.

Esta canción fue interpretada en las sesiones para la película Let It Be.

David Bowie grabo Across The Universe en su álbum Young Americans (1975) con el acompañamiento de John Lennon en guitarra.

"Across The Universe" enviada al espacio por la NASA

Por ultimo decir que la NASA acaba de enviar la canción Across The Universe al espacio a unos 300.000 kilómetros por segundo, o sea, a la velocidad de la luz. La meta de esta singular emisión será la Estrella Polar, alejada de la Tierra 431 años luz.

El ex Beatle Paul McCartney se mostró encantado con la iniciativa. "¡Genial! Muy bien hecho, NASA. Saludos a los extraterrestres", escribió en un comunicado dirigido a la agencia espacial.

El motivo de esta inicitiva son una serie de aniversarios que se cumplen el 4 de febrero. Por un lado, ese día hace 40 años se grabó "Across the Universe". Al mismo tiempo, se cumplen 50 años de la fundación de la NASA. Y además, 45 años de la creación de la red "Deep Space", con cuyas antenas instaladas en todo el mundo los investigadores analizan el universo.

La viuda de John Lennon, Yoko Ono, también se alegró por la idea de la agencia espacial. "Lo veo como el inicio de una nueva era, en la que nos comunicaremos con mil millones de planetas en todo el universo", escribió a la NASA, donde trabajan varios fans de los Beatles.

The Inner Light

Compuesta por George Harrison e inspirada en la letra a partir de una traducción del Tao Te Ching (XLVII) en un libro titulado Lamps Of Fire que le envió Juan Mascaro, profesor de sanscrito de la Universidad de Cambridge. Harrison utilizo la primera estrofa literalmente y altero ligeramente el resto.

Como dije al principio este tema fue grabado por músicos hindúes, bajo la dirección de Harrison , en los estudios EMI , en Bombay el día 12 de enero.

La grabación en Abbey Road se lleva a cabo el 06 de febrero de 1968. George agrega su voz solista sin duda era un buen tema y su voz encaja perfecto. La primera de cuatro mezclas en mono son hechas al final de la sesión de la tarde. Tres mas son hechas incluyendo “la mejor” el 08 de febrero después de que John y Paul agregan sus voces.

Jerry Boys técnico de grabación recuerda: “George tenia un gran problema para cantarla, porque creía que no estaría a la altura de la canción”. Recuerdo a Paul diciéndole: “tienes que intentarlo, no te preocupes, esta bien”

Fue decidida que The Inner Light seria la cara B de Lady Madonna siendo la primera vez que George Harrison lograba incluir una canción suya en un single del grupo.

Instrumentación:

Paul McCartney: voces.
John Lennon : voces.
George Harrison: voz solista.
Músicos de estudio: todos los instrumentos.

"Hey Bulldog"

Compuesta por John Lennon. Su titulo original era "Hey Bullfrog." Esta fue la ultima canción que grabaron Los Beatles antes de partir a la India el 11 de febrero de 1968 en Abbey Road. Se grabo y se completo en un solo día fueron 10 tomas todas tenían el ritmo básico de la canción el piano, batería, panderetas, guitarra principal y bajo. En la toma diez se mezclo el bajo fuzz, la batería, la parte de la octava media de la guitarra, doblaje de las voces de Lennon y los coros de apoyo de Paul. La parte del verso “measured out in you” tenia que haber sido “measured out in news” pero McCartney leyó mal la caligrafía de Lennon y acordaron que el nuevo verso era mejor. Al final del tema Paul ladra para hacer reír a John , deciden conservar el ladrido y cambiar el titulo a Hey Bulldog aunque no menciona ningún perro, si a una rana toro.

En este día los Beatles tenían que filmar un promocional de Lady Madonna. McCartney les propone grabar un nuevo tema le pide a Lennon que escriba algo y John le trae una de sus letras de casa. Mientras eran filmados Lennon les decía como quería la canción. Es por eso que no coinciden las imágenes con lo que cantan. Allí tocan Hey Bulldog (años mas tarde aparecería el video como era mas un promo para Hey Bulldog que Lady Madonna).

Obviamente lo que se filmo se utilizo para promocionar Lady Madonna. En muchas de las grabaciones de Los Beatles hay piano por eso que en la filmación para promocionar el tema se ve este instrumento.

Como dato curioso esta es la primera sesión a la que acude Yoko Ono de la mano de Lennon.

John mas adelante diría que se sintió avergonzado de grabar un tema ligero y tontito en presencia de Yoko.

Canción incluida en la película Yellow Submarine.

Instrumentación:

Paul McCartney: bajo, segunda voz..
John Lennon : piano, guitarra solista, voz solista.
George Harrison: guitarra solista, pandereta.
Ringo Starr: batería.

El día 15 de febrero John y George viajan a la India para iniciar un curso de Meditación Trascendental con el Maharishi Mahesh Yogui , cuatro días mas tarde Paul y Ringo los alcanzan, lo cual hace que el grupo deba dejar un nuevo single para ser lanzado en marzo.

Marzo de 1968:
El single "Lady Madonna"/ "The Inner Light"
En el Reino Unido es editado como single el 15 de marzo de 1968. En cinco semanas el single fue numero 06 de las listas, y una semana después, subió al numero 01 donde permaneció durante dos semanas.

En Estados Unidos es editado como single el 18 de marzo de 1968. Entro en los 40 Principales el 23 de marzo, donde permaneció durante 10 semanas, subiendo al numero 04.

Esta fue la primera cara A de un single de Los Beatles que no llega al numero 1 al menos en dos de las tres listas norteamericanas (Billboard, Cashbox y Record World), desde la edición de “Nowhere Man"/ "What Goes On". En medio hubo cinco primeros puestos.

"Lady Madonna" sustituyo en el ultimo momento a la versión original de “Across The Universe” como cara A del single.

Este es el ultimo single editado por Parlophone (en el Reino Unido) y Capitol (en Estados Unidos). De aquí en adelante Los Beatles editaran sus canciones bajo el sello Apple.

Paul McCartney se encargo del diseño para anunciar la edición del single.

Continuara... "Lady Madonna" y "The Inner Light" están disponibles en el CD Past Masters, Vol. 2 (EMI, 1988.) "Hey Bulldog" está en el CD Yellow Submarine Songtrack (EMI, 1999)

Saturday, June 21, 2008

"Bohemian Rhapsody," de haber salido en el año 2008, hubiera sido considerada una payasada y podría haber sido interpretado por Weird Al Yankovic o algún grupo de vanguardia que no llegaría de ninguna manera a las radios o a la internet. Con esto quiero reconfirmar lo desastroza que es la industria musical y sus departamentos de Artistas y Repertorios. Porque "Rhapsody" es quizás una de las mejores canciones jamás grabadas. Punto.
Luis Guadalupe discrepa con Piero Dall'Orso sobre cual es el video papá, el precursor, el primero que originó cosas como MTV y VH1: si fue "Strawberry Fields Forever" de los Beatles (según Piero) o si fue "Bohemian Rhapsody" de Queen (según Luis). Si no han visto este último...






NOCIONES GENERALES

Según la famosa enciclopedia Wikipedia, un video musical (también llamado video clip) es un film corto hecho para mostrar una representación visual de un tema musical popular. Actualmente, siempre relacionamos inevitablemente un tema musical con un video clip. En efecto, el video clip se ha convertido en el medio que toda canción necesita para poder ser identificado visualmente por el público y así generar un alto nivel de ventas. En algunos casos, el video contiene una pequeña historia, de principio a fin, acorde con la letra del tema; en otros casos, sólo muestra al artista cantando su tema sobre un escenario. Muchos cantantes y bandas musicales han logrado que sus temas alcancen un gran éxito debido principalmente al video clip utilizado, con un gran despliegue de recursos, efectos y técnicas de muy alto nivel e invirtiendo altas sumas de dinero para así lograr un gran impacto en el público. Pero todo esto que se ve ahora, no ocurría en los primeros años del Rock and Roll, en donde todo era muy diferente.


En la década de los 50 con el auge de la televisión a nivel masivo, el género musical era el preferido por la juventud, lo cual generó que varias productoras crearan espacios musicales para que se presenten cantantes que llevaran rating y popularidad a estos programas. Uno de los más famosos shows de TV en USA fue “El Show de Ed Sullivan” y en Gran Bretaña destacaban “Top Of The Pops” y “Ready, Steady, Go”. Allí los artistas interpretaban sus canciones en vivo frente a la cámara, y fue así como en aquella época pudieron verse en TV a artistas como Elvis Presley, The Beatles, The Rolling Stones, The Beach Boys o The Supremes. Además en 1964, The Beatles protagonizaron su primera película “A Hard Day´s Night”, que trataba sobre un día en la vida de los integrantes de la banda y que constituyó el primer gran antecedente del videoclip.


Como puede verse, sólo cuando el artista o grupo se presentaba como invitado a un programa conocido de TV e interpretaba allí dicha canción, un tema llegaba a ser conocido por el público, logrando así un buen nivel de ventas. Hasta la primera mitad de los 70’s, la aplicación de la técnica del videotape a un tema musical era simplemente un conjunto de registros de una banda o artista, principalmente sobre un escenario o dentro de un estudio de TV, con algunas tomas en primeros planos, montada con la única pretensión de mostrar al artista y su canción. Toda esta modalidad se mantuvo invariable hasta noviembre de 1975, cuando apareció una canción que marcó época por muchas razones, siendo una de ellas, por haber utilizado por primera vez en la historia de la música pop, un video promocional. Su nombre: “Bohemian Rhapsody” del grupo británico QUEEN, y composición del desaparecido Freddie Mercury.


ANTECEDENTES


“Bohemian Rhapsody” era una canción fuera de lo común, tanto por su estructura, dividida en secciones bien separadas, como por su duración de 5’ 55” y tras sortear diversos escollos, finalmente salió a la venta en el Reino Unido el 31 de Octubre de 1975, y debutó en los charts británicos un sábado 8 de Noviembre en el puesto Nº 47.


El grupo QUEEN -integrado por Freddie Mercury en la voz principal, Brian May en la guitarra, Roger Taylor en la batería y John Deacon en el bajo- se alistaba a iniciar a mediados de noviembre una larga gira por Gran Bretaña para promocionar su nuevo album titulado “A NIGHT AT THE OPERA”. Esta próxima gira impedía que el grupo se pudiese presentar personalmente en el famoso programa “Top Of The Pops”, y además, Brian May no estaba conforme con la idea de actuar en dicho programa. “Nos dimos cuenta que luciríamos mal tratando de hacer mímica en TV con algo tan tremendamente complejo. No fuimos a Top Of The Pops porque no nos sentíamos cómodos haciendo mímica”, señaló May. Ante este panorama, el grupo quería asegurarse que la canción se viera en dicho programa y por ello, decidieron hablar con Bruce Gowers, promotor de films –quien antes había dirigido en 1974 el concierto de QUEEN en film llamado “Live At The Rainbow”- acerca de hacer un pequeño film promocional para acompañar la canción. Al respecto, Bruce Gowers recordaba: “Recibí una llamada de la banda, en especial de Freddie, para hacer un video. Yo había filmado un par de conciertos de QUEEN y luego me pidieron hacer el video con ellos. Los pop promos, como eran conocidos en ese entonces, estaban empezando a aparecer”. Esta era una nueva idea, pero el grupo estaba seguro que la podían trabajar.


GRABACION

Lunes 10 de noviembre de 1975. Los miembros de QUEEN fueron a los estudios Elstree para ensayar para el tour y allí aprovecharon la oportunidad para hacer la filmación también. “Filmamos el video en el estudio de ensayos de QUEEN donde se encontraban practicando para su próximo tour”, recordaba Gowers, quien dirigió el video y recibió menos de $ 10,000 –casi 4,500 libras esterlinas- para filmarlo. “Llegué a los estudios a las 7 pm y empezamos a filmar a las 7:30 pm. Iluminamos las cuatro caras y las cámaras empezaron a rodar. Filmamos los efectos visuales para la sección operática en un lado del escenario de ensayo y luego filmamos la sección de rock’n roll en el otro lado. La idea en mi cabeza fue usar el medio visual para reflejar la música, lo cual no se había hecho antes. Así que para los ecos armónicos en la música usamos “ecos visuales” –muy simple realmente!”.


Participaron en la filmación del video de “Bohemian Rhapsody”, John McCutcheon, como director asistente y Barry Dodd, como camarógrafo. La secuencia inicial consistió en darle vida a la carátula del album "Queen II” –editado en 1974-, el cual mostraba las 4 caras de los miembros de la banda alumbrados con luz blanca contra un fondo negro. Ya desde el inicio del video, destacaba la importancia de la iluminación. Cuatro focos, conectados en cada uno de los rostros, potenciaban la calidad de la imagen: dos pares de cabezas, situadas de forma estratégica, comenzaban a cantar –casi a capella- en una sincronía que se unía con la siguiente secuencia del clip.


Sobre la parte operática, Gowers agregaba: “En cuanto a la forma como hicimos el efecto del eco cuando Freddie canta “Magnifico”, tuvimos una segunda cámara mirando al monitor y obtuvimos “feedback”, como audio feedback, pero esta vez como “video feedback”. Por su parte, Barry Dodd recordaba: “En esa época los efectos técnicos no eran tan buenos como ahora y muchos de los efectos tuvimos que crearlo nosotros y usamos un lente multifacial y lo pusimos al frente de la cámara para alcanzar las múltiple imágenes que vemos en el video”.


A través de primeros planos, el director oscilaba entre dos atmósferas: por un lado, la ya descrita estampa de los 4 rostros y por otro lado, el escenario, con luces de colores al fondo y con los miembros del grupo en plena ejecución musical del tema.


“Mirando hacia atrás, el video fue filmado en poco tiempo – empezamos filmando alrededor de las 7 u 8 de la noche y recuerdo haber estado tomando una copa en un pub a eso de las 10,30 pm! Terminamos como a las 10:30 pm, con la parte coral y la parte de rock’n roll, pero había un apuro en que fuera completado porque la idea era que fuese mostrado en Top Of The Pops, así que la editamos en 4 o 5 horas. La banda estuvo envuelta en las discusiones sobre el video y el resultado final fue una colaboración entre todos.”, señalaba Gowers.


Por su parte, Brian May señalaba: “Recuerdo la primera vez que Bruce nos mostró el video y nos reimos tremendamente pensando que era muy divertido, pero en verdad, el video parecía darle vida a la canción. Lo amamos desde la primera vez que lo vimos terminado”. Asimismo, Roger Taylor indicó: “Vendimos la idea de que QUEEN era en esencia una banda en vivo. La idea fue filmarlo como si fuese en vivo”. Con esta grabación había nacido el video clip.


ESTRENO


A 2 semanas de su lanzamiento, el disco “Bohemian Rhapsody” ya había vendido 150,000 copias y ello constituía un buen augurio para la gira que QUEEN emprendería por Gran Bretaña, la cual empezó exitosamente el viernes 14 de Noviembre en el Liverpool Empire, y con llenos totales en sus siguientes presentaciones. Fue así como el día jueves 20 de Noviembre de 1975 el programa “Top Of The Pops” estrenó el film promocional de “Bohemian Rhapsody”, y cuyo video empezaba con unas llamas de fuego y con algunas tomas distintas al video clip oficial. Tener un video promocional en vez de aparecer en persona fue una idea muy novedosa y un punto decisivo en la historia de la música pop en la TV. Si entendemos video clip como imágenes sobre música para promocionar un disco, “Bohemian Rhapsody” fue el que abrió el campo, y el éxito de este original modo de promoción alentó a grupos y casas discográficas a copiar la idea.


“La gente solía tener clips antes", dijo John Deacon, "pero todos eran filmados en film. 'Bohemian Rhapsody' fue filmado en video en casi 4 horas". Brian May agregó: "Todos pensaron que el film fue una gran producción. Pero fue realmente fácil de realizar”. Tras mostrarse en 'Top Of The Pops', el sábado 22 de Noviembre de 1975, “Bohemian Rhapsody” trepaba al puesto Nº 9 en los charts británicos y algo más grande estaría aún por venir.


EXITO


La acogida del público fue apabullante, y como resultado de ello, el sábado 29 de Noviembre de 1975, el tema llegó al 1º lugar en la Lista de Singles en el Reino Unido, permaneciendo 9 semanas consecutivas en esa privilegiada posición y llegando a ser Disco de Platino por haber vendido 1’300,000 de copias solamente en Gran Bretaña.


Bruce Gowers rememoraba: “Todos decían que la canción no obtendría ninguna difusión radial porque era tan larga. Una vez que el single estuvo en los charts, QUEEN se rehusó a ir a Top Of The Pops, así que tuvieron que difundir el video –tan pronto como ellos pasaron el video, Bohemian Rhapsody fue directamente al Nº 1, lo cual le dio al video mucho mas exposición. No teníamos idea que el video empezaría una nueva marca. Y después que el video fue mostrado, mi teléfono nunca paró de sonar, cambió mi vida completamente!”. Entre los videos posteriormente dirigidos por Bruce Gowers están: “You’re My Best Friend”, “Somebody To Love” & “Tie Your Mother Down” (QUEEN), “Jack & Diane” (John Cougar), “Stayin’ Alive” (Bee Gees), “Da Ya Think I’m Sexy?” (Rod Stewart) y “Rock With You” (Michael Jackson).


Con este video, se dio inicio al boom en el negocio de los films promocionales. Si antes el video iba en apoyo de la canción, ahora con sus juegos de imágenes, se convertía en un equivalente de la canción, que una vez transmitida por la pantalla, hace imposible evitar relacionar la canción con las imágenes del clip. En adelante, las bandas debían tener un buen video que acompañe sus canciones. Se iniciaba así la era del videoclip. Años mas tarde, el 1º de agosto de 1981 a las 12:01 a.m., MTV salió oficialmente al aire en Estados Unidos, y el auge del video se extendería hasta nuestros días, tal como se le conoce actualmente, con la gran importancia que tiene en el mundo de la música.

HECHOS POSTERIORES
El 30 de Marzo de 1987, el video de “Bohemian Rhapsody” fue lanzado en Gran Bretaña en el formato VHS como Video Single, conjuntamente con el video del tema “Crazy Little Thing Called Love” (1979), bajo el sello VHS Gold Rushes.
El 24 de Noviembre de 1991, Freddie Mercury, vocalista del grupo QUEEN y compositor de “Bohemian Rhapsody”, falleció víctima del SIDA, 24 horas después de anunciar mediante un comunicado que padecía de dicho mal. Dos semanas después, el 9 de diciembre, “Bohemian Rhapsody” fue relanzada en el Reino Unido, como doble single junto con el tema “These Are The Days Of Our Lives”, con la finalidad de generar fondos para la lucha contra el SIDA y el 21 de diciembre de 1991, el tema entró de frente al Nº 1 en los charts británicos, regresando a ese lugar privilegiado luego de 16 años y permaneciendo 5 semanas consecutivas en dicha posición. Demás está decir que a raiz de ello, el video clip original de “Bohemian Rhapsody” volvió a difundirse con más fuerza en la TV británica y en todo el mundo.


En 1992 en USA, a raíz de la inclusión del tema “Bohemian Rhapsody” en el film “Wayne’s World” en sus 10 primeros minutos, se editó como doble single junto con “The Show Must Go On”. Debido al éxito del film y a la hilarante escena donde se escucha la canción, el tema llegó al Nº 2 en el Ranking USA según la Revista Billboard y se editó el video original, agregándose escenas de la película y el 9 de setiembre de 1992, en los MTV Music Video Awards, “Bohemian Rhapsody” recibió un premio como Mejor Video Proveniente de un film.


Asimismo, el video clip de “Bohemian Rhapsody” fue incluido en los videos “GREATEST FLIX”, “GREATEST HITS” y “CLASSIC QUEEN” –Versión 1992- y en el DVD “GREATEST VIDEO HITS”. En dicho DVD, en el 2º disco hay una sección llamada “Inside The Rhapsody”, que incluye un segmento titulado “Making The Video” y en donde figura en forma oculta un video alternativo de “Bohemian Rhapsody”, que es el video estrenado en noviembre de 1975 en “Top Of The Pops”.


En el 2004, el canal VH1 de Inglaterra elaboró una lista con los 100 más grandes Videos Pop, y “Bohemian Rhapsody” ocupó la 4º posición, solo superada por A-Ha (Take On Me) Nº 3, Peter Gabriel (Sledgehammer) Nº 2 y Michael Jackson (Thriller) Nº 1. Y el 4 Diciembre del 2004 fue transmitido en UK por el canal BBC3, el documental “The Story Of Bohemian Rhapsody”, en donde se mostraba la historia completa y detallada de esta inmortal canción.


En la actualidad, Queen ostenta el Nº 3 entre los singles más vendidos de todos los tiempos en el Reino Unido con “Bohemian Rhapsody” y un impresionante nivel de ventas de 2,130,000 copias, solamente superado por Band Aid y “Do They Know It's Christmas?” (3,550,000 copias) y por Elton John y su “Candle In The Wind '97” (4,864,600 copias).


Finalmente, en octubre 2007, fue elegido como el Mejor Video Musical en UK en un survey entre alrededor de 1,051 adultos encuestados por O2. Un 30% la eligió como su favorita, superando a “Thriller” de Michael Jackson, que quedó 2º y Justin Timberlake con “Cry Me A River”, que fue 3º. La encuesta fue llevada a cabo por O2 para marcar su auspicio para la categoría de Mejor Video en el Q Music Awards, que se llevó a cabo en Londres.


Hoy, existe toda una industria del video, el cual continúa en un ascenso imparable. Pero, lo que nunca debe olvidarse es que todo esto que existe ahora, tuvo su origen hace más de treinta años con un video, quizás de simple realización para lo que se ve en la actualidad, pero muy innovador para su época. Un video creado por el cuarteto inglés QUEEN y perteneciente a una extraordinaria canción que ha hecho historia y cuya vigencia permanece intacta y que hasta hoy sigue dando muchísimo que hablar: “Bohemian Rhapsody”.

Monday, June 16, 2008

(Music Factory, 1989)
JIVE BUNNY AND THE MASTERMIXERS

Mi año favorito en mi larga trayectoria como oyente musical es 1989. Hablo de un año en el cual la música contemporánea y los fenómenos sociales se entendían a la perfección y produjeron algo inesperado, mágico. En noviembre de aquel año el Muro de Berlín terminó por derrumbarse y hubo un cambio geopolítico dramático. Uno puede ver con cierta cautela y se dará cuenta que en este año, aparecieron actos que compusieron y reformatearon la escena rocanrolera mundial.

En la música rock de pronto surgió una luz al final del túnel y en cierto modo hubo un renacimiento del verano del amor del 67. Habían pasado 20 años de Woodstock, Batman regresaba pero al cine, los B-52's con una canción de fiesta llamada "Love Shack" que ponía a todos a bailar sin excepción, Tears For Fears produciendo su obra maestra, The Seeds Of Love, Tom Petty grabando Full Moon Fever, The Cure y su Disintegration... ¿Quién puede decir que 1989 fue un año cagón?

De pronto, las radios de Lima, Santiago, Buenos Aires, Bogotá, Río de Janeiro, Asunción, Montevideo y demás ciudades de Sudamérica ponían una y otra vez un medley de los años cuarenta-cincuenta que en verdad era un homenaje al baile popular, a la fiesta, a la pachanga. La pusieron tantas veces que a la millonésima vez de escucharla ya nos dio asco y decidimos olvidarnos para siempre de la cancioncita: "Swing The Mood", la brillante compilación de proto-rock de un dúo de DJ's que se hacía llamar Jive Bunny and The Mastermixers.

En tres minutos la canción te ponía al día en lo que el pasado es. Te lo presentaba de golpe y con una sonrisa, cual Bugs Bunny y un mazo a la cabeza. Lo único moderno era el loop de la batería que firmemente mantenía a los pedazos de canciones unidos entre sí, fluyendo con suma naturaleza, dinámica y diversión.

"Swing The Mood" Fue un 45 RPM brillante, sorpresivo y de vanguardia. Fue editado como EP Cassette y luego como primera canción en el álbum debut del dúo de DJ's, los cuales increíblemente eran padre e hijo: John y Andy Pickels, juntando con ayuda de sintetizadores las canciones de los Everly Brothers, Elvis Presley, Little Richard, Bill Haley, Danny & The Juniors y religándolas con el "In The Mood" de Glenn Miller.

El segundo single del disco, "That's What I Like" elevó las expectativas e inclinó a la radioaudiencia a comprar el cassette con más énfasis: se trataba de un número rocanrolero usando "Hawaii 5-0" como cortina de apertura y cierre, juntando a Chubby Checker, Chuck Berry, Jerry Lee Lewis y Little Richard. Otro shock nostálgico sin anestesia y a toda velocidad. Para bailar hasta caer rendido. No en vano en esta época, "Swing The Mood" y "That's What I Like" llenan pistas de baile en matrimonios y otros eventos corporativos, como lo hicieron 18 años atrás en iguales sitios, amén de fiestas infantiles y quinceañeras.

El disco se mantiene entretenido especialmente en el final del lado A, en donde un tributo al Glam Rock del 72 - 74 llega con el mismo formato: "Do You Wanna Rock?" pone en un saco a los Glammers de la época: Gary Glitter, The Sweet, T-Rex y a la bella y talentosa Suzie Quatro. De lejos, el mejor tema del disco y el más "vivo" de todos.

A fines de los setentas, Stars On 45 hizo algo parecido usando voces muy parecidas a las de los Beatles, logrando un mix de 15 minutos que no es nada, nada malo. Jive Bunny & The Mastermixers fueron los herederos merecidos de Stars, y este disco lo prueba. Muchos lo criticarán por ser kitsch; pero caray, acuérdense de 1990 y de cómo este álbum era pieza indispensable cerca de la cassetera.